專欄 及時下標:談騎士與Larry Nance Jr.的續約

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名人堂 arenasis | 2018/10/16

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當Larry Nance Jr.的母親Jaynee Nance,聽到寶貝兒子打算加入懷俄明大學,整個人都呆住了,接著跟電影裡常演的一樣,跑到二樓房間去哭。

 

懷俄明是全美人口最少的州,距離Nance一家居住的俄亥俄州Bath市,要開20小時的車程。「這太遠了,遠到超過想像……我聽說那個地方的足球場裡,還會有駝鹿晃來晃去」Jaynee說道。

 

 

Nance一家的人生與Richfield是分不開的,Nance Jr.就讀在地的Revere高中,由Dean Rahas教練指導的籃球隊,在季賽有28勝0負的成績。老Nance與夫人對學校的養成都十分滿意,但身為騎士歷史寥寥可數傳奇球星之一的Nance Sr.,也知道當其他學校看到兒子的表現後,會有更多的遊說者出現。

 

懷俄明大學的Larry Shyatt就看見這個還只有6呎7吋,200磅,手長腳長但走路不協調的前鋒的潛質,在他眼裡,Nance Jr.的身型是一隻「祈禱的螳螂(praying mantis)」。

 

 

回絕了中密西根大學、威斯康辛大學密爾瓦基分校、詹姆斯麥迪遜大學、俄亥俄州大等學校的邀約。四年後,小Nance當選All-Mountain West聯盟的最佳防守球員。而老媽對懷俄明人的溫和與親切,深受感動。在這兒,學校為Nance Jr.設立大看板,根據室友的說法,每次Nance去超市之類的場合,都會被認出來,接著變成臨時簽名會或握手會。

 

「Shyatt教練很在乎防守,」Nance Jr.回憶:「在你搞不懂防守之前,想都別想進攻端的事情,所以我有一大堆東西得學。」大二那年,他的成績是10.7分6.9籃板,又過了兩年,進步到16.1分7.2籃板。Shyatt教練認為Nance和Al Horford是他執教過最聰明的球員。老Nance的說法則是兒子打的是老人球:「……我的意思是,他能解讀比賽,就像一些久經戰場的老鳥一樣」。2015年,湖人用首輪27順位挑中Nance Jr.「這對我來說就像贏得整個世界,所有的努力都值得了」。

 

不過Nance兩代畢竟與克里夫蘭關係深厚,今年2月初他與Clarkson從洛城被交易到騎士時「眼淚幾乎要奪眶而出」。老Nance的背號22號在湖人已被退休,由名宿Elgin Baylor享有殊榮。現在回到克城,面對父親高掛在速貸球場的22號球衣,Nance Jr.最先並不希望繼承他的背號,而是在這背號之下馳騁。但很快地他改變主意,決心繼承騎士22號。

 

時間快轉到今年休賽季,打從休季一開始,無論是當地媒體或球團流出的消息,都指向騎士與Nance陣營兩造極有誠意達成續約。年初季中交易來到騎士的四位球員中,以Nance最受球迷的歡迎。George Hill剛開始與LeBron搭配顯的綁手綁腳,Jordan Clarkson季後賽打的與例行賽判若兩人,Rodney Hood更不用說,非常無法適應LeBron體系下的任務。

 

 

據稱騎士開給Hood的合約在3年2200萬美金左右,Hood陣營的要價始終都在4年5000萬美金徘徊,所以雙方是兜不攏的。看到同樣身為受限制自由球員的芝加哥公牛Zach LaVine和波士頓塞爾提克Marcus Smart分別拿到平均1,900萬美元、1,300萬美元的合約,Hood不打算讓步。他在夏天跟騎士保持聯繫,雙方也一起找可能的先簽後換買家,卻沒有成功。

 

Altman總管隨後跟Hood有一番電話交流,根據Hood說法,總管解釋了為何騎士無法給出滿意的合約,Hood也接受並準備用本季東山再起。簽下合格報價的同時,Hood本季將擁有自己的交易否決權,騎士最糟糕的情況也不過就是讓他打完本季,拍拍屁股走人而已,沒有更多的損失。

 

 

ESPN的Adrian Wojnarowski與騎士隨隊記者Joe Vardon都證實,Nance簽下的是張逐年金額遞減的合約。儘管和原先要求的年均薪1,600萬美元稍有差距,但2019-20球季仍可領到1,270萬美元,最後一年會只剩1,000萬以下。此合約與Kevin Love的合約型態相近,球員能及早拿到薪資中的大部分,假使2-3年後雙方合作不如預期,也有利於交易。「假使我要給你幾百萬,你會希望馬上拿呢,還是等三年後才拿?這種簽約對球員是很有利的。」Nance的經紀人Mark Bartelstein這麼說。

 

遞減的薪資和聯盟逐年調升的薪資上限,使騎士可望更快在自由球員市場有購買力。Cedi Osman將在2020年夏天成為受限限制自由球員,該年騎士也會完全擺脫Hill、Clarkson、J.R. Smith與Kyle Korver的合約(假設他們都沒被交易走)。自從Anderson Varejao之後,騎士禁區再沒有出現過有防守智慧的長人。Nance Jr.與大V都具備體型上優勢不足,卻憑著速度和頭腦搞防守的特色,騎士與他續約是合情合理的一步。

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