專欄 不只是夢想 Michael Jordan的追風之旅

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小聯盟 WU | 2018/10/26

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多數人都知道Michael Jordan 是夏洛特黃蜂隊的老闆,但不知道他同樣在另一項體育賽場擁有著一支隊伍。

" 我在七、八歲時就開始喜歡玩Dirt Bike(越野摩托車),直到11 歲才與哥哥一同擁有一台屬於我們的機車。還記得是HONDA Mini Bike,結果隔年因為我們與鄰居小孩賽車,每次都玩到遍體麟傷,車子很快就被爸媽沒收了。"


(圖片來源:www.pressofatlanticcity.com)

接下來的故事大家都很熟悉了,Jordan 進入了職業籃球賽場,身為球隊的重要成員,想當然耳的也被禁止進行各項危險運動,包括接觸摩托車。

" 記得一年我們拿下了NBA 總冠軍,大家一起送了台Harley-Davidson給Phil Jackson,那款旅跑完全勾起我的摩托車魂,哈雷真的是每位車手的夢想,我還有三台BMW 1200LT,但他們騎起來有點像坐車,不太好玩,為了飆速我又買了台Ducati 998。"

做為機車狂粉,Jordan 除了訂閱摩托車雜誌外也準時收看每一場的機車賽事,有時還會在芝加哥夜衝,也在夜衝的過程中遇到了一群摩托車界的好友,三、四十個人在芝加哥市區狂飆,Jordan 自爆曾經騎到150 公里左右。

" 我在Montez Stewart 市中心的加油站遇到了一群傢伙,當時我身上就是穿著一班的休閒服,他們給了我很好的裝備建議,讓我有保護自己的觀念,隔天我就買了防摔衣、車靴、手套,越玩越手癢,我還去上了賽車學校課程,為了讓自己更了解這項運動,做好扎實的基本功,然後開始想著自己不能只當個觀眾,一定要自己下去玩一玩。"


(圖片來源:http://sportsmockery.com)

2004年透過車友們的介紹,Jordan 先是與當地車手Montez Stewart 連上線,接著聯繫到擁有十年Superbike 經理經驗的Pete Mauhar。" Mike 只跟我說了一句話我就答應他了。",Montez Stewart 說道:" Montez,我能為你完成擔任公路賽車手的夢想。"

我接到了James Casmay(Jordan 的車友)的電話,我根本不認識他,還跟我說什麼Michael Jordan 想找你組一支車隊,根本是來亂的,我還以為是朋友在跟我開玩笑呢!”,身為隊中少數在賽車界的專業人士,Pete Mauhar 回憶起當年的故事仍感到津津有味。


(圖片來源:Photo by Brian J. Nelson,2004 Yamaha R1 北卡藍配色)

Pete Mauhar 當初認為的玩笑,沒想到比任何他遇過的要求都還要認真,在Michael Jordan的光環底下,除了SBK 的安全核准,尋找車手、機械師等事務都快速的統合,原本需要一年準備的工程他們在短短的五週內就完成了,Michael Jordan Motorsports 儼然成型。

這些環節在贊助商方面更是不成問題,除了Jordan 自己投注四分支一的贊助金額外,每年五百萬的預算中他更自己出了其中的一百萬,其他贊助商包含了開特力、Hanes、Upper Deck,甚至還有美國國民警衛隊。車子的裝備更是有車廠贊助提供,Yamaha 親自以折扣價提供新車給車隊,並由威斯康辛州的Gemini Technology Systems 進行車隊及裝備的管理。

最後免不了的就是團隊的視覺設計,Jordan 一通電話找來了Nike 創意總監Mark Smith 為團隊設計制服、運動鞋,更在每一個賽季為賽車設計塗裝,靈感來自於Jordan 過去的球鞋、生涯的每一個階段:

" 我們沒有要在這創造新的市場,我們在做的事為了這支團隊,為了展現團隊特色,並在場上更加突出。"


(圖片來源:air.jordan.com,2006 GSX R1000 奧運金配色)

雖然一切看起來正順利進行,但團隊的基礎,無論是成員或是機件都比其他大型車廠來的弱勢,Michael Jordan Motorsports 在前兩個賽季下來進行了93 場比賽一次都沒贏過。  

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