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2018/10/01

假先發真奮起:Liam Hendriks和運動家隊的9月逆襲

MLB十月季後熱戰即將登場,但季後賽前一整個月的焦點話題,無疑都圍繞在勇奪美聯外卡戰資格的奧克蘭運動家隊身上。 因為這支小市場球隊再度發揮「魔球」的威力,擺脫6月15日前勝率不及五成(3...

作者:Thomas Kao

MLB十月季後熱戰即將登場,但季後賽前一整個月的焦點話題,無疑都圍繞在勇奪美聯外卡戰資格的奧克蘭運動家隊身上。

 

因為這支小市場球隊再度發揮「魔球」的威力,擺脫6月15日前勝率不及五成(34勝36敗)的困窘,在這天之後打下冠於全聯盟的63勝29敗,勝率達6成85,逆勢挺進季後賽,相較將於外卡驟死賽對上的豪門洋基隊,以全季穩定的走勢和百勝姿態「屈居」外卡龍頭,形成強烈對比。

 

眾所周知,運動家隊先發投手戰力薄弱,仰賴的是「牛棚戰(bullpenning)」策略和RP四本柱才鹹魚翻身,尤其在正式殺進季後賽的9月,今年廣受各隊討論的「假先發(opener)」,在27場比賽中就使用9場之多。

 

而九場假先發中,有八場都是由韓崔克斯(Liam Hendriks)擔綱,而非由中繼群分攤。

 

這個韓崔克斯,跟在6月25日被指定讓渡前,13場出賽防禦率高達7.36,還與雙重傷勢奮戰的韓崔克斯,是同一個人。

 


韓崔克斯於9月1日以「假先發」之姿重返大聯盟,一局上無失分退場。圖源:MLB.com

 

從季中慘遭DFA,到球季尾聲不但回歸大聯盟,更躍升「王牌假先發」,成為運動家隊牛棚戰奏功的啟動器,助全隊一起逆風高飛,他是怎麼辦到的?

 

開季低潮+傷痛纏身    強力中繼跌入谷底

 

右投右打的韓崔克斯,故鄉在澳洲西部的伯斯,是除了勇士隊彼得(Peter Moylan)、老虎隊索波德(Warwick Saupold),本季惟三於MLB出賽的澳洲籍投手。

 


韓崔克斯出身澳洲伯斯,也曾返鄉為澳職獻技。圖源:ABL官網

 

他在2007年與明尼蘇達雙城隊簽下自由契約,2011年9月6日大聯盟初登板,曾待過雙城、藍鳥、皇家,2016年轉至運動家隊,目前累計主投406局、365K,防禦率4.72,K/9值達8.09。

 

2015至2016年,韓崔克斯在藍鳥和運動家隊分別出賽58、53場,去年更高達70場,平均一季主投超過64局,一直是備受倚重的中繼戰力,然而連年頻繁的出賽,也為今年球季投下變數。

 

韓崔克斯從春訓熱身賽就表現欠佳,3月31日運動家於主場對戰天使,六局上0:5落後兩出局、三壘有人時,本季首度登板後援,怎料提油救火、一上場就連被擊出兩安,比分差擴大到7:0,勉強投完第六局後退場,吞下一分責失,終場運動家隊以3:8落敗。

 

影源:MLB.com

 

之後狀況依舊沒有好轉,更糟的是他在四月中旬傳出髖關節內收肌拉傷,並接受手術,六月初才重新回到球場,儘管當月曾連五場無失分,但6月26日對白襪隊上演一局四分大爆炸後,力圖翻轉戰績的運動家球團,把他放入了指定讓渡名單。

 

至此他出賽13場、11局,雖然K功仍然了得(12K),但被擊出包括3轟的9安,防禦率和WHIP分別高達7.36和2.18。

 

韓崔克斯的主要武器是快速球,開季時還有95哩,傷癒復出後,最快只有91哩左右,一般而言,這種球速水準的投手得善用多種慢速變化球才能生存,91哩根本唬不住任何大聯盟打者。



爾後在沒有新東家接收的情形下,他決定以29歲「高齡」冒個險,與運動家球團換約,分派到3A奈許維爾(Nashville)隊。

 

「我沒有甚麼好失去了」  將下放視作上帝的祝福 

 

「我選擇下放到3A,並對自己說,即使得接受試煉,我現在已經沒甚麼好失去的了。」韓崔克斯日前對美媒表示。

 

在花了些時間看投球錄影後,韓崔克斯注意到,他的投球舉臂動作變慢了,而且無法像過去每次投球時供應等量的加速,他認為問題出在投球機制(a mechanical issue)。

 


圖源:「Perth Heat」官方粉絲團

 

因此他展開新的每日菜單,擬出新的訓練方式,包括更多的遠投,用以重建臂力;效果奇佳,在小聯盟短短兩周,韓崔克斯就把球速提升至97哩左右。

 

他加入奈許維爾隊陣容時,已是3A球季後段,但兩個月內就交出23場出賽、4勝1敗、防禦率2.84佳績,三振數更是亮眼,25.1局丟出43K,僅4次保送。

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