專欄 續談MVP和賽揚獎:票選該看結果論、還是過程論?

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名人堂 JK47 | 2018/09/16

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在上一篇文章,我提出了「MVP、賽揚獎是否應該考慮投手打擊」的問題;為了延續這個自己覺得很有趣的討論主題,今天我想拋出另一個更關鍵、也時常引起爭端及論戰的議題 — 投票到底該看結果論、還是過程論?票選個人獎項時,我們時常會遇到這些問題:到底該不該試圖排除球員的「運氣」因素?若我們很確信選手的成績往後不可能維持、數據的灌水成分很重,是否還應該把票投給他?

 

當然,也許有些人能輕鬆答出「靠運氣製造的貢獻也是貢獻」、或是「球運影響成績的部分,不該成為衡量球員價值(或實力)的因素」等直觀推論,但現實情況有時候會更複雜。首先,讓我們共同檢視以下幾個情景、並回答兩個問題:誰的表現比較有實力、誰更有價值?

某場比賽的第七局,事件排序依照下面所列 — 

 

投手A的表現:三振、一壘安打、一壘安打、全壘打、三振、三振。結果:丟掉三分。

 

投手B的表現:三振、全壘打、三振、一壘安打、一壘安打、保送、三振。結果:丟掉一分。

兩位打者各擊出一顆強勁飛球 — 

 

打者C的表現:根據估計,一般情況下這顆飛球有85%的機率形成安打、50%的機率形成長打、25%的機率形成全壘打。結果:在投手球場被逆風吹進警戒區前被接殺。

 

打者D的表現:根據估計,一般情況下這顆飛球有40%的機率形成安打、20%的機率形成長打、10%的機率形成全壘打。結果:在往中外野方向佈陣的右外野手身旁落地、一路滾到牆邊,最終成為三壘安打。

 

你覺得A、B兩投手誰投得比較好?內容方面,A投手這局製造三次三振、被敲兩支一壘安打、一發全壘打、沒有保送;B投手也有三次三振、同樣被敲兩支一壘安打和一發全壘打、另外還多出一個保送。單純看投球內容,應該不會有人認為A投得比較差 — 基本上兩人差不多、而且A還少了一次保送。但事實上,A投手一口氣丟了三分、B僅失一分 — 而原因只是他們被敲全壘打的時機不同、讓失分數大幅被影響。任何跟防禦率、失分數有關的數據,都會告訴你B投手比較好、A投手很糟糕 — 但如果直接看投球內容,還會有人這樣認為嗎?

New York Mets v Philadelphia Phillies

 

你覺得C、D兩打者誰打得比較好?內容方面,前者的擊球威脅性顯然勝過後者;然而,那個打席的最終壘打數卻是0比3。當然,或許我們會說這些都只是短暫時間、或小樣本內的特例。但事實上,一個賽季的時間通常仍不足以完全消弭這些不平衡;更何況,熱門競爭者之間的差距往往非常微小、只要像上述的「極端案例」在樣本中多出現幾次,就有可能直接讓膠著的戰局改觀。假設有兩個投手整年的投球內容完全一致、A投手還另外多出10次三振;但A投手被敲全壘打時,壘上平均有1.9位跑者、B投手則有1.1位跑者,最終由後者的防禦率勝出。

 

又假設有兩名打者所有擊球、以及其他打席的成績都差不多強,但其中10個打席的擊球品質由C打者明顯勝出、預期打擊率六成,D打者則只有兩成;最終前者卻因運氣不佳只獲得兩安、後者則獲得六安,讓D的總成績反倒優於C。若直接按照上述四位選手呈現的數據投票,D打者、B投手會勝出......但我們真的會願意見到內容更好的C打者、A投手落敗嗎?這是非常值得深思的問題。針對我上述提到的兩種案例,英文分別稱為sequencing(事件排序)、batted ball luck(擊球的球運);而如果想做公平、邏輯一致的票選,建立起對這兩項因素的態度是必須的。

Chicago Cubs vs. Washington Nationals - Game One

 

首先,我們得釐清球員對這兩項因素的控制能力。「batted ball luck(擊球的球運)」顯然不是選手可以控制的 — 沒錯,球員能改變擊球品質(batted ball quality)、但把球敲出去後,70%形成安打的擊球會不會被外野手美技沒收、或被逆風吹回外野,都不是他們能掌控的。相較之下,「sequencing(事件排序)」則比較有爭議 — 理論上,球員對於事件出現的先後順序沒什麼掌控能力;否則,如果選手真的有能力「挑選」擊出全壘打的時機,應該會有球員特別會敲滿貫砲、或是某些投手從來不會在壘上有人時被敲全壘打......然而這並非事實。

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