2018/10/06
作者:小鐵

《2018 POSTSEASON Diary》----- 王牌們

沒有人規定一定要有一個頂尖王牌強投才能奪冠,2015年的堪薩斯皇家就是一個例子,但是擁有一個王牌,永遠都是季後賽球隊的定心丸。 2011和12年,Justin Verlander曾經當過...

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沒有人規定一定要有一個頂尖王牌強投才能奪冠,2015年的堪薩斯皇家就是一個例子,但是擁有一個王牌,永遠都是季後賽球隊的定心丸。

 

2011和12年,Justin Verlander曾經當過這個英雄。2016年,Corey Kluber一個人撐著印地安人殺到世界大賽。2013到2017年之間,Clayton Kershaw儘管因為各種因素不如世人預期,但他還是道奇在危急時刻最先想到的王牌。

 

加上身手無庸置疑,只是欠缺獎項肯定的Chris Sale,這些王牌今天都站在季後賽的戰場上,讓對手、球迷看見他們為什麼值得被信任,而季後賽戰局,也將因為他們的存在,不論是成功或倒下,都會出現影響。

 

ALDS Game 1 太空人 7:2 印地安人 (系列賽太空人1:0領先)

Justin Verlander vs Corey Kluber,ALDS首戰的精彩戲碼。

 

細數兩人戰功,Verlander曾在2011年牛棚消耗殆盡時用133球鎮壓兇猛的遊騎兵打線,2012和2013年用總計32局送出43K只失2分連續成了運動家的夢魘,去年則是在ALCS主投16局送出21K讓洋基束手無策。Kluber生涯季後賽經驗不多,去年更在ALDS完全失控,但2016年支手撐起因傷所困的印第安人輪值,若不是世界大賽G7終於在連續中三日的情況下崩盤,前五場先發投完30.1局後ERA僅有0.89。

明明印地安人和太空人的打線都算是兇猛無比,並各自有OPS+破150的Alex Bregman和Jose Ramirez領軍,印地安人是全MLB得分榜的第三名,太空人也排在第六,兩隊都在打點排聯盟前五,團隊OPS則分居第四和第七,但此戰前段就像是在看兩個大投手隨心所欲玩弄打者一樣,Verlander屢屢以球威完全壓制印地安人打線,三局上各種球種讓Yan Gomes、Jason Kipnis和Francisco Lindor毫無招架之力。Kluber則不停擠壓太空人打線,不結實的滾地球和飛球屢見不鮮。總計到四局上半結束,兩隊共歷經21個出局數,卻連一支安打都擠不出來。

緊繃的戰局終於在四局下出現破口,原本捕手要外角的sinker失投到紅中,被Bregman送出左外野大牆外,這場比賽兩隊的第一支安打就讓計分板出現變化,接著Kluber眼看要穩住陣腳,卻遲遲拿不到第三個出局數,季後賽菜鳥Tyler White先敲出安打,季後賽老鳥Josh Reddick又相中偏高卡特球敲出右外野安打追加保險分。五局上Verlander持續壓制印地安人,太空人打線卻在五局下變本加厲,Kluber對George Springer投得稍微內角,對Jose Altuve則是偏高,下場就是back to back的兩轟,也讓他提前下班。其實Kluber並沒有崩盤,只是有些out-command,但少數幾顆失投都被太空人逮中,並形成最慘的傷害,才讓他竟然連5局都吃不完。

 

 

 

不過另一邊,印地安人終於在六局上找到回應Verlander的方法,除了Lindor第一球就敲出安打以外,Gomes、Kipnis和Michael Brantley總共消耗了26球,若不是對Kipnis的最後一顆低球得到主審青睞,Verlander就要單局爆用球量而出事,但也已經讓太空人總教練A.J. Hinch決定換下已經用了102球的Verlander。只是Ryan Pressly一上來就暴投掉分,突然比賽的懸念就出現了。

 

只是懸念依舊只是懸念,今年印地安人同樣擁有強大的先發輪值,讓牛棚只吃了全MLB最少的463.2局,但印地安人牛棚卻繳出聯盟倒數第6的4.60 ERA,2016年和Andrew Miller屢屢加班助印地安人直闖世界大賽,Cody Allen今年各種數據全面下滑,今天六局下雖然解決Reddick,七局下的失投卻讓Martin Maladonado一棒追加保險分,接著Springer的幸運安打讓Allen退場,Bregman卻發揮了今年在得點圈有人打擊率高居美聯第四高的情況發生在此刻,紮時的左外野方向安打讓印地安人六局上追回的兩分又化為烏有,比賽就此成了定局。

雖然最終沒能撐到優質先發,但Verlander前五局高宰制力的表現說明了他為什麼是太空人兵多將廣下依舊信任的超級王牌。而Bregman貢獻兩分打點,第一分打破僵局,第二分則抵銷了印地安人的追分攻勢,則是功勞最高的打者。

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