2018/09/30
作者:黑熊

Kidd、Allen、Nash、Hill與Cheeks等人一同在2018年進入名人堂,藉此回顧這幾位球員的傳奇生涯(Cheeks篇)

與之前回顧的四位近代球員不同,這次回顧的是橫跨70、80、90年代的老球員Maurice Cheeks。 Maurice Cheeks在1978年的NBA選秀會上,被費城76人隊以第二輪36順位...

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與之前回顧的四位近代球員不同,這次回顧的是橫跨70、80、90年代的老球員Maurice Cheeks。

Maurice Cheeks在1978年的NBA選秀會上,被費城76人隊以第二輪36順位給挑走(當時只有22隻NBA球隊)。當年的狀元是Mychal Thompson,也就是現在勇士隊的Klay Thompson的爸爸。另外與Cheeks同屆較知名的有Larry Bird、入選兩次明星賽且得分能力不俗的後衛Reggie Theus、曾與「冰人」George Gervin合力帶領馬刺的小前鋒Mike Mitchell、四次入選明星賽的防守好手Micheal Ray Richardson。


76人隊時期:
76人隊在1976-1977賽季獲得當代的巨星「Dr.J」Julius Erving加盟以後,一舉打進冠軍賽。76人搖身一變成為東區勁旅。但是在連續兩年的爭冠失利後,高層認為當時的球隊陣容迫使Dr.J去配合隊上其他成員,而無法充分發揮他的籃球才華,於是決心改造球隊,打造一支以Dr.J為主的球隊。


在這樣的背景之下,76人隊先是看上Maurice Cheeks,並在之後交易掉進攻慾望旺盛的World B. Free,以換取未來選秀權。Cheeks新人球季就表現不俗,將近30分鐘的上場時間,雖然得分不多只有8.4分,但命中率是優秀的5成1。此外他展現了他不俗的抄截能力,每場貢獻2.1次抄截(排名聯盟第7)。


因為球隊建軍方向的改變,球隊得分比去年有所下降(聯盟第1下滑到第11),但是失分卻也有所進步(聯盟第14上升到第5),不難看出球隊的改變。


新秀球季Cheeks就跟著球隊打進季後賽,他在第二輪對上馬刺的系列賽儼然成為第二把交椅,交出20.6分4.1籃板與7.6助攻的成績,投籃命中率全隊最高將近6成。得分僅次於Dr.J的26分,助攻則是全隊最高。表現完全壓過去年的先發控球後衛Henry Bibby。雖然在廝殺7場之後敗給馬刺,但是76人隊重整的第一年就有如此成績可以說是非常成功,特別是在季後賽證明了選擇Cheeks的這個決定沒錯。

 

背號10號的Cheeks,以菜鳥之姿在季後賽對上馬刺就打出讓人印象深刻的比賽


經過首年的磨合,76人隊在1979-1980賽季表現更上層樓,從上季的47勝進步到59勝。雖然季末有點遇到亂流,但是季後賽很快地就調整過來,一直到冠軍賽以前只輸了兩場。東冠的舞台對上東區龍頭綠衫軍也只輸一場而已,雖說面對綠衫軍這樣的強敵讓Cheeks表現大受影響,命中率不到4成,得分只有7.2分,但是他仍稱職的替隊友創造機會,送出5.6次助攻。


冠軍賽76人面對的是,擁有天王中鋒Kareem Abdul-Jabbar與超級新人Magic Johnson的湖人隊。湖人隊後場除了Magic Johnson以外,還有年輕的明星後衛Norm Nixon。雖說Cheeks面對湖人這對後場搭擋仍交出14.7分3.2籃板6.7助攻2.5抄截的不錯成績,但是76人隊卻無人能夠抗衡Jabbar。且第六戰雖然Jabbar受傷,但是Magic Johnson跳出來貢獻42分15籃板7助攻3抄截1火鍋的誇張成績,帶領湖人擊敗76人。



Magic Johnson(左)與Kareem Abdul-Jabbar(右),這一內一外的雙人搭擋在1980冠軍賽痛擊了76人隊


1980夏天,76人隊在選秀會首輪第8順位挑選了Andrew Toney這位往後被波士頓體育記者稱為「波士頓扼殺者」(這稱號來自1960年代早期波士頓地區某名(群)連環殺手)的得分後衛。他在新秀賽季就貢獻場均12.9分的得分,加上陣容更加磨合以後,76人隊比上一季更加強大。


1980-1981賽季的76人隊每場可以攻下111.7分(聯盟第4)、丟103.8分(聯盟第1)。球隊攻守兩端都是聯盟頂尖的表現,他們的戰績自然同樣出色,交出與綠衫軍並列聯盟第1的62勝。76人隊能有優異的攻守表現,Cheeks絕對是一大功臣。身為第一線的防守人員,交出聯盟第4的2.4次抄截,幫助76人隊每場的抄截數來到10.5個(聯盟第5);同時稱職扮演場上指揮官的角色,每場送出6.9次助攻(聯盟第8),在他的帶動下,76人隊每場28.9次助攻排名聯盟第1


76人隊成績如此優異的一年,卻因為賽制的關係不得不在季後賽第二輪就強碰60勝的公鹿隊。由鬼才教頭Don Nelson帶領的公鹿隊每場得分113.1分排聯盟第2、丟105.9分排聯盟第6,在當時也是冠軍的強力挑戰者。


所幸Cheeks在對公鹿的系列賽跳了出來,得分、助攻、抄截數全部都比例行賽更高,貢獻15分8.3助攻2.7抄截,是Dr.J之外表現最出色的76人隊球員了。因為Cheeks攻守兩端的幫助,才讓76人隊在大戰7場後能夠順利擊敗公鹿隊。接著東區冠軍賽他們要面對到去年的老對手--綠衫軍。


雖說去年季後賽,76人輕鬆淘汰了塞爾蒂克,但是今年的綠衫軍與往年相比卻不太一樣了。曾拿下過MVP的綠衫軍主戰中前鋒Dave Cowens名人堂球星)退休,手握狀元籤的綠衫軍在1980年的夏天必須想辦法補上禁區缺口,而他們辦到了。當時擔任綠衫軍總管的傳奇教頭「紅頭」Red Auerbach達成一筆絕妙的交易,一口氣網羅了日後「綠衫軍三巨頭」的其中兩位「冰箱」Kevin McHale(1980年第3順位)與「酋長」Robert Parish。代價只是1980年的狀元籤與中段的13順位選秀權。(原先可能被綠衫軍挑走的狀元Joe Barry Carroll,改為被勇士選走後就此命運大不同。)



80年代著名的「波士頓三巨頭」,Robert Parish(左)、Larry Bird(中)、Kevin McHale(右)


有了McHale與Parish的加入,綠衫軍不只是補上Cowens退休所造成的缺口,甚至是讓禁區戰力獲得提升。1981年的季後賽,綠衫軍的籃板與火鍋可以說是與76人勢均力敵甚至是小贏。因此面對到戰力強化的綠衫軍,76人隊這次無法輕易擊敗對手。系列賽第一場,作客的76人隊在終場結束前不到6分鐘還領先10分,隨後綠衫軍奮力反擊,在比賽結束前43秒終於追成101:101平手的局面。


在暫停後76人隊發球進來沒多久就發生失誤,讓對手兩罰中一取得一分領先。隨後Dr.J與大鳥各罰進兩球,76人仍舊落後一分。這時76人隊菜鳥Andrew Toney罰進關鍵兩罰,幫助球隊要回領先。最後靠著Bobby Jones成功守下大鳥的最後一擊,76人才在對方主場贏下這艱難的一勝。系列賽7場當中有5場都在2分以內分出勝負,戰況可以說是五五波。


關鍵第七戰回到綠衫軍的主場,第四節再次上演熟悉戲碼。76人隊在第四節中段仍舊領先,但是綠衫軍再次展現他們的招牌防守,並且大鳥在關鍵期跳了出來。雖然大鳥第四節前半一分未得,但在剩下約3分鐘左右時,他先是挑戰籃筐獲得罰球機會,命中兩球追平比數。接著在剩下約1分鐘時,他在一次快攻當中命中超前打板中距離。


落後兩分的76人隊,由Cheeks傳給Dr.J單打,Dr.J遇到包夾選擇傳球卻出現失誤。所幸Cheeks抄截到球並發動快攻,這次他選擇扛下責任自己上而不是傳給隊友。Cheeks造成對手犯規後獲得兩罰機會,但是在這關鍵時刻,他第一罰居然不進。兩罰中一後76人隊仍舊落後一分,最終剩下1秒的最後一擊也失敗了,76人就這樣輸給了綠衫軍。(冠軍戰綠衫軍4-2擊敗火箭隊)

 

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