專欄 照耀日本男籃未來的「左右護法」,渡邊雄太與八村壘的「NBA等級雙星連線」

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小聯盟 跟著安迪聊運動 | 2018/09/22

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亞洲球員在世界籃壇中,一直都屬於較弱勢的一塊,經常被冠上先天身材條件不夠優異、身體素質不夠好等刻板印象。翻開過去的歷史,從過去到現在曾經在NBA賽場上效力的亞洲球員,確實少之又少。其中,以中國出產過最多的NBA球員,像是中國球員挑戰NBA的先驅王治郅,發展最好、入選籃球名人堂的姚明,在選秀會上第一輪第六順位被挑選的易建聯、還有現在正在為休士頓火箭效力的周琦等人。其他亞洲國家如南韓、伊朗、日本在過去也都僅僅只有一人曾效力過NBA,分別是河升鎮、哈達迪、田臥勇太。

不過相隔了10多年,日本終於在今年7月迎來了他們史上第二位打進NBA的球員,他就是前陣子才被「曼菲斯灰熊」簽下的渡邊雄太,甚至在明年的選秀會上,還會再有一位日本球員以「高順位之姿」被挑選進入NBA,他是日本的混血黑人八村壘。

渡邊雄太 Yuta Watanabe 來自日本香川縣,身高206公分,是一名左撇子的球員,在場上可兼具3號位以及4號位,擁有相當穩定的三分外圍投射能力和出色的防守,是日本史上首位拿下NCAA一級男籃獎學金的本土球員。經過完整的4年美國大學籃球洗禮後,今年從喬治華盛頓大學(George Washington University)畢業,並且報名參加選秀會。渡邊最後一年的大四球季,總共出賽33場都是先發,在場均36.6分鐘的上場時間中,繳出平均16.3分、6.1籃板、1.6助攻、1.64阻攻、0.8抄截的全面成績單,而優異的防守表現也讓他獲選「大西洋十校聯盟年度最佳防守球員」的殊榮。

雖然渡邊雄太在今年選秀大會中未獲得親睞,但他仍獲得布魯克林籃網的邀請,代表籃網參加2018年拉斯維加斯夏季聯賽。他在五場比賽中,場均出賽24分鐘,繳出平均9.4分、4.2個籃板、1.6阻攻,搶眼的表現也讓他獲得曼菲斯灰熊一份兩年的雙向合約,成為繼2004年鳳凰城太陽簽約田臥勇太之後,「史上第二位日本土生土長的NBA球員」。在合約執行期間,渡邊每季最多可為球隊出賽45天,剩餘時間則必須待在灰熊在發展聯盟的附屬球隊—曼菲斯疾行。

NBA小知識:雙向合約每隊有2個名額,持有雙向合約的球員,每賽季最多可以為球隊出戰45天,其餘時間則必須留在發展聯盟。

灰熊隊上季戰績慘澹,受到傷兵影響全年僅僅拿下22勝,排名西區倒數第二,同時也是全聯盟戰績倒數第二的球隊,終止連續7年晉級季後賽的隊史紀錄。目前的灰熊正值換血階段,也意味著渡邊如果在發展聯盟能夠繳出不錯表現的話,很有機會隨時升上NBA。

渡邊順利簽下合約後也說道:「曼菲斯是支守備很強的球隊,我認為自己會很融入。我能發揮我的多功能性,我可以打2、3、4號位,特別是防守端我從1到4號都能守。」

渡邊也很清楚雙向合約,不保證他在NBA的上場時間,但這是一個好的開始:「我很興奮,接下來會是很大的挑戰,我知道前方的路不好走,從小NBA就是我的夢想,而現在來到這裡,我能做的就是證明我有實力。」

    ▼渡邊雄太夏季聯盟Highlight

被日本譽為「救世主」的八村壘

八村壘 Rui Hachimura 現年才20歲,身高有203公分,臂長更是驚人的220公分,擁有和黑人一樣的強壯身材及優異身體素質,若要談起他何時開始聲名大噪、震驚國際籃壇,就要先回溯自2014年的U17世青賽。當時首度面對來自世界各國頂尖選手的八村,就繳出7戰平均22.6分、6.6籃板的勇猛表現(大會得分王),其中對上美國隊的比賽,日本雖然最後以38:122慘敗,但是八村一個人就砍下25分,絲毫都不遜色於當年的美國隊球員,而當中有一些人如今已打進NBA了,像是賽爾提克今年的超級新人Jayson Tatum。

2017的U19世青,八村實力更上一層樓,繳出平均20.6分、11籃板、2.4助攻,得分排行榜高居第二名,助日本隊拿下三勝,奪得史上最佳名次第10名。

八村目前正於美國NCAA一級名校岡薩加大學(Gonzaga University)就讀,即將升上三年級。一年級時他未獲得太多上場機會,然而去年升上二年級的他逐漸獲得教練的重用,場均出賽20.7分鐘,就可攻下11.6分、4.7籃板,其中投籃命中率高達56.8%,罰球命中率也是很夠水準的79.5%,不過19.2%的三分命中率,是他未來要挑戰更高選秀順位,甚至站穩NBA急需改進的缺點。

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