專欄 紅襪「關門放大狗」理論!Chris Sale 8局登板的背後秘辛

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榮譽名人堂 張尤金 | 2018/10/11

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昨天(台北時間10月10日)美聯分區系列賽紅襪對洋基第4戰,8局上半紅襪以4:1領先,當Ian Kinsler走進打擊區對上Dellin Betances時,全場目光焦點,卻放在洋基球場左中外野的客隊牛棚。


USA Today

 

一個高瘦而熟悉的身影站起身來,開始伸展及練投。他是Chris Sale,紅襪表定的第5戰先發投手,上次他在8局以後登板已經是2012年5月8日的事了。

 

俗話說「關門放狗」,就是應該用在這個時刻。而且按照Mookie Betts的說法,紅襪現在就必須「把大狗放出來(bring out your big dogs)」。

 

什麼是「大狗」?這是"big dogs"的直譯,但更貼切的意思是「看門狗」、「大人物」,也是我們常說的「大魔王」。

 

最後6個出局數,身處幾近沸騰的洋基球場,面對亟欲反撲的洋基打線,Mookie口中的「大狗」恐怕只有這兩個人選:王牌投手Sale和終結者Craig Kimbrel。當天教練團讓Matt Barnes投第6局、Ryan Brasier投第7局,他們不考慮讓這兩名中繼投手在這場高張力的比賽中投超過1局,所以此刻教練團只有兩個選擇,要就讓Kimbrel投完剩下6個出局數,要就讓Sale 8局登板。

 

事實上Sale早在週日就向總教練Alex Cora自動請纓了,原本週一應該進牛棚練投也因此暫停。雖然一切都不確定,但Sale自信滿滿:

「當時我進休息室告訴AC的第一句話是,我已經準備好要上場投球了,比賽初期也好,中段也好,終場收尾也好,這些都不重要,我就是要上場投球。」

 

第4戰賽前,Cora告訴媒體,除非是在一個完美情境,他才有可能讓Sale中繼登板。至於什麼是「完美情境」?投手教練Dana LeVangie賽後解釋:

「基本上我們的共識是,如果要讓Sale上場中繼,那就是『一定要贏(must-win​)』的比賽。我們不能在一分差的比賽讓他上場,因為勝負的不確定性高。所以除非當時是3分或4分領先才有可能,因為這種比數之下贏球的機會顯然大多了。」

「雖然這件事早就經過討論,但一直到7局下半2出局之後,我們才做了最後決定。」

 

比賽進入到第7局,在向訓練員Brad Pearson確認Sale當天狀況OK之後,Cora、LeVangie和首席教練Ron Roenicke聚在休息區一角做最後確認。就這樣,8局上半結束,在全場洋基迷的注目之下,Sale從牛棚緩步跑進球場,站上投手丘:

 

洋基部落格Pinstripe Alley賽後形容,當洋基迷看到Sale時,大概是這個表情:


翻攝自Pinstripe Alley Twitter

 

接下來大家都知道了,中繼登板的Sale依舊絕殺,他只用13球就讓洋基打者三上三下,包括4顆四縫線速球、5顆滑球、4顆變速球,極速96 mph:

 

3個出局數,分別是Gleyber Torres中外野深遠飛球接殺:

 

Andrew McCutchen三壘滾地球出局:

 

最後是Aaron Hicks 3球三振:

 

再看一次最後這顆將Hicks凍結在原地的招牌滑球:

 

相較於洋基教練團在這個系列賽幾次受到媒體非議的調度,Cora這次事前縝密規劃、關鍵又大膽的投手調度,就連紅襪大前輩Pedro Martinez也豎起大拇指:

 

「大狗」Sale昨天成功為紅襪守住勝利,台北時間本週日上午他與Justin Verlander的王牌對決,能不讓人期待嗎?

 

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