2018/09/16

人生決勝球!那個名叫 Jacob deGrom 的大學游擊手

9年前(2009)的秋天某日,約20名大聯盟球探出現在佛羅里達州奧蘭多附近的Stetson大學,他們例行性地來看一場比賽。 Jim Hogue/Stetson University(翻攝自n...

作者:張尤金

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李小鼻

不錯,挺有意思的文章!

aDAm

Sale的投球機制幾乎完全沒變 @@

愛情少尉

今年最悲情的戰神..

fb - 張瑛哲

結果真的今年得賽揚獎了!

單尼斯.汪汪汪

這種球場外的文章總是比戰績更能吸引人的目光<br /> 就算是兩年後才看到也還是這麼的饒富趣味

9年前(2009)的秋天某日,約20名大聯盟球探出現在佛羅里達州奧蘭多附近的Stetson大學,他們例行性地來看一場比賽。


Jim Hogue/Stetson University(翻攝自nytimes.com)

 

比賽進入第9局,各隊球探陸續離開後,大都會球探Les Parker決定留下來觀察Stetson大學一位高高瘦瘦的游擊手登板投球。這個游擊手被評為「能守不能打」(good field, no hit),高中就讀一所從幼稚園到12年級只有400名學生的迷你學校,不管是高中或大學,這傢伙怎麼看都不像是將來能打職棒的選手。

 

這個游擊手就是Jacob deGrom。

 

但Stetson大學棒球隊教練Pete Dunn卻在deGrom身上看到投手的潛質,他能接能傳,重點是流暢的擺臂與傳球動作,展現了優異的運動能力,雖然當時最快球速還不到92 mph,但他投得輕鬆,如果能增加體重,專注練投,假以時日或許能成為不錯的投手,所以Dunn決定讓deGrom從這學期開始擔任球隊的先發游擊手兼終結者。

 

比賽結束後不久,大都會在該地區球探主管Steve Barningham的手機鈴聲響了,來電的是Parker,他在從球場開車回家的路上就迫不及待地撥了電話。Parker一開頭就說:

「我看到一件前所未見的事。我發現了一個球員。」

 

Barningham反問:

「你不是去Stetson大學嗎?」

 

Barningham的質疑是有道理的,Stetson大學並沒有值得一提的新秀,球探來這裡看球也只不過是例行公事而已。所以當Parker接下來說出deGrom的名字時,Barningham的白眼簡直翻到了天邊。Barningham說:

「你說過Jacob deGrom不能打的。」

 

Parker回答:

「他是不能打,但他能投。」


Mike Janes/Four Seam Images via AP Images(翻攝自theathletic.com)

 

當時deGrom只有2.5種球路,包括極速不到92 mph的速球、變化幅度不大的滑球,還有一顆久久才出現一次的變速球。隔年3月deGrom轉任先發投手,Parker、主管Barningham和另一名球探Steve  Nichols陸續看過他的比賽之後,他們決定賭上多年球探的經驗和直覺,向球團極力推薦這個數據分析一點都不起眼的大三球員。

 

事實上就連deGrom都對自己的投球沒什麼信心,他父親也極力反對。不過機會來了,2010年3月19日,deGrom轉任先發的第2場比賽,他們對上實力堅強的Florida Gulf Coast大學,對方先發投手是當時全美大學最佳投手Chris Sale!

 

想當然耳,各隊球探都是衝著Sale而來,Sale也投出8局14次三振、責失2分的好球,這是他在當年球季第5次單場投出至少14次三振。Florida Gulf Coast大學以4:2贏得了這場比賽,但事後來看,這場比賽真正的贏家卻是deGrom。

 

雖然deGrom先發6局失3分(責失2分)吞下敗投,但他回憶說:

「我感覺這場比賽之後一切都變了,從那天起,我幾乎每天都會在學校置物櫃看到球探的信,這種狀況持續一陣子之後,我開始想:『也許我能當個投手。』,雖然還不能完全接受這個事實,但我開始期望自己每次先發都能投出同樣或更好的成績了。」

 

deGrom和Sale的對決其實還有續集,兩個月後,兩人在Atlantic Sun Conference Championship tournament比賽中再度對壘,這次是游擊手deGrom從Sale手上夯出全壘打:

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說來有趣,這是貧打的deGrom大學生涯369個打席唯一一支全壘打。對照他本季11支安打、5分打點,現在的他連打擊也開竅了(笑)

 

同(2010)年6月,大都會在選秀會第9輪、全部第272順位選到deGrom,當年度總共有142名投手在他之前入選,但截至目前只有一名投手的WAR比他高。

 

答案還是Sale。

 

有媒體將deGrom稱為「大都會球探部門史上最偉大的團隊勝利」,而這場勝利是3個相信經驗和直覺更甚於數據的球探、充分信任的經營階層、以及一個遠遠超越預期的投手所共同完成的。

 

這或許也是球探人生的夢想,能讓他們一邊在家看電視轉播一邊說:

「哇靠!這個投手是我選進來的,當時他還是游擊手!」

 

台北時間9月17日凌晨,大都會作客紅襪三連戰的最後一場比賽,兩隊先發投手正是deGrom和Sale。這是兩人暌違8年後的再一次對決,而這次,兩人都在賽揚獎的路上。

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