2018/11/09

天使之城的 AI 迷!Kawhi Leonard 已為明年去向埋下伏筆

Kawhi Leonard 從小成長於南加州,身邊的朋友都支持洛杉磯湖人。青春期對於 Kobe Bryant 巔峰的神蹟耳濡目染,就連家人理所當然也支持紫金大軍。然而,週六接受《ESPN》訪問,Leo...

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Kawhi Leonard 從小成長於南加州,身邊的朋友都支持洛杉磯湖人。青春期對於 Kobe Bryant 巔峰的神蹟耳濡目染,就連家人理所當然也支持紫金大軍。然而,週六接受《ESPN》訪問,Leonard 笑著說自己並非其中一員,「我家人是,但我不是。我喜歡 Allen Iverson,是完完全全的 AI 迷,所以當然不喜歡湖人。」

一如往常,簡潔有力的訪問片段,卻是一扇小窗,讓我們得以一窺 Leonard 真實心境。從稱霸東洛杉磯 60 哩的高中球星,一路到 NBA 攻守俱佳的超級球星,這樣的窺探是有必要的,因為在八個月後,Leonard 將投身自由市場,仔細衡量接下來的新東家,延續自己未來的職業生涯。

湖人週一才遭痛擊,以 121-107 大敗給 Leonard 缺陣的暴龍。這名全明星球員坐在板凳席上,一面幫隊友加油打氣,同時也正在進行事前的資格審查。過去兩年休賽季,湖人為了迎接球星的到來,一直維持薪資上的彈性。此外,比起犧牲一票年輕核心(Brandon Ingram、Lonzo Ball、Kyle Kuzma and Josh Hart)換來如同 Paul George、Leonard 層級的球星,現在他們反而願意花多一點時間,培養潛力新秀,並以此為誘因號召球星加盟,組團的模式不再像是從前,只需要清出空間,以大城市為最大利益坐等球星自行投靠。

當然,一切的開端還是得歸功於 LeBron James加盟湖人的決定,雖然 George 並未如預期投靠,而是與雷霆續約,但聯盟就是有某種信仰認為,湖人有機會在明年夏天搶下 Leonard。但本週一份針對聯盟高層所做的調查,許多主管認為在競爭 Leonard 的球隊中,湖人的排名反倒不如同城的快艇。評論認為,儘管有機會與 LeBron 組團,但 Leonard 更希望到一支能獲得大權的球隊,快艇提供這樣的條件,同時能讓他回家打球。

今年夏天,Leonard 與馬刺鬧得沸沸揚揚,湖人就曾詢問交易可能,快艇雖然也想在交易中湊一咖,不過當時並沒有足夠的籌碼參與競爭。最終,暴龍殺出,以一名全明星(DeMar DeRozan)、年輕天賦(Jakob Poeltl)、首輪選秀權換來 Leonard、Danny Green。他們敢於拚搏,就是深信只要一個賽季,就能拉攏 Leonard 的心。

雷霆總管 Sam Presti 留下 George 的案例,給予暴龍十足的信心。早在 George 還待在溜馬時,就不斷與湖人眉來眼去,奧克拉荷馬城這座小城市仍舊搞定了這筆交易,就算他們上季在第一輪就出局,但顯然雙方互動良好,才促成最終繼續聯手得決定。因此多倫多很有信心,提供相同的條件讓 Leonard 願意續留暴龍。

有趣的是,暴龍最佳推銷機會正是對上湖人的比賽。在前一場與太陽的賽事,Leonard 疑似傷到腳,暴龍相當謹慎決定讓他休養,給予年輕陣容一個舞台,告訴 Leonard 隊友有多給力。首節碰上湖人,暴龍就以 42-17 大幅領先,讓比賽直接進入垃圾時間,年輕球員在場上展現天賦,就連 Serge Ibaka 都在第一節以 100% 命中率攻下 20 分,全場 34 分 10 籃板,二當家 Kyle Lowry 延續本季的好手感,攻下 21 分 15 助攻 6 籃板。毫不費力,這是暴龍絕佳的表演賽。

延伸閱讀:2018-19 賽季將是 Kyle Lowry 的最後一次機會

暴龍的陣容極具深度,有長人、體能怪物等各種角色,且團隊氛圍向來非常理想,每個位置都有兩名可上場的球員,新教練 Nick Nurse 會在最適當的場合,推派不同特性的球員。此外,目前聯盟助攻王 Lowry 在賽季前 12 場比賽,有 9 場傳出雙位數助攻,看來相當適應球隊的新核心。就戰績來看,暴龍開季前 12 戰拿下 11 勝 1 敗,分別與勇士稱霸東西兩區。

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現在談冠軍、續約都還太早,但從賽季初來看,暴龍去年就已經是東區王者,今年換成 Leonard 有機會更上一步嗎?平均 26.1 分 7.6 籃板 3.4 助攻 2 抄截,一撇受傷陰謀論,打出 MVP 的身價。此外,暴龍球團將招募策略延伸到場外,例如開幕戰,動員大批粉絲歡迎 Leonard 出場,狂熱支持盼望能留下他的心。從商業觀點來看,多倫多這座北美大城將給他自由自在的發揮空間,整個城市,甚至到國家(加拿大)都會支持他,暴龍能給他不輸洛杉磯的商業利潤。

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