2018/10/27
作者:Benny Ice

付諸於水的百勝球季(打者篇):紐約洋基18球季回顧暨19展望

"Start spreading the news, I'm leaving today..." 當Frank Sinatra的經典名曲"New York,...

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已經在洋基隊待了十一年的老將Brett Gardner,在近幾年雖然在長打部分有進步,但是隨著年紀的增長,我們也看到Gardy也逐漸被歲月所征服。首先,相較於過去虎頭蛇尾的表現,今年的Gardner整季在打擊區的表現始終沒有起色,就連以往不錯的上壘能力也衰退許多。總計Garnder在今年整季的成績為.305 wOBA(90 wRC+)、2.5 WAR的表現。Gardner雖然還是擁有不錯的速度,但是在面對非直球的打擊上,都有顯著的衰退。面對滑曲球系列的xWOBA從去年的.298降到了.172,對上其他變化球的xWOBA則是由.304跌至.248。種種數據都顯示Gardner在今年的打擊表現,都有明顯的下滑。而雖然洋基迷們可能會不捨,但是Gardner離開洋基隊的日子,大概也不遠了。

回顧完這個球季的表現之後,我們接下來看看洋基隊明年在打者的部分有可能會做那些補強。今年球季結束後,洋基隊總共有五名野手成為自由球員,分別是Gardner、Walker、Hechavarria、季中交易來的Andrew McCutchen和Shane Robinson。根據River Ave Blues網站的計算,明年洋基隊的總薪資支出目前看來是一億五千六百三十萬美金左右 ($156.3M),距離奢侈稅門檻的兩億零六百萬美金($206M)還有大約四千九百七十萬(49.7M)。或許洋基隊最後有不小的機會超過這個數字,但是49.7M的薪資空間也不算小。

洋基打線現階段真正有需要補強的弱點,大概就是內野了。尤其在Didi Gregorius因為韌帶置換手術要休兵一陣子之後,本來在一壘就有洞的洋基隊現在在內野左側也有了問題。別忘了,Andujar的防守能力,尤其是他的腳步,是不可理喻的差。或許這個點可以被改進,但說真的,Andujar從小聯盟就開始在三壘守到現在,還是這麼慘不忍睹,那...真的還有救嗎?

也正因為如此,大多數的球評以及球迷,都認為洋基隊會將現今效力於洛杉磯道奇隊的游擊手/三壘手Manny Machado視為季末補強的首要目標。不過,我們要先搞懂一件事情是,如果洋基隊一開始就想要追Machado,早就已經下定決心要追了,而不是因為Gregorius受傷後,才想要追的。不過,洋基隊在本季交易大限前,也曾經與巴爾的摩金鶯隊商討過交易Machado的相關事宜。由此可見,洋基隊內部的確對於Machado,有很高的興趣。

從攻守兩端來看,Machado對於洋基隊而言,是個幾近完美的補強人選。首先,他在三壘的守備,從數據來看或是肉眼觀察,都是大聯盟中的菁英。自從2016年以來,Machado的22 DRS和12.2 UZR都是在聯盟中可以排到前五、六名,相當優異。我們更不用提的,就是Machado的打擊。Machado今年球季.377 wOBA(140 wRC+)、37轟、6.2 WAR的驚人成績,證明了自己是聯盟中頂尖球星之一。而雖然Machado能夠鎮守游擊,但是一來進階數據評估並不看好,二來是Machado身形過於壯碩,長遠來看不適合在游擊區待著。不過,以他全能的身手,Machado今年也可望在自由市場拿到年薪三千五百萬起跳的昂貴合約。

那麼他如果加入洋基隊,他的位置該擺哪邊呢?以目前來看,最直接的方式就是把他擺在游擊區,然後讓Torres跟Amdujar持續待在二、三壘,然後等Gregorius回來之後,再把Machado擺回三壘。只不過,這樣子的內野,加上守備能力偏差的Voit跟Bird,會讓洋基內野守備與紙糊相仿。所以另一個作法就是讓Torres先暫居游擊,Machado放三壘,然後在二壘擺上Tyler Wade/Ronald Torreyes,或是從自由球員、交易市場上找暫時的二壘手頂替(與Walker續約?找來Brian Dozier、Jed Lowrie?交易換取Joe Panik或Jonathan Schoop?)。總而言之,Machado如果穿上了條紋衫,不用擔心他沒有位置可以擺。倒是Gregorius和Andujar,如果Machado加入之後,到底該怎麼放,還是有沒有位置可以放,這就是洋基隊另一個頭痛的地方了。但說真的,這種困擾就是甜蜜的負擔,沒有什麼好抱怨的。

相較於Machado,今年自由市場上的另一位巨星Bryce Harper看起來就不是洋基隊的目標了。一方面,洋基隊的外野目前看來人滿為患,實在很難想像Harper在洋基隊會有什麼位置。然而,就像Giancarlo Stanton的交易案一樣,洋基隊在交易發生之前,根本不需要Stanton。但是當Brian Cashman發現交易Stanton的籌碼在洋基隊可以支配的合理範圍時,他還是當機立斷把Stanton換來。在競爭激烈的職業運動中,最難取得的就是可以改變比賽的巨星球員,而如果你可以掌握時機取得這種球員時,事實證明你的球隊贏球的機率也會水漲船高。光是這次世界大賽的兩支勁旅道奇隊跟紅襪隊,就告訴你巨星的重要性。當道奇隊失去了Corey Seager,他們毫不猶豫地去把Machado交易過來;紅襪隊需要王牌投手時,就二話不說燒了農場換來Chris Sale;紅襪欠缺一位強棒嗎?沒關係,砸大錢把J.D. Martinez簽下來。所以,假設洋基隊有機會可以簽下Harper或是Machado這些十年、二十年一見的奇才時,會選擇把錢默默放回口袋內,眼睜睜看著他們投入其他球隊的懷抱嗎?

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