專欄 Christian Yelich:回到選秀那一天

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榮譽名人堂 張尤金 | 2018/09/19

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Christian Yelich是個非典型球員。


翻攝自MLB.com

 

在加州出生長大的他,小時候第一次到球場,看的是道奇(或天使)對洋基的比賽,但他卻愛上客隊,從此成為洋基迷,偶像是Derek Jeter,也就是今年初交易他的馬林魚新任CEO。

 

高中就讀加州Westlake High School,他在高三那年28場比賽打擊率.451、14支二壘打、2支三壘打、9支全壘打、25分打點、30次盜壘成功。他選擇和邁阿密大學簽下入學意向書。

 

 

回到選秀那一天

 

馬林魚在2010年選秀會以第一輪第23順位選上Yelich。如果你以為這個順位似乎低了些,那可就錯了,因為Baseball America將他排在第52名,連前50名都擠不進去。甚至在馬林魚選進Yelich之後,還有媒體批評馬林魚是用高順位選進一個60順位以後的選手。

 

為什麼會這樣?原因就在Yelich「非典型」的特質。先看選秀會當天Fangraphs對Yelich的評價:

Yelich擁有當年度選秀會最漂亮的揮棒動作,極其流暢的左手揮棒配上極佳的出棒速度。193公分、86公斤的體型還有成長的空間,因此球探認為他在低階小聯盟的二壘打有機會在將來長成全壘打。

但對第一輪新秀來說,Yelich的外野傳球動作卻是最糟糕的,他將來還是有可能回到一壘,然後成為大聯盟一壘手之中的盜壘王。

 

這段文字充分說明了Yelich的「非典型」:他在高中主要擔任一壘手,也守過三壘,卻沒有角落內野手該有的長打爆發力。至於球探對他未來長打能力的看法分歧,模版從Will Clark、Wally Joyner到James Loney都有;但馬林魚則看好他的速度,在選秀會上以外野手身分選上他,可是傳球是個大問題。

 

在這樣的分歧意見下,Yelich的評價普遍落在選秀會第二輪後段,但馬林魚慧眼獨具,他們賭上第一輪第23順位,還用高於預期的170萬美元簽約金簽下他。要知道,那一年大聯盟官方對第23順位的建議簽約金只有126萬美元,當年度選秀會在他之前的第13至22順位也只有一名選手的簽約金比他高。

 

至於專家批評的外野傳球問題呢?Yelich在升上大聯盟的第一個完整球季(2014)就拿下外野金手套獎,這是他每年冬天回加州之後持續苦練的成果。看看下面這些精彩的美技,你怎能不愛他呢:

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在決定簽約加盟馬林魚之後,Yelich這麼說:

「上大聯盟是每個人開始打棒球就有的夢想,我從4歲或5歲開始就夢想成為大聯盟選手,這是我一直以來的目標:上到大聯盟,擁有成功的職業生涯。」

「我從小是洋基迷,我看洋基比賽長大的。但從今天開始,我就是佛羅里達馬林魚的球迷了。」

 

 

為母則強

 

說到這裡,兒時偶像Jeter拆散馬林魚主力陣容,還在今年1月25日將他交易到釀酒人,難道他不怨懟?但對Yelich來說,其實他要的不多:

「釀酒人是個年輕的好球隊,而我要的就是一個贏球的機會,我很期待重新出發,一個全新的機會。這支球隊從教練、隊友到球迷都很棒,我想要的就這麼多。」


兒子高中生,媽媽大學生(誤)。翻攝自Christian Yelich Instrgram

 

Yelich的樂觀與積極有相當程度是受到媽媽的影響。他的媽媽Alecia在離婚後獨自撫養3個兒子長大,她是為母則強的典範:

「我相信一個堅強的媽媽要能對小孩產生影響力,幫助他們維持專注,去度過難關。」

 

Yelich從小就對打棒球非常專注,他可以為此錯過生日派對,甚至深夜出門練球,因此Alecia決定犧牲自己的時間來幫助兒子築夢。舉例來說,Area Code Games是全美知名的高中棒球比賽,是為了球探所舉辦,也因此成為許多高中選手進入職棒的跳板。Yelich念高中時,這項賽事就在離家不遠的南加大(University of Southern California)舉辦。

 

從此之後,每週三晚上的比賽日,Alecia都會專程開車接兒子下課,讓他在車上吃點心,然後趕在下午3點到南加大,不過通常比賽結束回到家都已經是深夜11點半了。

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