2018/09/28
作者:小鐵

跳級預備課程 — 亞特蘭大勇士季後賽前瞻

應該沒有人想到,現在勇士會站在這裡。 儘管九月中吞了一波連敗,但在剛結束的這個四連戰,亞特蘭大勇士面對國聯東區對手費城費城人隊,在自己家裡漂亮賞給對手一個鴨蛋,四戰橫掃之外,9月22日、...

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勇士過去四年都無緣季後賽,勝率也不及五成,主因是他們在上一次進入季後賽的2013之後,很快進行重建計劃,當時讓人有些吃驚,但在五年後的現在,各樣操作看來都有其意義,當時的操作中,Evan Gattis向太空人換來的包裹內有Foltynewicz,Jason Heyward先是向紅雀換來Shelby Miller,再交易到響尾蛇,勇士得到Swanson和Inciarte,Andrelton Simmons的交易讓勇士得到Newcomb,而其他包括Upton兄弟和Kimbrel的交易,延伸下來讓勇士厚植了如今有8人衝進百大新秀的農場。

 

雖然前任總管John Copollela因為違反國際新秀簽約規定而遭到聯盟終生驅逐,但在他任內這些交易,每一筆都讓勇士在今年收到美好的果實,而接任的總管Alex Anthopoulos在藍鳥曾打造出極具長打火力的砲兵團,除了教練團們因飛球革命的教導外,他個人對於有長打潛力球員的喜好,也增添更多能一棒定江山的機會,論打擊,勇士的先發打線不像洋基Aaron Judge、Giancarlo Stanton、紅襪J.D. Martinez這樣站上打擊區就讓人望而生畏的超級強打,但在超級新人Ronald Acuna Jr.站上首棒展現不下神鱒(?)的破壞力之後,勇士整條打線沒有什麼明顯的弱點,會在季後賽讓對手多少得費點神。

 

投打關鍵人物:

Ranold Acuna Jr.

從小在委內瑞拉成長,Acuna Jr.在14歲那年就已經吸引了勇士的拉丁美洲球探Rolando Petit注意,靠Petit多次造訪展現的誠意,讓Acuna Jr.早早確定成為勇士的囊中物,2015年球季,還不滿18歲的Acuna Jr.開啟他在勇士小聯盟的旅程,即使每個層級都是所屬球隊最年輕的球員,但他在每個層級都打出宰制級的成績,直接衝進百大新秀榜,和大谷翔平分居前兩名,並在四月底升上大聯盟,用棒子吸引世人目光。

 

Acuna Jr.只有五月稍微花點時間適應,從六月起一路展現他廣受看好的打擊實力,八月締造連五場開轟、八場內八轟的紀錄,連續三場首局首打席全壘打也追平紀錄,全季8支首局首打席全壘打,也是勇士隊史紀錄,至目前為止,Acuna Jr.打第一棒的打擊三圍是0.322/0.408/0.645,堪稱全MLB最可怕的核彈頭。

 

Acuna Jr.在多項打擊成績裡都可以作為指標,在勇士贏球時,他的OPS高達1.094,輸球時則只有0.680,當他是每一局第一個打者的時候,打擊三圍是0.344/0.400/0.722,面對他,投手必須要想辦法取得球數領先,因為Acuna Jr.在球數落後的時候三圍僅有0.157/0.176/0.298,但若太過想先搶好球,又可能會被他狙擊,Acuna Jr.打第一球的三圍是可怕的0.463/0.472/0.865,52個打數裡就敲出5轟,另有4支二壘安打和1支三壘安打。

 

每一年,所有搶眼的新秀都在季後賽的戰場面對嚴苛考驗,大家都認為這絕對是對手重點針對的對象,例如當年在道奇一炮而紅的Yasiel Puig,在NLDS表現亮眼,NLCS就大幅下修,Kris Bryant則從外卡賽一路到NLCS都被封鎖,34個打數僅6支安打,但2016年在小熊奪冠旅程中,歷經前一年考驗的Bryant就成了小熊一路上最穩定的打者。

 

勇士知道他們需要Acuna Jr.的發揮才能在季後賽接近勝利,對手也知道需要封鎖Acuna Jr.才能有更高機率擊敗勇士,勇士很難靠一個強打者一次揮棒就底定勝利,Acuna Jr.能否延續今年的驚奇開啟勇士的攻勢,就成了他們最大的關鍵。

 

Sean Newcomb

勇士並不像太空人有Justin Verlander,不像紅襪有Chris Sale,不像道奇有Clayton Kershaw,在他們輪值掛頭牌的,是一個今年成績很好,但去年以前都還是控球未爆彈的Foltynewicz,不是說非得有王牌坐鎮才是季後賽的勝利保證,但如果沒有王牌,就得像2005的白襪靠堅強的中段輪值、或2015的皇家靠鐵牛棚求勝,勇士沒有鐵牛棚,因此中段輪值能否穩住陣腳,就成了最大的關鍵。

 

Newcomb在四到六月共16場先發,就有11場優質先發,卻從七月開始逐漸崩盤,雖然7月29日對道奇之戰,投了8.2局的無安打比賽才在最後一刻破功,但七月以後的14場先發只有5場優質先發,還有6場連五局都投不滿,原本是在Teheran和Foltynewicz之後穩定的三號先發,現在看起來狀況卻可能比Sanchez和Gausman還要有更多疑慮。

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