專欄 【Guillen水兵觀測】從Zunino交易看水兵後續發展方向

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名人堂 Guillen | 2018/11/08

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一如往常,沒有西雅圖水手隊的季後賽結束了,如果你是 2002 年出生的球迷,那麼你一路從小到高中,也不會覺得季後賽看不見水手隊有什麼奇怪。我想水兵迷應該是世界上最堅忍不拔的一個族群了。

 

照理來說,都已經 17 個年頭了,這支球隊的經營者與管理者,應該會汲汲營營地想盡一切辦法,讓西雅圖這座翡翠之城可以重新擁抱季後賽的溫暖,經營者應該要把預算錢包打開一點(我們都知道現在的簽約金額與幅度是多麼地驚人),管理者也應該聚焦該採取哪一種途徑,讓球隊贏得季後賽席次。

 

自 2014 年起,水手隊的團隊薪資是逐年上漲的沒錯,但卡在幾名主力球員的大約,以及現今自由球員市場的膨脹,水手隊薪資的增幅,並不足以讓 GM 放手大撒銀彈,這兩年達到的 150M-160M 這個區間,恐怕就是水手隊薪資的上限。當然,我們不知道 GM 被授權的預算到底有多少,畢竟每年老闆總是說錢不是問題,但從前任 GM Jack Zduriencik 及現任 GM Jerry Dipoto 這些年來頻繁的交易來看,一個隱性的薪資硬上限是存在的。

 

當然,中小城市有中小城市的玩法,如果不能單純靠錢補強,那麼每隔一段時間選擇賣出主力球員培養年輕新秀再造次世代核心,就成為了難以完全逃避的選項。但有趣的是,你可能聽過馬林魚跳樓大拍賣、運動家錢球流、太空人從臥薪嘗膽到去年的世界大賽冠軍,這 17 年來,水手從來沒有跟重建(rebuild)產生關聯。官方人士的說法永遠都是「思考各種機會」、「不排除任何形式補強」、「我們還是要打造有競爭力的陣容」,用現在球迷們普遍的方式來理解,水手的字典裡沒有 「重建rebuild」,頂多只有「小改款 retool」。

 

但小改款了這麼多年,水手隊卻只帶來了一個五成左右不上不下的成績,今年雖打出 89 勝戰績,卻距離季後賽門檻高達 8 場之遙,終於,管理層放出了考慮砍掉重練的消息。

 

 

其實我看到這則消息的當下是很開心的,即使這代表著未來還有 3-5 年的失敗球季,但至少我們可以不用再執著於過去的一些明星,而能重新尋找確立新世代的核心主力,而且還可能享受到這批主力的薪資紅利。所以,我選擇繼續安坐,看看 GM meeting 以及 winter meeting 會發生什麼事,或許水手隊將迎來久違的百大新秀資產。

 

然後,今年休賽季的第一筆交易來了。Mike Zunino + Guillermo Heredia + Michael Plassmeyer 將被送去坦帕灣光芒隊,換來外野手 Mallex Smith 與 Jake Fraley。

 

我一開始覺得憤怒,之後轉為深深的疑惑。

 

先說 Zunino 這位自選自養的先發捕手,雖然沒有長成原先攻守兼備的明星,但好不容易在 2016 年脫離了前幾年對他的揠苗助長,隔年更打出 .251/.331/.509, wRC+ 127, 25 支全壘打的成績,更不用提他在防守端上對球隊的貢獻,從 2014 登上大聯盟成為主戰捕手開始,只有去年 framing RAA 數值為負,今年的 RAA 值雖然不若剛上大聯盟時動輒 20 以上那般驚人,但也排在全聯盟第三(sample size > 6000),也才剛剛拿下 Wilson Award 最佳防守捕手獎。Jeff Passan 也提到光芒會找上 Zunino 便是看中他的接捕能力。

 

更重要的是,放眼望去水手隊的農場,除了 Zunino,根本沒有任何接班人可言,下一個最有可能接班主戰捕手的 Cal Raleigh,是今年六月才選進的第三輪新秀,目前還在低階1A;能夠馬上救火的只有 David Freitas,他已經 29 歲了,生涯在大聯盟的接捕場次卻只有 41 場,去年的打擊成績我就不列了免得傷心,整個 40 人名單裡居然還找不到第二個名字可以填在替補捕手的職缺上。Zunino 一走,水手馬上面臨沒有捕手可用的窘境,而且短期內找不到解答。

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Guillen

1995年,是我接觸棒球的開始,也在同一年開始支持兄弟以及西雅圖水手。這裡理論上將以兄弟與水兵的文章為主,但事實上寫作主題與頻率將隨興之所至,棒球不就本是如此隨興地美好嗎?

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