2018/09/04

【新球季初探】東南組到底有多慘?新球季還可能更糟嗎?

以 NBA 兩聯盟六大分區來說,很難會有比上一季東南組表現更差。不只是他們有全聯盟最差的兩支球隊——就算是該分區最好的球隊,也只贏了 44 場而已(邁阿密熱火)...

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黃蜂和熱火在休賽期操作的排名都很糟糕,因為他們都沒有任何作為。這兩支球隊都是爛約纏身,也在兜售陣中的明星球員,試圖改變現況。當然,年初左踝受傷的 Dion Waiters 將傷癒歸隊,應該能為熱火增添一兩場勝利,就如同他在 2016-17 年賽季的表現一樣;但是他投籃命中率只有 39.8%、三分命中率 30.6%,讓他被稱作「頭痛人物」,也就是為何傳聞說他和 Whiteside、Tyler Johnson 被擺上熱火售架的原因。即使黃蜂可以交易掉 Kemba Walker,而熱火可以擺脫 Whiteside,但他們也可能會收到一份讓他們陷入重建的包裹,而不是更多向上的競爭力。

再來看看老鷹隊,他們似乎逐漸步入正軌。球隊成員超過一半 NBA 資歷都不到兩年,在他們找來前七六人助教 Lloyd Pierce 來當主帥,並讓今年新秀 Trae Young 作為球隊基石,相信他們已經更清楚第找到屬於自己的重建之路。

 

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巫師是唯一一支在補強上具有爭奪總冠軍的企圖的球隊。在 2010 年選進狀元 John Wall 作為核心之後,這八年之間他們從未摸倒東區冠軍賽的地板。巫師勢必得在 Wall、Bradley Beal 和 Otto Porter 拆夥前冒些險,才有機會更進一步。所以他們交易得到魔獸和「太子」 Austin Rivers,這是步險棋,有可能讓巫師隊進步,但也可能讓球隊分崩離析。

 

 

所有新聞都指出,不管是粉絲、隊友甚至是教練,都沒有人喜歡 Dwight Howard。在「魔獸」離開魔術之後,他新東家的教練也是不可避免的一年內又被趕下台。看來巫師教練 Scott Brooks 的反對者現在應該已經歡欣鼓舞了。

 

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「我過去搭檔過 Kobe Bryant 還有 James Harden,但他們霸球的打法影響了我。」上一季開始前 Howard 在訪問中回應被老鷹交易的事情。不知道怎麼回事,他講得好像(當時的)隊友 Dennis Schröder 完全就像好人一樣(也許這就是他後來採訪時說「學了八年魔術的關係」吧)總之這對巫師完全就是個壞消息,因為球隊核心「牆哥」上一季單打頻率只僅次 Harden、Chris Paul 和 LeBron James。

即使「魔獸」不會毀了這支球隊,巫師想擠進東區前八,還需要一位健康的「牆哥」。二當家 Bradley Beal 在上季證明他還不夠擔大任,在 Wall 受傷缺陣的 41 場比賽中,他的出手次數增加(17.7→18.5)但場均得分卻縮水(21.923.4)。

 

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儘管如此,放眼東南組球隊裡面,巫師還是最有機會將東南組從這史上最慘烈的賽季中拯救出來。Wall 應該能出賽 70 場以上的比賽,也應該能成為球隊領袖,避免讓 Howard 成為球員更衣室的惡瘤Porter上季的正負淨勝分差為 +11 分。如果他能繼續保持高效率又不佔球權,將會成為明星級球員。去年他的有效投籃命中率 58.1%,堪比 Kevin Durrant 的 58.6%。除此之外,如果再加上正值合約年的 Kelly Oubre Jr.,巫師隊應該能突破 50 場勝場。

自從 1970 年 NBA 分東西兩區以來,不包括罷工停賽的幾年,除了 2017-18 年賽季外只有五支球隊以低於 44 勝的成績贏得分區冠軍。正常的狀況下,這五支球隊之中應該至少會有支 45+ 的球隊,尤其在 LeBron 離開東區之後。

但是不難想像「魔獸」的加入,會打破巫師不穩固的紙牌屋平衡;不難想像熱火和黃蜂帶著走入死胡同的陣容,下一季只有戰績退步的份;不難想像魔術年輕又經驗少的菜鳥,打出我們所預期的樣子;不難想像老鷹下季重建的模樣,因為該繳的學費勢必得繳。2015 年聯盟改制季後賽規則,完全按東西區戰績而定。那如果上述的五個「想像」都成真的話,那接下來可能會是 NBA 史上首遭整組都錯過季後賽的一年。

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