專欄 MLB自由市場錢鬥大戰開打!各支球隊擁有多少薪資空間?

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榮譽名人堂 JK47 | 2018/11/06

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對大聯盟球團而言,在今年冬天握有大把的薪資空間顯然不會是壞事。自從MLB史上最有天賦的球員之一、當時從水手轉投遊騎兵的Alex Rodriguez,在2000年簽下一張驚人的10年2億5200萬美金大合約後,自由市場就幾乎再也沒出現過年齡小於26歲、且球技水準上看MVP等級的大物。2008年的A-Rod、2014年的Robinson Cano、2012年的Albert Pujols、2016年的David Price、2013年的Prince Fielder、2015年的Max Scherzer、2016年的Zack Greinke這一票巨星都曾在FA拿過兩億美金以上的大合約,但沒有任何一人在簽下新約時年紀不滿29歲。

 

為何自由市場很難出現「年齡低於27歲、且同時擁有MVP級身手」的貨色?第一個原因是所有MLB選手被拉上大聯盟後,都至少得等六年、最多七季的時間,才夠格獲得進FA的權利;也就是說,球員得在20歲左右(甚至更早) — 多數選手還在低階小聯盟、甚至念大學的年紀 — 就被叫上MLB、才能以27歲上下的年齡投身自由市場。不僅如此,這些人還得年年拿出超水準的攻守表現、禁不起大傷或成績衰退;而就算他們真能達成上述所有條件,母隊也會在這些球星的生涯前七年,不斷拿出提前延長合約利誘、說服他們提早賺進人生第一筆大錢。

 

2016年和小熊簽下八年184M的Jason Heyward,勉強算是條件相近 — 他簽約的那年只有26歲、職涯前六個賽季有四年WAR值超過4.7(勝場貢獻數);但另一方面,他單季最高的WAR也不過就是5.6、且多半是建立於頂級的守備評價之上,MVP票選也從未擠進過前14強,距離真正的MVP級巨星還有一大段路。然而,MLB自由市場將在今年首開21世紀的先例 — 這個休賽季不只會出現符合上面敘述的年輕巨星、而且一次還會冒出「兩位」;若你有定期追蹤大聯盟,應該會知道我說的是Bryce Harper、以及Manny Machado。

「2019 mlb free agent class」的圖片搜尋結果

 

Harper的生涯WAR值已來到30.7、Machado則是30.2,成就和高度差不多的兩人,下一季不多不少剛剛好都是26歲 — 換言之,若想親眼見證他們正式跨越30歲門檻的那天,得一直等到2023年賽季。根據進階數據網站FanGraphs提供的資料,MLB超過百年的球史上(自1871年至今)只有36名野手在25歲賽季結束後,職涯WAR超過30 — 其中Harper、Machado就佔了兩名。至少一世紀以上的歷史、只出現過36位符合條件的人,這份成績的難易度不辯自明。更誇張的是,今年FA值得各隊拼命競搶的選手還不只這兩位。

 

明年才29歲、這季K/9值破11、WAR高於6的先發左投Patrick Corbin,2015年美聯賽揚獎得主、WAR值連五年大於2.4的Dallas Keuchel,在2013~2017年間累積34.3WAR排聯盟榜首(進攻產能wRC+也高達148)的三壘強棒Josh Donaldson;本季被三振率連一成都不到、wRC+衝上124的外野手Michael Brantley,曾在2015年單季拿下6.8WAR、打跑守樣樣精通的中外野手A.J.Pollock,生涯七季wRC+未曾低於聯盟均值、守備數據也極為亮眼的罕見捕手砲Yasmani Grandal,生涯防禦率低到只有1.91的魔王終結者Criag Kimbrel、日籍強投菊池雄星......搶手貨可說琳瑯滿目。

「2019 mlb free agent relievers」的圖片搜尋結果

 

也由於今年的FA卡司實在太特別、戰力太突出,各隊也很早就開始摩拳擦掌、養精蓄銳地等待本屆的自由市場。動作最明顯的莫過於兩支大富豪球團洋基、道奇 — 過去四年,這兩隊從未將豪華稅線當一回事、分別繳納87.5M以及138.5M的巨額稅金,連眼睛都不眨一下。不過,這季他們很反常、且不約而同地將團隊薪資壓在稅線以下,就為了重置累犯稅率 — 如此一來,若今年冬天再次大灑幣,下一季就不用繳這麼多稅。換個角度說,若不是為了等這屆FA大灑幣,道奇和洋基這兩支富豪強權根本沒必要同時選擇縮減開支、盡全力控制薪資。 

 

不僅如此,近幾年也有不少球隊為了替明年賽季空出龐大薪資空間,不惜收進昂貴的到期約、也要清走合約又臭又長的球員。眼看今年各隊的FA錢鬥大戰即將上演、互相競價的戲碼勢必精彩可期,趁此時機檢視各隊可能握有的薪資空間、衡量預估他們能花多少錢,或許會是不錯的暖身操。究竟哪些隊伍銀彈最飽滿?誰最有大灑幣衝戰績的潛力?又有哪些球團是薪資結構較為緊繃、財力困窘、得寄望其它補強方式的情況?依照Cots Baseball合約記錄網站提供的資料,以下我將用幾個簡易的方式推算各隊可能的薪資空間。

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