專欄 世界球后指日可待?「澳洲一姐」李旻智(Minjee Lee)

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合作夥伴 OEC小編 | 2018/10/08

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   魏聖美(Michelle Wie)12 歲創下 LPGA 巡迴賽最年輕球員、13歲參加 LPGA 納比斯科錦標賽(LPGA Kraft Nabisco Championship)獲得第九名,也是業餘選手中最佳成績;高寶璟(Lydia Ko)16歲成為史上最年輕 LPGA 會員,17歲9個月又9天登上世界球后,一位是韓裔美籍、另一位則是韓裔紐籍,她們都自幼嶄露頭角並在女子高球擁有一席之地,但還有一位妳不可錯過的頂尖球星:韓裔澳洲籍李旻智(Minjee Lee)。

 

【知識家】LPGA 納比斯科錦標賽(LPGA Kraft Nabisco Championship)為五大賽之一,2015年起更名為 LPGA 全日空錦標賽(ANA Inspiration)。

 

   李旻智(Minjee Lee)雙親皆來自韓國移民,生於氣候宜人的西岸大城伯斯(Perth)。2010年還在就讀國中三年級時,就創下西澳大利亞業餘公開賽(WA Amateur Open)最年輕奪冠選手,母親Clara Lee:「她從10歲後,決定要走高球這條路,之後每天都花超過八小時在練習,帶她去練習的時候她也從未說不!」

韓裔澳洲籍的李旻智自幼展現出高球天份。(圖片來源:Zimbio)

   兩年後的夏天,赴美參加美國女子青少年錦標賽(U. S. Girls' Junior Golf Championship),四強先是兩洞之差擊敗前一年冠軍「泰國世界球后」Ariya Jutanugarn,決賽在克服落後三洞的情況下,連追四洞逆轉成功奪冠。

 

【知識家】美國女子青少年錦標賽(U. S. Girls' Junior Golf Championship)採比洞賽(Match-Play)。

 

   當時業餘排名只有世界第八,也不如同期選手Ariya Jutanugarn、高寶璟(Lydia Ko)名氣來的響亮。但這一勝對李旻智來說相當重要,連當時的教練 Ritchie Smith 也出來發聲:「高球運動對澳洲來說很重要,但我們需要有球星的誕生,不然澳洲高球發展會停滯下來,但還好旻智會是我們未來的巨星。」

 

  其實那年年初李旻智的腳踝曾經受傷過,一度停止打球並休息四個月養傷,期間也沒報名任何比賽,李旻智:「比賽當下我真的認為會輸掉,不過從這場比賽中學到很多,像是如何找回自己的狀態以及比賽時必須相信自己。」

李旻智更曾代表澳洲出戰國際皇冠盃(UL International Crown)。(圖片來源:Zimbio)

    有了這場勝利,2013年回到澳洲參加澳洲業餘公開賽(Australian Women's Amateur)再度奪冠冠,也斬斷高寶璟(2012年冠軍)的連霸夢,李旻智更在隔年完成連霸殊榮。2013年還首度跨足參加 LPGA 澳洲女子公開賽 (ISPS Handa Women's Australian Open),雖然「初登板」只繳出並列第55名的成績,但相信是經驗值大增的一年。

 

   2014年相信對李旻智來說,一定是非常難忘,先是在2月澳巡賽(ALPG Tour)的維多利亞女子公開賽(Women's Victorian Open)奪冠,這座冠軍更讓她登上業餘世界排名第一的后座,中間也參加多場 LPGA 巡迴賽,當年9月日本輕井澤舉行的世界業餘隊際錦標賽(World Amateur Team Championships )(又名:Espirito Santo Trophy 女子聖托盃),以李旻智為首的韓國隊擊敗由 Brooke Henderson 率領的加拿大隊取得冠軍。

 

【知識家】李旻智是第六任業餘世界球后(28週),高寶璟是第三任(130 週)

 

   拿下聖托盃冠軍後李旻智也宣布將正式轉入職業,2015年是李旻智的新人年,雖然剛起步的她表現起起伏伏,狀況好時可以前十完賽,也可以連續好幾週遭到淘汰。不過首座 LPGA 冠軍並沒有讓這位前業餘世界球后等太久,5月份進行的 LPGA 金斯米爾錦標賽(LPGA Kingsmill Championship)LPGA 巡迴賽,李旻智揮出269(-15) 超水準的成績,擊敗當時生涯已經累積 LPGA 冠軍3座、KLPGA 冠軍8座的前世界球后柳簫然(Ryu So Yeon)271(-13)。

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