2018/09/04

【新球季初探】東南組到底有多慘?新球季還可能更糟嗎?

以 NBA 兩聯盟六大分區來說,很難會有比上一季東南組表現更差。不只是他們有全聯盟最差的兩支球隊——就算是該分區最好的球隊,也只贏了 44 場而已(邁阿密熱火)...

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以 NBA 兩聯盟六大分區來說,很難會有比上一季東南組表現更差。不只是他們有全聯盟最差的兩支球隊——就算是該分區最好的球隊,也只贏了 44 場而已(邁阿密熱火)。上一次有分區冠軍勝率低於 .500 還是在 1975-76 年賽季,那時候連三分線都尚未被畫出來。不過,時至今日的東南組,表現也許還會更慘淡…

 

(1975-76 賽季,僅 46.3% 勝率的公鹿居然在分區稱王…)

 

在分區冠軍已不保障前三種子之後,NBA 分區的唯一目的,就是能讓各球隊在賽季中會對上同區其他球隊 4 次。對於那些強隊來說,對上同區的弱旅便能大肆進補;但在不幸的東南組,事情可不是這麼簡單。拉斯維加斯的賭盤預測新賽季東南組的戰績最高勝場數球隊鎖定華盛頓巫師隊的 44.5 場。而巫師和熱火則是賭城預測東南組會擠進季後賽的唯二球隊,而且還只排在第 6、7 位;在休賽季期間換了新教練的其他三支球隊的關注則少得可憐,去年東區戰績墊底的亞特蘭大老鷹,預測勝場更是全聯盟最低的 23.5 場。

東南組從何時起跌進谷底?可能得回顧到八年前,當時因為「詹皇」降臨南灘,鋒芒完全掩蓋了這問題。2010-2014 年之間,除了連四年闖進總冠軍賽的熱火之外,東南組完全沒有一支爭奪總冠軍的勁旅。甚至連超級球星除了熱火隊以外,也只剩下當時在魔術的「魔獸」 Dwight Howard。除了 James 和 Dwyane Wade 之外,Howard 是自 2010-11 賽季勝利貢獻值前十名中,三名東南組球員之一。當年的「魔獸」甚至也不想待在魔術,在經歷一場 NBA 歷史上最尷尬的採訪後,他也就離開奧蘭多。

 

 

接著,在 LeBron 離開熱火轉往騎士之後,東南組就開始了一段球星真空期。熱火中鋒 Hassan Whiteside 在 16-17 年賽季取得 9.5 場勝利貢獻值;隔年黃蜂隊的 Kemba Walker 則以 8.5 場位居東南組球員第一名,但這兩個數字在全聯盟中只分別位居第 20、23 名。上個賽季,根據 NBA 官網的影響力評估數據,唯一擠進排名前 30 的球員只有 Whiteside。可是手拿頂薪的他,外線防守實在讓教練 Erik Spoelstra 頭痛,甚至在熱火季後賽首輪對 76 人系列賽中,場均僅出戰 15.4 分鐘。

 

延伸閱讀:白邊與熱火的最終章?隱藏在上場時間背後的問題

 

 

儘管這幾年的東區相較恐怖西區已經是相當平和,但顯然東南組並沒有好好把握機會。在 LeBron 離開熱火之後,聯盟 14 支非東南組球隊已經一共拿過 29 次單季 50+ 的勝場數,而東南組球隊卻只打出一次。去年全組五支球隊更是掛零,擠進季後賽的球隊看起來也沒有甚麼威脅性。

東南組的球隊在休賽季似乎也沒有做什麼努力,沒有一支球隊做出令人激賞的補強。相反地,NBA 官網記者 David Aldridge 對休賽期各隊操作的排名,魔術、黃蜂和熱火全都落在後段班,分別位居第 25、28 和 30 名。「熱火甚至沒有比上一季好。不是說是更差,但就只是...」Aldridge 都不知從和吐槽起在東區除了騎士以外的球隊都在進步,東南組諸隊的無動於衷看來更顯失色。

若要說東南組有哪支球隊可能成為黑馬,那應該就是奧蘭多魔術。用第六順位選秀得到的新秀 Mo Bamba 來自德州大學奧斯丁分校,場均能繳出雙十、3.7 次火鍋的優異表現,用他補上 Bismack Biyombo 的空缺,既可以維持籃下的固若金湯,也可能為上季進攻 No. 25 的魔術提供一些火力支援。另外 25 歲法國射手 Evan Fournier 和 22 歲的 Aaron Gordon,也都在上季打出生涯最佳表現;別忘了夏季聯盟打出表現的 Jonathan Isaac,他們應該能幫助魔術勝場數向上推進,超過預估的 31.5 場。

 

 

不過反過來看這支球隊畢竟是魔術隊啊。押寶一支在過去三年勝場數不斷退步的球隊,去年還跌到只剩下 25 勝、連六年季後賽荒,已經換到第 4 位教練,看起來是個明智之舉—重點是過去幾年之間的東南組,其他隊理論上還會給予魔術許多勝場提升的機會。

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