專欄 《2017-18 Review》印第安納溜馬──塞翁失馬,焉知非福

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大聯盟 考爾 | 2018/10/18

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2012年,Danny Granger的受傷迎來Paul George的崛起,孰料兩年後George的腿傷又使連續打進東區決賽的溜馬直接土崩瓦解;然而George在滿血回歸後,再度帶領溜馬重返季後賽列強之林,重新給予球迷未來的希望。

 

2017年,在溜馬預計引援來幫助圍繞George打造的球隊更上一層樓時,突如其來的不留隊宣言迫使溜馬選擇賠本殺出,和雷霆換來評價較低且年紀偏大的重建核心Oladipo;在預期邁向搶狀元的這個賽季,Oladipo卻打出了生涯最佳的表現,帶領溜馬打出四年來的最佳成績。塞翁失馬,焉知非福」這句俗諺形容過去幾年溜馬的際遇可說是恰如其分。

 

Oladipo成功讓球迷忘記失去George的傷痛
(https://www.sbnation.com)

 

球季簡述

 

在休賽季重新接掌大任的溜馬總管Kevin Pritchard,於George離隊後透過簽約與交易引進了Collison、Bogdanovic和Joseph等在聯盟打滾多年的中生代球員,維持了溜馬即使邁入重建,目標依然是維持競爭力搶進季後賽的傳統。即便Oladipo表現持平,名次座落在季後賽邊緣依然是可以期待的成績;隨著他爆發性的進步,溜馬打出近年最佳的48勝34敗成績,季後賽與東冠衛冕軍鏖戰至第七戰才飲恨。

 

當然,本季溜馬的亮點絕非僅有Oladipo一人,從老將Collison和Bogdanovic到二年級生的Sabonis都打出了生涯最好的數據,其餘主力球員也至少維持著生涯水準的表現。溜馬隨隊記者曾透露,交易截止日前球員們曾集體向管理階層請求不要送走隊上任何一名球員;在季末的訪談中,從拼戰多年的老將到初出茅廬的菜鳥都表示,溜馬本季是由一群團結無私而且渴望證明球員組成;以上種種不難看出「化學作用」本季對於溜馬的成就居功厥偉。

 

在先發中僅剩兩名是前個球季的球員,同時主力替補也幾乎全面洗牌的情形下,溜馬上季的磨合速度簡直不可思議:開季僅花了一個月的時間便站穩五成勝率,並從此之後一直穩定待在季後賽的名單當中;季末面對高強度的賽程(16戰12場對手勝率高於5成)也以10勝6敗的成績收尾,以48勝34敗,東區第五的成績進入季後賽,並在第一輪敗給騎士隊坐收。儘管溜馬的表現並不穩定,但對戰勇士、騎士、賽爾提克與暴龍等列強皆有勝績,足以證明這隻靠著Oladipo領軍的團結陣容競爭力確實不容小覷。

 

溜馬上季磨合速度驚人
(https://8points9seconds.com/)

 

球季亮點

 

Oladipo的橫空出世

 

一名在聯盟打了4年、已滿25歲、同時過去幾年沒有亮眼進步的球員,很難期待能夠在一夕之間蛻變到另一個層級ーー但是Victor Oladipo做到了。不僅是帶領溜馬闖進了季後賽,並且和東冠衛冕軍騎士血戰七場才惜敗,在季末囊括了最佳陣容第三隊、最佳防守陣容的一隊和最佳進步球員等三個獎項可說是實至名歸。

 

實際上Oladipo並非從最初就有如此表現,從季前賽到開幕的幾場比賽其實不難明白為何過去他的成長有些不符期待:防守端意義不明的犯規過多,進攻端切傳的時機拿捏很差,投籃失準時就不知所措等等。但與年輕潛力過多的魔術和球隊已有大量球權核心的雷霆不同,溜馬願意把時間和機會全都投資給Oladipo,加上他自身的努力,使得表現愈趨穩定。

 

季後賽雖然在騎士祭出大量包夾加上自身投籃失靈,導致Oladipo連續幾戰表現慘不忍睹,甚至是系列戰落敗的原因;但Oladipo學習速度極快,讓他在最後能打出強勢反彈的表現。這僅僅是他以球隊第一人的身分打的第一次季後賽,相信未來的進步依然值得期待。

 

(Oladipo的表現主宰了球隊的勝負)

 

煥然一新的Sabonis

 

上季Sabonis在雷霆的定位相當尷尬:在中鋒這個位置已經有了聯盟最好擋拆長人之一的Steven Adams,剛好會一手三分球的他便成為球隊先發中負責拉開進攻空間的延伸四號,三分球佔了總出手的1/3,命中率則是偏低的32.1%。

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