2018/10/31

爵士能否晉升奪冠勁旅 取決於 D. Mitchell 能否成功進化

這一季對鹽湖城來說格外重要,爵士隊不只要競爭季後賽,而是要從強隊跨越到爭冠勁旅的行列,而對當家球星 Donovan Mitchell 來說,也是要從好球員成為頂尖球員。...

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這一季對鹽湖城來說格外重要,爵士隊不只要競爭季後賽,而是要從強隊跨越到爭冠勁旅的行列,而對當家球星 Donovan Mitchell 來說,也是要從好球員成為頂尖球員。

 

上週三對上火箭隊的比賽,Mitchell 繳出的 38 分、7 助攻,則是非常成功的第一步。

 

 

去年此時,爵士隊是 NBA 最大的驚喜,Ricky Rubio 完全煥然一新、歷史級新人 Mitchell 無縫領隊,把夏季聯賽的好表現兌現到球場上。爵士隊開季打出 5 勝 3 負,包含戰勝季後賽勁旅雷霆隊和拓荒者隊,雖然當時才剛開季,但對於暑假損失陣中明星 Gordon Hayward 的爵士隊來說,再微小的希望對於鹽湖城都是巨大的成功。

 

當然,如同眾人所知,爵士隊接下來 25 戰吞下 18 敗,宛如大家所預期的爵士隊即將進入重建。一直到一月中,爵士隊距離五成勝率還有 9 場勝差、排在西區第 10,眼看鹽湖城軍團就要無緣季後賽,進入重建還是繼續拼的尷尬期。

 

然而,爵士隊跌破眾人眼鏡,他們開始突飛猛進,最後 35 場僅輸了 6 場,Mitchell 完全爆發、Joe Ingles 打出頂尖 3D 的風範、Rudy Gobert 歸隊後讓爵士隊成為聯盟最強的防守神盾,最終爵士隊打出48勝,拿下西區第 5 的席次。Gobert 贏得最佳防守球員、總教練 Quin Snyder 差一點拿下最佳總教練、「真新人」Mitchell 差點從 Ben Simmons 手上偷走最佳新人。

 

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爵士隊在季後賽首輪對上 Russell Westbrook 率領的雷霆隊,Mitchell 在和「神龜」對位的過程幾乎可說是完勝這位前最有價值球員,也帶領爵士隊以 4-1 下剋上成功,最終才因為傷兵太多的情況下敗給火箭。現在的爵士隊看起來遠比 Hayward 時期更具有未來性,有機會成為聯盟最強的球隊之一。

 

 

回到上週三,爵士隊面對季後賽戰勝他們的火箭,但這次爵士隊擊垮了對手。然而,這場 Chris Paul 被禁賽,火箭隊還在微調陣型,Harden 也在第四節因傷離場,而現在才十月,這一勝還不能代表什麼,但我們卻能從中得到兩個重要的看點。

 

首先,火箭隊有很多問題需要解決——特別是傷兵和防守。大家都知道爵士隊上週三擊敗的火箭隊和五月時面對的火箭隊並不是同一支,然而,火箭隊是否能回到上一季拿下 65 勝的狀態著實令人起疑。開季以來火箭隊打不出上季擅長的快速球風,而主打無限換防反倒時常讓自己陷入打點危機,目前 1 勝 4 負排在西區倒數第四,只贏過還在磨合的湖人隊。

 

但火箭隊的跌跌撞撞也讓西區「兩隻爭冠強隊與他們的好夥伴」的概念瓦解,誰能取代火箭隊和勇士並肩而站,甚至是挑戰勇士隊強權是一大看點。

 

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許多球隊都想競爭勇士隊後西區第二名的位置,開季強勢的鵜鶘隊和以及爵士隊本認為是機會最高的。爵士隊在第二戰迎戰勇士隊是本季目前最精彩的比賽之一,Joe Ingles 大爆發拿下 27 分(出手投15 中 10、三分投 11 中 7),但勇士克服半場 12 分的落後逆轉以 124-123 獲勝,Draymond Green 第四節近乎完美的防守、Kevin Durant 和 Steph Curry 合計轟進 70 分,以及爵士舊將 Jonas Jerebko 在讀秒的再見補籃才驚險獲勝。

 

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爵士隊幾乎拿到這場勝利,但勇士隊的強悍硬是攔截;但爵士隊能逼迫到勇士隊是好的訊號,甚至可以說對鹽湖城是一種激勵,他們已經有實力和勇士隊抗衡,必須要有多人爆發才足以拿下勝利。

 

然而,另爵士隊擔憂的是主將 Mitchell 這場表現失常,第四節勇士隊和爵士隊不斷互換領先,但 Mitchell 卻 7 投全部落空,或可說成爵士隊落敗的主因。Mitchell 的表現失常是因為不是他把自己逼太緊,就是過度消極讓隊友接管比賽,此戰多虧 Ingles 打得像超級明星才將勇士隊低至絕境,但也凸顯出爵士隊需要 Mitchell 這種能正面打開局面的球星來抗衡勇士隊。

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