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2018/09/09

【昨日重現】9月8日 Mark McGwire擊發單季第62轟

(來源:Robert Seale / Sporting News via Getty Images) 回首1990年代末的大聯盟棒球,老球迷首先浮現腦海的除了如今已成歷史共業的「禁藥年代...

(來源:Robert Seale / Sporting News via Getty Images)

回首1990年代末的大聯盟棒球,老球迷首先浮現腦海的除了如今已成歷史共業的「禁藥年代」之外,伴隨而生的全壘打噴發潮絕對是最最難令人忘懷的一頁,1998年由麥奎爾(Mark McGwire)、索沙(Sammy Sosa)、小葛瑞菲(Ken Griffey Jr.)領銜的「單季61轟紀錄追逐熱」更是巔峰代表作。

就在20年前的今天,麥奎爾轟出該季第62轟寫下新頁,還記得當時的情景嗎?帶您來回顧這段即使20個春秋流逝後仍教人血脈賁張、激動不已,卻又帶了點遺憾與懊惱的經典時刻吧。

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◎下文刊載於2014年11月號《美國職棒雜誌》,2018年9月9日改寫潤稿

「這(紀錄被打破)令人感傷,但麥奎爾是個這麼好的人,你還能說些什麼?他值得這一切(榮耀)。」

--原單季全壘打紀錄保持人馬里斯(Roger Maris)之子藍迪(Randy Maris),在麥奎爾打破父親紀錄當晚的致詞

「嘩~~」

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就在自家第二棒塔提斯(Fernando Tatis)被小熊投手崔索(Steve Trachsel)三振、低頭走回休息室時,布希球場(Busch Stadium)看台上的4萬3千名紅雀迷立刻發出熱烈歡呼,不少人甚至紛紛起立鼓掌。當然,他們絕非為了該局第二個出局數而歡欣鼓舞,更別說是讚賞宿敵小熊的先發投手崔索。

同一時間,本壘後方這廂的主審雷普利(Steve Rippley)也不得閒,他正慎重其事地從球僮手中接過三顆新球。遠看這三顆球雖和尋常比賽用球並無二致,但只要湊近端詳,便不難發現縫線球的商標名稱「Rawlings」右側,標註著小小的阿拉伯數字「62」,明顯是為了方便辨識而客製化的特殊版本用球。

(來源:運動畫刊)

這天是1998年9月8日,紅雀對戰小熊的4局下半。從滿場興奮情緒、外野計分板上大大的「61」數字、特殊用球上的流水編號,以及緩緩步入打擊區,身形魁梧、宛若一座活動丘陵的打者--麥奎爾等線索推斷,改寫高懸37年、由馬里斯(Roger Maris)所保持的單季全壘打紀錄經典場景,儼然呼之欲出。

當地時間晚上8點18分。儘管不慌不忙、一如往常上場打擊時毫無多餘的試揮動作、僅輕輕垂擺球棒以掌握節奏,但麥奎爾掌心似乎還能感受到手中的特別觸感,因為他才剛在賽前被安排試握大前輩馬里斯的專用球棒。

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前方60呎半的崔索準備完成、啟動投球後扭腰滑跨,一道模糊白影從手中竄出,眼見球兒就要穿過內角好球帶、直竄捕手手套;於此同時,目光專注盯球的麥奎爾也同步掄動33盎司的白樺木棒。彷彿沾染了馬里斯木棒上跨越時空37年的幸運,電光石火間,白色球影隨清脆敲擊聲反彈勁射,直往左外野全壘打標竿而去…

(來源:Kevin Manning / St Louis Post-Dispatch)

經過三秒鐘不到,全場看台的躁動紅潮中倏然爆發如雷驚嘆,瞬間掩蓋過拉著長長尾音的「喔~~」吼叫聲。亮白水銀燈柱投射下,全場相機閃光此起彼落,加上一發接著一發震動耳膜、燃亮天際的絢爛煙火華麗綻放,黑夜裡的布希球場此刻猶如釋放出巨大能量的五彩光球。

目送球兒飛越距標竿不遠處的大牆後,麥奎爾立時振臂高呼,還沒踩上壘包便過度興奮地朝一壘教練麥凱(Dave McKay)一把熊抱,直到在麥凱的細心提醒下才連忙回頭補踩一壘壘包。

沿著各壘包依序和小熊野手擊掌、擁抱致意後,麥奎爾在踩完本壘後先是大力抱起身穿相同背號球衣的10歲兒子馬修(Matthew),接著則是和蜂湧而至的隊友們一陣歡騰慶賀。

(來源:AFP PHOTO / Jeff HAYNES)

本壘的慶典仍兀自熱鬧,這時輪到整季和麥奎爾展開全壘打競逐的索沙(Sammy Sosa)從外野跑過來道賀。兩人熱情擁抱後先是演出麥奎爾開轟後高舉雙拳互擊、佯裝以右拳揮打對方腹部的慶賀手勢;接著則秀出索沙扛出全壘打、回到本壘時的招牌動作:親吻手指後用指尖輕觸胸口心臟位置,並朝天比出和平手勢,兩人惺惺相惜的君子之爭令人動容。

(來源:Tribune photo by Nuccio DiNuzzo)

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