專欄 《2018 POSTSEASON Diary》----- Hard to Imagine, Hard to Swallow

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名人堂 小鐵 | 2018/10/03

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兩隻打擊近況低迷的球隊,進行了一場低比分的比賽,也許就是因為打擊的低迷才讓他們在前一天的加賽落敗,今天得在外卡賽廝殺而非先拿到NLDS的門票,但這場緊張有餘精彩不足的比賽,終究無奈成為其中一方的球季終曲。

 

難以想像投強打弱的洛磯、難以想像季末熄火的小熊,就在彼此互相糾纏又互相瓦解攻勢的情況下,比賽進入打破紀錄的第13局,撐了這麼久沒人想要輸,也正因此,輸球就更讓人難以下嚥。

 

真正難以下嚥。

 

所以連續兩天靜默的風城球迷,說明了這個場景有多難堪。

NLWC 洛磯 2:1 小熊 (13局)  (洛磯晉級NLDS)

 

 

他還是那個Jon Lester。

打從2007年成了毫不畏懼季後賽場面的初生之犢以來,Lester就一直是大家熟知的大賽投手,即使不見得會出現像Justin Verlander這幾年時常讓人看到、帶著誇張數據的鬼神表現,但生涯在季後賽25場出賽、21場先發僅有2.55的ERA,除了2008年ALCS和2014年外卡賽之外,其他19次先發失分都在三分以下,昨天剛在加賽中落敗後,面對退無可退的絕境,小熊還是把球交在Lester手中。

 

Lester今天的表現完全讓人看見他為什麼被稱為大賽投手,今年下半季,Lester的表現讓小熊提心吊膽,不時有用球數過多、投個五局上下就用大約100球的情況,甚至還有兩次投不到四局就超過80球,被轟炸8分以上的慘狀,但是進入季後賽,今天他用精準的控球,告訴世人他還是能承擔外卡賽的高壓,Lester的曲球、速球和卡特球都很有品質,讓Lester用球很精簡,曲球一直能壓在好球帶下方,製造三次揮空三振、一次拿香,卡特球則精準壓在好球帶邊緣,製造三次拿香、一次揮空三振,六局上對Matt Holliday的打席,就可以做為這場比賽Lester的縮影:

 

也許沒能用生涯季後賽第十勝幫助小熊往前進,但6局只被打4支安打、1次保送,追平生涯季後賽紀錄的9次三振,Lester再次擦亮自己的招牌。

 

只是另一邊,洛磯年輕投手Kyle Freeland也繳出好投,今年ERA僅2.85、打破洛磯隊史先發投手最低防禦率的Freeland只休息三天就在外卡賽掛帥先發,這是他第一次中三日,也是洛磯隊史第一位中三日在季後賽先發的投手,但稍短的休息天數並沒有影響太多,Freeland雖然控球沒有Lester那麼精準,卻還是維持一定的壓制力,加上小熊打線依舊低迷,Freeland只用82球吃完6.2局,送出6次三振,滾飛比7:1也有一貫演出,六局下雖因David Dahl的誤判形成一出局一二壘有人,但Freeland在下一球馬上讓Anthony Rizzo敲出結束半局的雙殺打,七局下靠隊友幫忙,游擊手Trevor Story沒收Daniel Murphy的紮實平飛球,也讓Freeland完成解決左打的最後功課後下場。

洛磯今年一反一般人認知的投強打弱,在Freeland身上再次得到印證,沒有人能想到在這種客觀情勢洛磯能靠投手克敵,但在外人始終對他們牛棚提心吊膽的情況下,一個中三日、首度在季後賽登場的25歲年輕投手,居然繳出許多資深強投都難以企及的表現,對手甚至是今年打完162場例行賽後勝場數在國聯居冠的小熊。

 

小熊浪費六七兩局壘上共五個跑者,但洛磯也著實連續三局讓跑者敗興而歸,七局上Desmond安打上壘後勇於挑戰Kris Bryant,卻被阻殺在二壘前,八局上一次打帶跑,小熊二壘手Murphy大膽傳二壘,前一局換上場後狀況百出的Butera滑壘時稍微抬起來的腳,給了壘審猶豫的空間,雖然洛磯提出挑戰,卻因為影像沒有足夠證據逼壘審改判,依舊維持雙殺的結局,洛磯再度錯失搶保險分的機會。

 

兩邊連續浪費機會後,小熊卻在最精簡的進攻中找到突破點,Ottavino順利取得兩出局,Anthony Rizzo在淺球數後安打上壘,換上專職代跑Terrance Gore第一球就盜上得點圈,Ottavino又拿出招牌鬼神滑球對付過去兩年季後賽被滑球整很慘的Javier Baez,但在兩好球的絕對優勢下,一顆比較沒有那麼偏移的滑球被Baez逮中,當Ottavino快意連抓兩人後,很難想像Ottavino的滑球加上對滑球不擅長的Baez會起發生什麼大事,但Baez硬是在生涯前五次對戰無功而返後,這一刻敲回重要的追平分。

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小鐵

Nothing but the Madness of Ball Games. 什麼都不要想,只要為了球賽高聲吶喊,為了精采的表現用力鼓掌。

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