專欄 從低調黑馬成為西區強權!爵士全新賽季的 5 大看點

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大聯盟 樂觀陶德 | 2018/10/17

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接連兩個賽季都打進季後賽次輪,猶他爵士儼然已經成為聯盟中最不好惹的球隊之一。幾乎維持和上季同樣陣容迎接開幕戰,爵士可望揮別上季慢熱的開局。由於中鋒 Rudy Gobert 去年十一月初受傷,鹽湖城的 2017 年尾相當慘澹;然而在年度最佳防守球員回歸之後,悠揚的藍調也開始振奮響起,爵士拉出一波 29 勝 6 負的超級尾盤,並成為聯盟中防守最佳的球隊之一。

 

去年 Gobert 和 Derrick Favors 證明彼此能互相搭檔。根據官方的數據顯示,在他們同時上場時球隊在每百回合中比對手多得 8.6 分;然而 Donovan Mitchell 上季越戰越強,Royce O'Neale 也在季後賽跳出成為可用之兵;Dante Exum 更在第二輪鎖死火箭的 James Harden,新球季的爵士成為有太多值得期待的球員們。

 

在經歷了一個堪比勵志電影的賽季,並在季後賽神勇地闖蕩至第二輪後,休賽季又幾乎保留了原班戰力,2018-19 的猶他爵士自然背負著許多期待,甚至連 ESPN 的聯盟戰力排行榜高居第五,僅次於那些已經家喻戶曉的冠軍熱門強權們。在熱身賽以摧枯拉朽之姿拿下全勝的爵士,新球季會有什麼值得期待之處呢,以下列出 5 大看點,一起來關心這支星度不高、但不容小覷的低調勁旅:

 

1. Donovan Mitchell 的再進化

 

 

Donovan Mitchell 上一季所打出的新秀表現幾乎是歷史少見,在明星賽後破繭而出,儼然成為爵士下一代超級球星的接班人,不僅強勢將爵士帶進西區季後賽名列,更是上季新人王 Ben Simmons 的一大威脅!例行賽平均 20.4 分已經夠殺,沒想到在季後賽他更毫不怯場,每場平均砍下 24.4 分、5.9 籃板。

 

年僅 22 歲之姿邁向生涯第二個球季,Mitchell 絕對還有許多成長空間,在上一季與年度最佳新秀失之交臂、並在第二輪被火箭狠狠展示實力差距之後,絕對有許多動力能激促成為更令對手聞風喪膽的超級球星。

 

兩項值得關注的數據:一是他的三分命中率、再來則是他的關鍵判斷能力。Mitchell 在三分線外的水準僅能算是平庸,去年的命中率僅 34%;然而他在籃框週圍的取分能力非常出色,可惜的是這項得分手段並不穩定,在上一季他每場球僅走上罰球線 3.8 次而已。

 

以上一季的表現而言,Mitchell 絕對讓鹽湖城的鄉親出乎意料,下半季的表現更是令人嘆為觀止。在新人球季的故事結束之後,相信大家都很期待他會如何續寫二年級的新篇章!

 

延伸閱讀:意想不到的「盧米」搭檔! 11 連勝的爵士樂聲悠悠響起

 

 

2. Royce O’Neale 的突破球季?

 

 

在來到了鹽湖城的第一個賽季,Ricky Rubio 打出了有別於以往的突破表現,他不僅場均得分創下生涯新高,投籃命中率、三分命中率也雙雙突破個人最佳單季表現。而在他之後,2018-19 也可能成為 Royce O’Neale 的生涯爆發年。

 

歐洲職業聯賽打滾兩年過後,O’Neale 在上季夏季聯賽表現出色,接著被爵士給簽下。前三個月他的上場時間並不多;然而在一月 Thabo Sefolosha 因傷缺陣時,O’Neale 成功地把握住機會,並且成為爵士振中輪值的一部份。

 

在球季的後半段,他更曾八度得分上雙;而在兵家必爭的季後賽中,他更貢獻了巨大的影響。在對抗火箭可怕的三分砲火時,O’Neale 是爵士隊中防守最為出色的球員之一,更別說他還有兩場 17 分的得分挹注演出。

 

有鑑於他上一季尾聲的崛起,加上 Sefolosha 藥檢沒過球季前五場禁賽,O’Neale 將會在球隊中佔有一席之地,他出色的防守能力也非常適合爵士的球隊文化。如果他能在進攻端穩定地貢獻火力,2018-19 球季將會是 O’Neale 一飛沖天的一年。

 

 

3. 防守大鎖 Dante Exum 健康歸來

 

 

身為 2014 年選秀的第五順位,Dante Exum 被爵士球團寄予厚望。在夏季聯盟表現出色,Exum 雖然沒能在例行賽複製驚奇,但他在防守端仍然相當可靠,並且整季全勤出賽;然而自此之後,他的生涯就一直被傷病纏身,不僅因為打澳洲隊而導致 ACL 撕裂傷,完全錯失 2015-16 賽季,在上季他也因為肩膀的傷勢影響,僅僅出賽 14 場例行賽而已。

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