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名人堂 小鐵 | 2018/10/19

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季後賽前11次先發,戰績0勝9敗的先發投手,你敢用嗎?

 

今年季後賽前4次後援,每一場都掉分,前一天又投了35球的終結者,你敢用嗎?

 

還未滿22歲,今年成績比起去年下滑的年輕三壘手,你敢用嗎?

 

在這麼多謎團中,紅襪總教練Alex Cora全部選擇相信球員,也許這存在著系列賽3:1領先的餘裕,但是這樣的信任,替他帶來最美好的結果,於是兩支百勝雄獅的對決,就此告一段落。

 

ALCS Game 5 紅襪 4:1 太空人 (系列賽紅襪4:1晉級)

的確David Price不是沒有在大比賽繳出好投過,但是當他一而再再而三在季後賽出狀況,乃至於連運氣都不站在他那一邊之後,「季後賽軟手」的標籤實在讓他怎樣都撕不掉。過去11次在季後賽先發,Price有過4場優質先發,甚至還有一場8局失2分的好投,但以他長年身為球隊前段輪值、今年薪資3000萬美金的情況下,這11次先發只有4場優質先發、64.1局就被打68支安打、ERA高達6.16,怎麼看都不是會讓人滿意的成績。

 

今年Price在ALDS和ALCS各有一場先發,總計只投了6.1局就被打下7分,橫看豎看都不像是要擺脫過往悲慘季後賽成績的樣子,但就在ALCS Game 2的那場先發,雖然Price還是因為投不滿五局無緣勝投,但紅襪擊敗太空人,是Price這11場先發下來首次所屬球隊能贏球,似乎代表至少運氣開始有些改變。

 

紅襪今天會讓Price先發,其實是因為預定原本該先發的Chris Sale因為個人身體狀況不佳,就在投完ALCS Game 1後還得住院檢查,雖然出院歸隊,但傳出最快只能趕在Game 6主投的消息,由於Nathan Eovaldi和Rick Porcello才剛投完Game 3和Game 4,Eduardo Rodriguez季後賽被降為牛棚後前兩天都有出賽,橫看豎看都只能讓Price中三日先發。

 

不論是否要穿鑿附會「運氣」這個沒有根據的詞彙,但中三日的Price卻宛如脫胎換骨,和今年季後賽前兩次的掙扎完全像是不同人一樣,今天的Price不只球速狂飆,今天最快球速95.8英里寫下整個2018球季次高,各種控球幾乎是隨心所欲,單場使用39個變速球,不論使用球數和使用比例(42%)都是本季新高,而這顆變速球製造12次揮空,成了他今天最有威脅的球種。最終用93球投完6局,送出個人生涯季後賽單場新高的9次三振,無疑是紅襪此戰的最大功臣。

 

同場競技的太空人王牌投手Justin Verlander其實表現並不差,只是有一些小細節出了意外,例如三局上半面對J.D. Martinez,兩好球之後明明就把滑球投在轉播K-Zone和官網Gameday的好球帶角落,但主審就是沒有舉起右手,下一球把曲球投在內角高好球帶外緣,反而被Martinez一棒拉出左外野全壘打牆外,但Verlander投完前五局也就只掉這麼一分,在Price同樣壓制太空人打線的情況下,比賽很快進入中段。

緊繃的戰局在六局上起了變化,生涯對戰打擊表現不錯的Mitch Moreland今天取代Steve Pearce先發,六局上第一個上場就敲出二壘安打,Verlander在老虎時期的昔日隊友Ian Kinsler也敲出安打,下禮拜才要滿22歲的Rafael Devers抓準Verlander投到好球帶上緣98.2英里的快速球,一上來就扛成左外野方向的三分砲,原本一分差的比賽瞬間變成四分差,紅襪牛棚的喜悅、Verlander回頭目送飛球的無奈、左外野小球迷撿到全壘打球後不知道要不要丟回場內的尷尬,都說明了這支全壘打對太空人是多麽沈重的一擊。

 

 

比賽的天秤此刻似乎完全偏向紅襪,在Verlander接連收下三個出局數後,Alex Bregman六局下一登場頗有追分的氣勢,把Price失投在外角偏高位置的速球送向右外野,但就像是昨天的精彩表現複製一樣,紅襪右外野手Mookie Betts再次在全壘打牆前起飛,又沒收了Bregman這個在全壘打邊緣、至少也可能形成長打的深遠飛球,兩方氣勢此消彼長,太空人的攻勢也越來越疲乏。

 

 

Verlander退場後,終結者Roberto Osuna在七局上就登板,只用32球就收下9個出局數,沒有讓紅襪再有得分進帳,但Price退場後紅襪先後換上Matt Barnes以及如果有第七戰預定會先發的Eovaldi,只讓Marwin Gonzalez在七局下用陽春砲追回一分,Josh Reddick上場代打同樣打的紮實,仰角著實讓太空人主場球迷興奮了幾秒,可惜這次Betts甚至不必起跳,只有小跑步到警戒區就接殺這顆飛球,太空人唯一的掙扎,只是讓救援機會出現而已。

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小鐵

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