專欄 衣錦還鄉的溫暖 Justin Verlander的轉身

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名人堂 小鐵 | 2018/09/11

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狂飆火球或是犀利無比的變化球,解決打者後在投手丘附近緩和呼吸或是霸氣揮拳,化解危機結束半局後快步走回休息室,這是Justin Verlander為人熟知的行為。

 

Verlander不像某些年輕投手總用跑步來回於休息室和投手丘之間,他不像某些把迷信表現在臉上的人一樣總是很明顯的讓人看出要大步跨越一三壘的邊線,但在休息室和投手丘之間的這段距離,他始終表現出從容,走進投手丘準備料理在打擊區上的對手,或是走出投手丘證明自己已經解決了對手。

 

少數他會在行走中停下腳步而回頭的例子,像是去年ALCS第六戰的七局上結束後,化解洋基攻勢的Verlander下丘走回休息室的路上,特別回頭等著跟中外野手George Springer致意,因為他剛剛在七局上用一個不可思議的美技接殺Todd Frazier可能形成重傷害的深遠飛球,才讓Verlander以七局8K無失分的好投挽救太空人的球季。但不同於那次是在如此關鍵的時刻,今天,只不過是一個平凡的賽前熱身,Verlander又停下腳步了。

 

而且這次,他駐足了特別久,甚至在再度抬起腳步的時候,臉上洋溢著鮮少在球迷印象中出現的溫柔微笑。

 

 

 

這大約一百秒的影片,在美國時間9月10日這一場老虎主場迎戰太空人的比賽前,於Comerica Park的大螢幕上播放,這一天對老虎球迷來說意義格外重大,今年老虎和太空人有6場賽事,主客場各一次三連戰,7月中在太空人主場Minute Maid Park的系列賽,Verlander也有面對老東家,雖然主投6局投出12次三振,但也被老虎打了6分而吞敗,但那是在太空人主場,只有今天,兩隊本季例行賽第4場交手,是這位昔日老虎王牌強投第一次回到這座球場的投手丘上。

 

這段影片,清楚記錄了Verlander在老虎的所有精彩時刻,從他站上MLB主投的第一場球、他曾飆過生涯最快球速101英里、他身穿老虎球衣投過的兩場無安打比賽、他生涯第1000次和第2000次三振的里程碑、2012年ALDS生死第五戰他一夫當關投出的完投完封勝、到去年8月20日他最後一次穿著老虎球衣在主場的先發,影片最後一幕大大的「Thank You, Justin」說明了老虎迷們沒有因為他去年轉隊而心生怨懟,而是對於如今重返故地的他張開溫暖的雙臂。

 

於是,當賽前熱身結束的Verlander發現大螢幕上播放這段致敬影片時,他先是會心一笑,兩次回頭各看一眼後繼續走向休息室,但在和幾個隊友打過招呼後,他再次轉身,帶著微笑看完整段影片,他的表情不像是武裝好要面對敵人的殺氣,而多了一點柔軟,嘴角的抽動、鼻頭的泛紅與喉嚨吞吐口水的振動都說明此刻他已為之動容,在影片結束後他深深吐了一口氣,繼續走向休息室,但他也脫下球帽,在這段路途中不斷望向球場各個方向,舉著帽子向高聲歡呼、熱情鼓掌的底特律球迷們致意,直到真正踏進休息室階梯為止。

當時只不過是賽前熱身結束,但老虎球迷已經從Verlander出場熱身和影片播放完畢時給了他兩次curtain call,這一天,老虎球迷彷彿不是在看一個客隊的投手,而是極盡所能的歡迎一個老朋友。

 

打從他第一天站上投手丘,當時年幼的Verlander就告訴世人他絕非等閒之輩,不論在任何層級,Verlander都以驚人的球速與強悍的球威壓制各種對手,他在每間就讀的學校,都留下不論單場、單季各種三振相關的紀錄,身材高大、球技驚人,Verlander在2004年選秀首輪第二順位被老虎相中,只花了不到一年在小聯盟系統,那101局狂飆122K、ERA 1.42、16場先發就有2場完投的成績,足以讓他在2005年7月4日、美國國慶日當天迎接大聯盟生涯初登板。

不過對當時22歲、只經歷A+和2A的Verlander來說,大聯盟還是太過沉重,兩場先發投了11.1局就掉了9分自責,Justin Morneau更用全壘打好好歡迎這個菜鳥,但Verlander終非池中物,2006年是他第一個完整的MLB球季,就以17勝9敗、ERA 3.63的成績拿下美聯新人王,開啟他無比威風的MLB生涯。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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