專欄 不用懷疑,Bryce Harper真的值得三億、甚至四億美金的大合約

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名人堂 JK47 | 2018/11/10

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幾天前,本站作家KryStall撰寫了一篇文章、分析Scott Boras(美國職棒經紀人界的Mike Trout)拒絕國民隊給其客戶Bryce Harper開出的十年三億美金合約的決定。在討論這篇文章、以及Harper的新約前,必須先澄清本文並無針對之意 — 首先,我相當欣賞KryStall的NBA分析文,文章內容、排版、分析邏輯大部分都很到位;再者,懷疑Harper的價值是否真的這麼高的球迷,不僅不只KryStall一人、甚至多到數不完(可能跟當初質疑大谷翔平無法在MLB打擊的人差不多)。

 

但顯然,我並非其中一份子 — 標題已經洩漏了這個事實 — 所以剛好想藉此機會,闡述Harper真正的價值高度、並討論該篇文章的論點。讓我們先從「與大聯盟選手簽下長約是否為明智之舉」這件事談起。在他的文章中,Krystall舉出C.C. Sabathia、Mark Teixeira、Albert Pujols、David Price、Clayton Kershaw、Jacoby Ellsbury這些近年拿過長約、總金額也很巨大的球員當例子。很「巧合」地,這批選手全都有一個共通點:他們在合約末期的場上表現、都明顯隨著年紀而嚴重衰退,遠遠不及全盛時期的水準。

Washington Nationals vs. Colorado Rockies

 

事實上,這樣的論述絕不只出現在該篇文章中 — 許多排斥和球員簽長約的論點,都是建立在「合約末期他們全都會變得又老又貴」、 「大合約承受的老化風險太高」......等邏輯上。 問題來了:既然明星選手在合約末期註定變得又老又貴、尾大不掉的機率極高,為何理論上應該很精明、錙銖必較的大聯盟球團,會不顧一切地一而再、再而三和明星選手簽下大長約?為何在天使被Pujols的十年約焚燒殆盡之後,Stanton、Price、Ellsbury等人依舊接二連三地拿到肥約?

 

為何洋基過去幾年被Teixeira、Sabathia等人的大合約卡得喘不過氣時,響尾蛇依然用兩億美金簽下Zack Greinke、水手照樣給Robinson Cano十年240M、連洋基自己都繼續簽Ellsbury、甚至是更貴的(175M)田中將大?年復一年,球迷永遠都在喊「給長約風險高」、「長約後半段的投報率肯定低得驚人」,但大聯盟球隊似乎永遠無法理解這點、很「愚蠢」地繼續丟出一張又一張的長約。究竟是MLB球團的精算功力不如一般大眾、還是背後另有其它原因?我想一般正常的人,應該都會選擇後者。

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其實原因也沒這麼難懂。在大聯盟的市場生態裡,長約的架構其實一向都是「合約前段的價格低於市場行情、後半段則是高於行情」,藉此達成天平兩端的平衡。沒錯,33歲的Harper可能再也打不出年薪35M的價值;但26~30歲的Harper領年薪35M,真的就是合理的報酬嗎?最近四年,他平均每季的產能是5.2WAR — 也就是說,相較於隨處可見的免洗球員,他可以多替球隊貢獻5.2勝。

 

我曾在2017年春天寫過一篇研究,計算出MLB球隊在該年的自由市場上,平均每購買一勝的代價大約得花8~9M左右。就算這個數字不見得準確、可接受的算法也不會只有一種版本、大聯盟球隊簽約時也不一定都只以勝場數當唯一標準;但很顯然,一名一年能繳出5WAR、而且直到2023年才滿30歲的選手(代表還有成長空間),年薪只領30~40M肯定是不合理的。考量未來幾季的通膨、以及Harper直到30歲前理應不會有重大衰退的成績,他在合約前段的價值,可能很接近每年45M、甚至50M的程度。

 

但真的會有球隊願意給他一張五年、250M的短約嗎?這張合約只包到Harper的30歲、完全不用承擔後面幾年的老衰期;然而,為什麼從來沒有球星簽過這樣的合約?理由很簡單:這樣的合約對兩邊都沒有好處 — 球員無法拿到生涯後期的保障、而球隊則是年年被卡住50M的薪資空間,造成其它操作窒礙難行。在這種情況下,自然會有另一個更好、且勞資雙方互惠的解決方式:將合約年限拉長、降低合約前段的高額薪資、利用合約後期來分攤。如此一來,簽下這位巨星的球隊,在該名球星的合約前幾年都可以多騰出數千萬的補強空間衝冠、而球員則是拿到職涯後段的保障。

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棒球有很多種寫法,用數字詮釋棒球也不失為一個好方法。

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