專欄 連輸兩次世界大賽,道奇隊未來是否還有機會繼續衝擊冠軍?

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榮譽名人堂 JK47 | 2018/11/01

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對洛杉磯道奇而言,2013、2014、2015、2016、2017、2018年這六個賽季都有一個共通點:他們都是國聯西區的冠軍。自從Andrew Friedman、Dave Roberts依序在2015、2016年接掌高層和休息室的領導者職位後,道奇近幾年甚至越來越強盛 — 包括本季在內,藍衫軍已連三年闖進聯盟冠軍戰、連拿兩次國聯冠軍、上季只差一勝就能奪下金盃;近六年有四季至少打進聯盟冠軍賽、近11年一共打了六次國聯冠軍戰。毫無疑問,他們絕對是當今最成功的球團之一。道奇去年和今年的團隊得失分差都排國聯第一、自2012年後再也沒讓出過分區王位。

 

可惜的是,道奇至始至終都沒能在這波強盛期拚得一座冠軍、成為這趟旅途的大遺憾。雖然在季後賽這種短期系列戰過關斬將本來就很不容易、也很吃運氣,但道奇卻連其中一次機會都未能成功把握,讓人扼腕。但逝者已矣、來者猶可追,藍衫軍眼前最要緊的任務,絕對是趕緊規劃如何延續球隊的強權地位、爭取更多挑戰冠軍的機會。歷史數據看起來並不站在道奇這邊 — 自2001年的紐約洋基隊後,再也沒有球隊能連三年打進世界大賽;上一支達成目標的國聯隊伍,更得追溯至1944年的聖路易紅雀隊。

 

原因也不難理解 — 首先,即便是戰力一流的頂尖強隊,想在短期系列戰連續擊敗另外兩支同樣優秀的隊伍、闖入世界大賽,多少還是需要運氣的幫忙。再者,不少能打進世界大賽的強隊都曾透過犧牲未來籌碼、換取短期利益的方式競搶冠軍,往後競爭力逐漸下滑也是可預見的走向。此外,連兩年殺進世界大賽意味著更少的休養生息時間、更長期的消耗,經年累月打高強度的比賽,背後堆積的疲勞和壓力不容忽視。陣容核心老化、選秀順位不佳、隊上的優秀球員越來越昂貴、耗盡的銀彈和農場......都是常勝軍可能走下波的因素。

World Series - Los Angeles Dodgers vs. Boston Red Sox - Game One

 

道奇若想成為二戰後首支連三年打進世界大賽的國聯隊伍,他們得先在這個冬天克服幾個問題。首先,陣中主將Manny Machado、Yasmani Grandal即將成為自由球員,今年整季報銷的Corey Seager應可補回游擊大關、但捕手只剩下本季攻擊指數僅有0.619的Austin Barnes能用。此外,王牌先發Clayton Kershaw也有可能跳脫剩餘兩年、6500萬美金的合約,投身自由市場。今年先發15場防禦率低到只有1.91、生涯替道奇貢獻557.2局和3.20防禦率的韓籍左投柳賢振,合約也在這季到期。先發輪值另外兩位左投Alex Wood、Rich Hill,明年也都是合約年。

 

身上還綁著長約的主將,也越來越有老化風險 — Justin Turner下個月將滿34歲、過去兩年防禦率只有1.58(FIP值更低,只有1.38)的Kenley Jansen,本季防禦率和FIP飆漲到3.01、4.03,季後還得執行心臟手術。總計上述兩人的合約還剩將近一億美金尚未支付、另一名老將Matt Kemp明年也會吃掉20M的薪資空間。眼見陣容逐漸出現空缺、留隊的高薪主將也有老衰風險,或許會讓人開始猜想,道奇是否已經錯過拿下冠軍的最佳機會?他們未來還有辦法繼續衝擊世界大賽嗎?我不確定這個答案會不會讓人震驚,但所有的客觀事實都指向同個結論:道奇的未來依舊一片光明。

Divisional Round - Los Angeles Dodgers vs. Atlanta Braves - Game Three

 

首先來談最關鍵的薪資部分 — 對任何職業運動的球團來說,薪資結構、預算限制無疑是最重要的經營要素 — 而道奇本賽季做了一項非常關鍵的決策:將團隊薪資壓在豪華稅線下。自從古根漢棒球管理團隊於2013年接手道奇後,藍衫軍立馬成為財大氣粗的「土豪」代表 — 2013~2017年間,包括豪華稅在內,道奇平均每季會花288.2M(2億8220萬美金)在團隊薪資上、純薪資的部分高達258.3M,稱霸全MLB。然而,由於2018年季後的自由市場將同時出現Manny Machado、Bryce Harper這種難得一見、同時兼具強悍實力和年齡優勢的大物,許多球團不約而同地開始囤起銀彈。

 

除了將錢省下來等今年季後砸,道奇努力地將團隊薪資壓在稅線下還有另一個目的:重置豪華稅率。根據大聯盟現行的豪華稅規定,首年超標者只需繳超標部分的20%當罰金、連兩年超標繳30%、連三年及往後連續超標者繳50%;如果中間斷掉(某年沒超標),則隔年從頭算起。如此一來,道奇在今年重置稅率後,明年每超標100萬就可以少繳30萬的罰金。聽起來好像不多?考量他們過往動輒超標5000萬以上、甚至逼近一億的紀錄,可節省的罰金幾乎足夠支付明星選手一整季的薪資。別忘了,重置稅率後的第二年超標也只需要繳30%、屆時又能再省一筆錢。

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