2018/11/02

紫黑大軍的逆襲:王者歸來之日不遠矣

在 NBA 的賽場上,如果你不能夠說服球迷你有爭冠的本錢,那麼你需要帶給他們希望,並答應他們:未來是我們的。再等等,明天會更好的。在沙加緬度,國王的球迷們已經十幾年沒有感受到希望的滋味。但這一...

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在 NBA 的賽場上,如果你不能夠說服球迷你有爭冠的本錢,那麼你需要帶給他們希望,並答應他們:未來是我們的。再等等,明天會更好的。在沙加緬度,國王的球迷們已經十幾年沒有感受到希望的滋味。但這一切可能在不久的將來,他們朝思暮想的改變也會到來。今年的國王隊,在場上的表現意外地相當好看,而或許,他們也會漸漸變成有實力的好球隊。

國王在十月 29 日作客邁阿密熱火,在第一節落後的情況下,在接下來兩節狂轟了 77 分,最後以 123 比 113 擊敗對手。再加上隔天對上魔術隊的勝利,國王隊這四連勝就已經突破了去年的連勝紀錄(去年國王最多也才二連勝而已)。

國王現在戰績六勝三敗,而這也是他們自從 2014 年以來最好的開季戰績。他們先在開幕戰頑強抵抗了猶他爵士,擊敗了奧克拉荷馬雷霆、曼菲斯灰熊、邁阿密熱火和奧蘭多魔術。而即使在輸掉的比賽中,國王也表現得非常不錯。他們的進攻效率值 109.0,目前暫居全聯盟第十四;而自從 2006 年就一直被評為聯盟低階的團隊防守,在今年開季至今獲得了 108.6 的防守效率值,剛好排在第十五名。換句話說,國王現在無論攻守兩端,都可以排在聯盟中段班,對於一隻被預期為聯盟爐主候選的球隊而言,這是意想不到的好兆頭。而更重要的是,他們在場上的表現非常精彩,值得球迷們觀賞。

國王今年的改變,最重要的原因之一就是他們速度上的改變。身為去年全聯盟最慢的球隊,國王在今年搖身一變,成為了全聯盟打球節奏第二快的球隊。畢竟節奏越快,進攻權也跟著水漲船高。所以在場均多出了十二個進攻權以後,國王在快攻得分、對手失誤得分、禁區得分、和攻守交換平均得分等項目排名中,都是聯盟前四。

之前在灰熊試圖加快節奏失敗的總教練 Dave Joerger,現在到了國王隊後,有了一支年輕且運動能力優異的球隊給他執導,而他也鼓勵他的球員們拿到球以後,就儘快往前推進攻擊。控衛 De’Aaron Fox 最近向記者表示:「即使我們失誤,我們也寧可是快打快錯。」國王這新穎的球風,在面對熱火的比賽中一覽無遺。Fox 在這場比賽中發生了 6 次失誤,但是這些失誤大多是想要急速壓迫對手時所作出的高風險傳球,包括兩次分別試圖餵球給 Willie Cauley-Stein 跟 Nemanja Bjelica 空中襲擊。或許這失誤數有點多,但是在看到了 Fox 在三十四分鐘內繳出了 20 分(15 投 8 中)、8 助攻、4 籃板、2 抄截及 1 火鍋的表現之後,就會原諒這位二十歲後衛所犯的那些失誤了。

國王有超過 42% 的出手是在進攻時間剩下 15 秒(含)以下所發生,而他們在這些出手中也命中了 53.9%。「這真是太刺激了!」Cauley-Stein 在賽後說:「我們已經好久沒有這樣打球了。」

經過多年的思索及挫敗後,國王似乎決定要以 Fox、Cauley-Stein 以及從鵜鶘交易來的 Buddy Hield 為基石,建立一支有效率且可以穩定輸出的輪值。擁有過人速度的二年級生 Fox 早就被 Joerger 欽點為球隊領袖跟靈魂人物;過去表現不穩但條件極具吸引力的 Cauley-Stein,在開季之前就試圖以表現證明自己身價,以獲取優渥的合約,而就目前的表現來看,他拿到大約只是遲早的事。曾被外界欽點為 Steph Curry 接班人的 Hield 則是慢慢走出陰霾,在今年展現了相當不錯的投籃手感,看起來逐漸變成令人敬畏的得分後衛。去年球季中,含括這三人的上場名單在將近四百分鐘內被對手痛擊(其實國王去年怎麼配,都是只有挨打的份)。但開季至今,或許是因為 Fox 的成長、Cauley-Stein 新生之金錢的誘因和 Hield 火燙的手感,這三人在場上的表現非常優異,令人期待。

但除此之外,Nemanja Bjelica 的加入,也是個重要關鍵。這位回絕了七六人的前鋒,被國王那時間較長,金額較高的報價所吸引,因而來到了沙加緬度。Bjelica 加入後,國王在四號位置有了可以信任的射手,這也讓 Fox 在場上有了更多的發揮空間,也開拓了更大的空檔讓他可以進攻籃框。而多了空間的 Fox 目前場均三圍是 17.9 分、6.9 助攻以及 3.9 籃板;命中率從去年的 41.2% 攀升到了 48.1%,而他的助攻失誤比也從 1.85 上升到了 2.03。Bjelica 也減緩了對手在 Cauley-Stein 身上所施加的防守壓力,讓他可以更自由地在擋拆時攻擊籃框。Cauley-Stein 也因此在攻守各項數據都有了成長,命中率也來到了 55.6%,表現相當不錯。

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