專欄 從失業到再見轟-Max Muncy

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特約名家 野球盛 | 2018/10/30

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時間來到午夜,Dodger Stadium還是人聲鼎沸。

超過7小時的馬拉松大賽,道奇和紅襪戰到最後的一兵一卒。

說實在很累,但誰輸都可惜,何況還是世界大賽?

18局下,投手丘上仍然是紅襪的投手Nathan Eovaldi,今年球隊在季後賽的關鍵人物,不過他已經一人苦撐6局,進入到體力的臨界點。

打擊區的Max Muncy,曾經在第15局面對Eovaldi時敲出過界外全壘打,當時相中的是失投的曲球,讓主場球迷空歡喜一場。

回到18局的當下,Eovaldi明顯累了,節奏變慢,過去的三個半局,更仰賴卡特球。

Muncy很有耐心看了3顆壞球,只要能率先上壘,疲憊的投手壓力會更大,這是他一開始的想法。

然而不想輕易送對方上壘的Eovaldi當然清楚打者的底細,直球、卡特球和直球連發,Muncy等待、打成界外,球數已滿。

投打周旋的第7顆球,Mucny等到了。

是顆尾勁明顯下滑的卡特球。

他看得很清楚。

 

(圖片來源:Zimbio網站)

 

時間回到2017年剛開季,Mucny眼前沒有卡特球能盯,而是冰冷的電視螢幕,和沒有自己在場上的棒球轉播。

一位26歲,大聯盟生涯將近100場出賽卻只有1成95打擊率的選手,看來無法倚賴棒球當飯吃。

他打了通電話回母校貝勒大學,詢問還需要上幾堂課才能取得商學的學分。

日子總是要過。

直到手機傳來一封道奇總管Farhan Zaidi的訊息。

加拿大籍的Zaidi過去曾經在奧克蘭運動家任職,對於來自綠帽農場的Muncy有一定程度的熟悉。

事實上,早上Muncy被運動家釋出的第一時間,經紀人Kevin Hubbard就和Zaidi保持聯繫,不過在人才濟濟的道奇,要替一個邊緣人生出個位置,難度不小。

終於在球季開打的三個星期之後,Zaidi幫Muncy找到落腳處:3A的奧克拉荷馬道奇。

在奧克拉荷馬市的一整個球季,Muncy繳出3成19的打擊率,上壘率也有4成19,維持住綠帽農場出品的特色。

守備的彈性則是Muncy的另一個優勢,2017年他在3A無論一壘、二壘、三壘還有兩個角落外野,都有至少50局的出賽紀錄。

2018年的四月中,Muncy重回大聯盟,開啟一段驚奇之旅。

他只花183個打數就替道奇敲出20發全壘打,打破隊友、同時也是2017年國聯新人王Cody Bellinger的隊史紀錄。

他出現在明星賽最後決選的名單中(最終落榜),還受邀參加全壘打大賽,雖然第二輪輸給Bryce Harper,不過卻淘汰同樣具備高人氣的Javier Baez。

他最終成為道奇例行賽的全壘打王(35支),還有4.0WAR的貢獻。

「Mad Max」都不足以形容Muncy的瘋狂。

這成績也遠超越Zaidi、道奇全隊還有自己父親的期待。

在Muncy失業茫然的時間,父親Lee Muncy幾乎天天陪兒子練打。

「一開始我和太太只期待他能夠偶爾代打,後來我們開始等待他能在面對右投時先發,現在我們可以希望他有更多的上場空間了。」Lee Muncy說道。

父親的陪伴,兒子當然也看在眼裡。

今年父親節,一向不熱衷社群軟體的Muncy也在推特上發文,送上祝福。

更在媒體訪問時說:沒有人比我爸更了解我的揮棒。

瘋狂的表現,也讓總教練Dave Roberts豪不猶豫把這位豪打帶進季後賽。

在分區系列賽面對勇士,Muncy敲出2發全壘打,表現沒讓人失望。

只是打擊狀況難免有高低起伏,國聯冠軍戰和世界大賽,Mucny陷入很大的低潮。

直到世界大賽G3,午夜的Dodger Stadium。

 

(圖片來源:Zimbio網站)

 

一瞬間,破紀錄的18局大戰終於結束了。

在全場歡聲雷動的鼓譟下,Muncy興奮繞壘。

其實他不只等到顆失速的卡特球。

也等到在更高張力舞台上,證明自己的機會。

賽後有媒體問他:

「有沒有辦法想像在春訓結束失業,結果又在世界大賽敲出再見全壘打這樣的情節?」

「永遠沒辦法想像。」

Muncy回答。

 

(圖片來源:Zimbio網站)

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