2018/11/20

朝著超越傳統的偉大邁進!畫一張名為 Jokić 的藍圖(上)

不論你跟與金塊相關的任何人士討論 Nikola Jokic,他們都會給你一種感覺,好像他們要洩漏了一些秘密似的。當你問起這個來自塞爾維亞的 23 歲中鋒,他們會抬起頭來眼神直視你,就好像他們知...

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不論你跟與金塊相關的任何人士討論 Nikola Jokic,他們都會給你一種感覺,好像他們要洩漏了一些秘密似的。當你問起這個來自塞爾維亞的 23 歲中鋒,他們會抬起頭來眼神直視你,就好像他們知道一些其他人都不知道的事情一樣。Jokic 已經是聯盟最好的中鋒之一了,但丹佛的每個人都覺得他離自己的天花板還有很長一段距離。

在去年自由市場與金塊簽下合約的 Paul Millsap 其實不太了解他的禁區新搭檔,但在一年過去後,他也成為了 Jokic 的信徒。「我一直有聽到 Nikola 的消息,但是丹佛是小城市,我又是在東岸的球隊(亞特蘭大)。」Millsap今年在聖地牙哥的訓練營中談到:「當我來到球隊,親眼見證他是多難以置信的籃球員。非常驚訝,我說真的。」

Jokic 在去年球季的尾聲呈現出他未來可能的天花板,當時他在 18 場比賽裡以 53.8% 的命中率平均拿下 24 分 11.5 籃板與 6.4 助攻。他的比賽內容遠遠超出「一個很厲害的傳球者」的既定印象。在那 18 場比賽裡,他有 3 場 35+ 得分、4 場 15+ 籃板,以及 4 次大三元。當時丹佛正拼命爭取季後賽席位,而在最後一場與灰狼贏或回家的天王山之役時,他拿下 35 分 10 籃板,只可惜球隊在延長賽 106-112 輸球。最後他在 53 分鐘的比賽裡打了 46 分鐘,當他在場上時球隊是 +7 分,退場時則是 -13 分,如果能贏下這場比賽,這絕對是會載入球隊史冊的精采表現。

「去年有幾次我跟他討論其他 NBA 的大個子。他會說一些『嗯,我不認為我有比這些人好』的話,然後我會看著他表情就像『你瘋啦?』」總教練 Mike Malone 在媒體日時談起他與 Jokic 互動的故事:「有些時候我覺得他不知道自己到底有多好,不知道自己到底是多猛的球員。」

Jokic 從不把自己當作菁英球員看待。他的行為仍然像個默默無聞的二輪新秀,刻意的盡量避開鎂光燈與媒體關注。當去年金塊與 Millsap 簽下三年 9000 萬的合約時,Jokic 認為自己需要退居幕後,把主角讓給新來的同事。「當 Paul 在二月從手腕傷勢回歸時,球隊經歷一段很尷尬的「誰是老大」的階段。所以我最後決定把 Nikola 叫進辦公室,告訴他『別再這麼消極了。你就是我們最好的球員,接受這件事吧!』

Jokic 在 Millsap 回到先發時打出該季最糟糕的表現,3 月 2 日開始他在 3 場比賽內加起來只得到 22 分,並在輸給達拉斯的比賽裡僅僅拿下 4 分。但接下來面對克里夫蘭的夜晚一切都改變了,他拿下 36 分 13 籃板 6 助攻,然後再也不疲軟了。他在前 72 場比賽場均出手次數 12.6 次,但在最後 10 場這數字高達 19.2 次,而他在面對灰狼的殊死戰中投了平生涯最高的 25 球。

「我當時是想試著幫 Millsap 找回狀況,讓他打得更舒服。不過他告訴我就專注打出自己的球風就好了。」Jokic 談到當時狀況時表示。

Jokic 的使用率(24.2)是金塊最高,但球隊也還有其他 6 個球員的使用率高過 20。在 Millsap、Gary Harris、Jamal Murray 與 Will Barton 都能主導進攻的狀況下,在頂尖得分手之中,Jokic 是責任相對少的球員。在 31 位場均得分超過 18 分的球員中,他的使用率排在第 27,真實命中率(60.2)則排到第 8。他用相對較少的球權打出高級表現。

「當我們都了解 Nikola 是我們最好的球員時我們才終於解開束縛,我們知道我們必須圍繞著他打球,他是我們的基石,而其他人需要為了他調適自己。這讓事情變得更簡單了。」Malone 補充道。

這個休賽季金塊在 Jokic 身上投入了龐大的資金(五年 1 億 4800 萬),這是他們在 Carmelo Anthony 之後對單一球員最大筆的花費。老闆 Stan Kroenke 很願意打開荷包來留住現有的核心,丹佛已經在 Harris(四年 8400 萬)與 Barton(四年 5300 萬)身上投入高額資金,而他們也即將在 2016 的第 7 順位新秀 Murray 身上砸錢。如果連續 5 季的季後賽乾旱在四月時沒有告終,即使 Malone 剛獲兩年續約,他與總管 Tim Connelly 的工作都會有點危險。

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