專欄 【澳職季前觀察系列之二】新頭家補破襪:雪梨藍襪力拚外卡、三年奪冠

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名人堂 Thomas Kao | 2018/11/06

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提到澳洲,絕大多數人都會反射性地想到第一大都會雪梨,還有那壯觀巍峨的海濱歌劇院,這裡還是2000年夏季奧運的主辦城市。

不過提到棒球?恐怕很多澳洲人自己都不知道,雪梨有一支在地職棒隊,還是初代澳職元老球隊之一;然而,姑且不論當年就一直換老闆換隊名,到八年前澳職復賽後改名藍襪隊(Sydney Blue Sox),不但沒拿過半次冠軍,還年年財務虧損。

首善之區的職棒隊隊史都這麼曲折坎坷了,可以想見棒球運動在澳洲的推展有多辛苦,不過這都沒澆熄雪梨棒球人士和死忠球迷的熱情。

藍襪隊今年搶各隊之先,由建設和電信業者達伯(Adam Dobb)獲得球團獨立所有權和經營權,喊出了「三年奪冠」的口號,更積極換血補強,包括咱們台灣的申皓瑋、羅嘉仁,準備在「死亡之組」東北區殺出一條血路,重返季後賽。

P.S.兩位台將的部分放在篇末,請大家不要前面兩段看不到就按上一頁或去滑手遊(淒厲吶喊XD)!

 

與俠盜騎兵同分區    進季後得拚外卡

藍襪隊去年僅獲13勝27敗、戰績倒數第二,今年似乎還是沒交上好運。

俗話說分區分得好,天堂住到老(不要問我是哪國的俗話我不知道),藍襪隊就是分得不好的那個倒楣鬼,澳職本季增隊增場、重新分區,藍襪居然跟去年在總冠軍賽交手的俠盜、騎兵隊,以及紐西蘭新軍巨蜥隊同處一區。

藍襪隊上季會打得掙扎,很大部分原因就是怎麼打都打不贏三支A級球隊,從俠盜、騎兵和熱火隊手中僅各拿一勝、苦吞21敗。

而近兩季對上俠盜、騎兵31場,總共也只拿下8勝,想重返季後賽,一定得翻轉這種誇張的對戰劣勢,就算戰績比不過,也要力拚外卡資格。

澳職本季的季後賽制改為兩分區各取前兩名,加上其餘四隊戰績最佳的隊伍為「外卡」,共五隊進行季後賽。

藍襪能否繼2014-15年後重返季後賽,有賴剛帶完U23世棒賽的資深教頭哈里斯(Tony Harris)運籌帷幄,也要看陣容補強工作是否到位、確實彌補缺失。

 

打擊:回鍋捕手砲+大聯盟游擊  打線fire up

藍襪隊最為人詬病的就是悲劇般的長打火力,在上季各隊砲火漫天、聯盟投手平均防禦率逼近6之際,藍襪團隊打擊率2成92、打點211分還不算差(皆聯盟第四),但全壘打卻是敬陪末座的36支,足足少了俠盜60支,比最貧打的鯊魚隊還少10支。

然後這36支裡面,有10支是蔣智賢打的。少了他的威武重砲和聯盟第一的44分打點,日子怎麼過?

所幸球團本季找回了前坎培拉騎兵隊的當家捕手砲,也是曾入選三屆澳職全明星賽的莫菲(Jack Murphy),填補中心棒次缺口。


莫菲(右)曾在2013年為騎兵隊打下亞職大賽冠軍,本季則轉戰藍襪隊。圖源:「中華職棒CPBL」YouTube頻道

30歲的莫菲遊走美職小聯盟各隊多年,最高層級到3A,今年初還獲印第安人邀請參加大聯盟春訓,但開季就被釋出;只要他在2013亞職大賽重擊統一獅和三星獅的身手依舊,絕對是藍襪能夠倚仗的攻守樞紐,對上同區的老東家騎兵隊成績如何,也是有趣的話題,儘管他的轉檯讓很多坎培拉球迷心都碎了。

此外,今年8月才離開大聯盟的英格佩(Gift Ngoepe),更讓球團高層和球迷們視為天上掉下來的「大禮」。

出生於南非的英格佩現年28歲,過去隻身赴美苦熬近9年後,去年於匹茲堡海盜隊首登MLB,成為大聯盟史上首位非洲籍球員,今年轉戰藍鳥隊,兩季累計出賽41場,打擊率1成81、6分打點,打擊並不突出但守備非常優異,無論站二三游都保持零失誤紀錄。


具大聯盟經驗的英格佩,本季將扮演內野Leader角色。圖源:「Toronto Blue Jays」官方粉團

英格佩加入後可望扛下游擊重任,讓去年打下生涯年的上屆U23銀牌國手尤尼斯(Jacob Younis)移防二壘,搭配本屆U23國手、老虎隊高A新秀薛佛(Zac Shepherd)鎮守三壘,內野防線堪稱鐵壁。

外野部分,兼具速度和力量、守備範圍廣大的申皓瑋獲球團和哈總高度評價,有機會擔綱中外野和開路先鋒位置,攻守俱佳的工具人布蘭能(Max Brennen)可能伺機移防外野。

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Thomas Kao

Welcome to the real world, All about Baseball. 喜歡棒球、用書寫和影像記錄棒球,關心台灣棒球發展。 2017年秋天開始看澳洲職棒,希望透過南半球的不同視角,發現更大的世界和更多有趣的...

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