專欄 巧打俊足的跑壘達人:Kenny Lofton

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名人堂 Run Run Hu | 2018/09/19

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「他是球隊的精神支柱,他是鎮隊之寶,他是球隊與克利夫蘭之間的親善大使,更重要的是,這位第一棒帶頭效果極佳」。---前印地安人總教練 John Hart。 

 

九十年代,當 Rickey Henderson 年過三十,速度漸緩之時,是誰接下了他「天下第一盜」的位置?答案是印地安人的開路先鋒 Kenny Lofton。

 

 

1967年的芝加哥,一位還在念高中的女生有了身孕,懷胎十月把孩子生下來的時候,那位把肚子搞大的男人早已離去,他留給兒子的只有一個姓—Lofton。

 

 

Lofton 的母親生產完,就回到高中完成學業,一畢業又嫁到阿拉巴馬州,所以 Lofton 是在外婆的照顧下長大。已喪夫的外婆住在芝加哥貧民窟的地下室,家徒四壁是最好的形容,整個室內只有一張搖椅,卻有一群外孫,外婆靠著社會福利金過活並把這些外孫養大。有一次,年幼的 Lofton 想要一個陀螺,可是外婆沒有錢買,Lofton 就放聲大哭。儘管經濟拮据,但外婆還是盡力滿足孩子們的需求,像是在聖誕節時,外婆會自己做木偶給他們玩。

 

在這樣的刻苦環境下,Lofton 從小就很愛惜身邊的物品:「有新衣服,我就把它留到非穿不可時再穿,有新玩具,也絕不讓別人有弄壞它的機會。大概是這樣,很多人不是很喜歡我」。也因為經歷過這段,青少年的 Lofton 就誓言日後要帶外婆離那個鬼地方。

 

 

Lofton 有過人的運動神經,籃棒球雙棲,但高中時,主力放在籃球上,他被選為全伊利諾州明星隊,並獲得亞歷桑納大學全額獎學金。大二時,Lofton是隊上的最佳第六人,前馬刺小前鋒 Sean Elliott、現今勇士總教練 Steve Kerr 就是他的隊友。棒球對當時的Lofton來說,只是玩票性質,整個大四,他只為校隊出賽五場,而且僅是代跑身分,也只有一次站上打擊區。

 

但命運有時很奇妙,露臉時間這麼稀少,就被太空人的球探看見了 Lofton草上飛的天分,並在1988年的選秀上把他挑走。由於 Lofton 在大學籃球成績並不出色,沒有進入 NBA 的機會,索性就在小聯盟1A 磨練。

 

 

過往未專精在棒球上的 Lofton,一開始在小聯盟非常掙扎,打擊姿勢亂七八糟,跑壘毫無技巧,好在他勤奮學習,漸漸掌握到訣竅,花了三年的時間就晉升到 3A,並繳出三成打擊率及 40 盜的成績,季末就被拉到大聯盟試身手。

 

1991年9月14日,太空人作客紅人,Lofton 以先發第一棒、中外野手的身分上演他在大聯盟的處女秀。結果4打數 3安打,外帶一支二壘打,有非常好的開始。可惜後續無力,陷入 30 個打數只有 3 安大低潮,這也讓太空人決定把他交易到印地安人。

 

「它們把我當垃圾,說不定別人把我當成寶呢」!

 

是的,印地安人真的是撿到寶。 在克利夫蘭的第一年,Lofton 就以 66 次盜壘成功,中斷了 Rickey Henderson 的霸業,並在新人王的票選上拿到第二名。這裡不得不為 Lofton 叫屈,因為他的成績(.285/.362/.365,5HR、42RBI、66SB)與獲選的Pat Listach(.290/.352/.349,1HR、47RBI、54SB)在伯仲之間,沒能拿獎,實在可惜。

 

 

塞翁失馬,焉知非福。接下來幾年,原本只是腿哥的Lofton 開始在打擊上嶄露他的威脅性,除了盜壘王五連霸外,還年年打擊率破三成,成為明星賽常客,守備上也獲得四次金手套。那幾年印地安的打線非常強大,眾星雲集,包括Albert Belle、Jim Thome、Manny Ramirez、Eddie Murray、Omar Vizquel,但 Lofton 的光芒跟隊友相比,毫不遜色。

 

1993 年,印地安人與 Lofton 簽下四年 630 萬美金的合約,這讓他實現了願望,把已經雙眼全盲的外婆帶離貧民窟,接到新宅居住。更讓人感動的是,擺脫貧窮的 Lofton,默默地用他的力量來幫助窮困的孩童,常常捐錢給芝加哥和克利夫蘭的慈善機構,而這一切還是芝加哥政府頒發了榮譽市民獎給他才曝光。頒獎那天,Lofton 的大學好友都出席了。不過,當外婆也柱著拐杖慢慢走來參加典禮時,Lofton 看著她很長一段時間說不出話,接著胡言亂語幾句就走下講台,此時大家才發現 Lofton 已經淚流滿面。

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