專欄 實力雖強但不頂尖,為何Bryce Harper卻值得史上最貴的合約?

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名人堂 JK47 | 2018/11/14

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無論想拿什麼把柄質疑Bryce Harper,都無法否認鐵錚錚、呈現在數據上的事實:他是一位實力強悍且成績優秀的球星。自1871年MLB開始有數據紀錄後,聯盟歷史上只出現過36位野手、在生涯截至25歲時,場上累積的WAR值(勝場貢獻數)超過30;國民隊強打Harper正是其中一位 — 除了他之外,現役選手僅有Mike Trout、Mookie Betts、和同樣在自由市場待價而沽的Manny Machado擁有相同成就。

 

與Harper同為選秀狀元、後來成為唯一入選名人堂的第一指名,Ken Griffey Jr.職涯截至25歲時共累積917場出賽、3920打席、進攻產能142wRC+;相較之下,Harper則是927場、3957打席、140wRC+。雖然許多人時常拿Harper不甚穩定、起伏明顯等議題大作文章,但整體來看,他依舊是一位生涯每600打席可繳出4.7WAR、近四季年均5.2WAR,貢獻度頗高的球員 — 去年春天,我曾推算出大聯盟球隊每在FA買一勝(WAR)大約會花8~9M左右。此外,Harper直到2023年賽季才會正式跨入30歲大關、一個普遍被視為棒球選手即將大幅老衰的年齡。

 

不過,即便擁有這些琳瑯滿目的數據,對不少人而言似乎還是難以跟「Harper值得史上最大合約」的結論連結在一起。而且某些理由乍聽之下還真的有點道理 — 首先,MLB史上只有三張總額超過2億5000萬(250M)的合約,分別是2001年Alex Rodriguez的10年252M、2008年又重簽一份10年275M、2013年馬林魚也給Giancarlo Stanton一紙13年325M的合約,之後就再也沒有總額更高的合同。幾天前,消息指出Harper的經紀人Scott Boras拒絕國民的300M開價、目標可能是想挑戰四億美金(甚至更多)。

「harper boras」的圖片搜尋結果

 

對某些人來說,這個決策似乎太過大膽。首先,Harper確實是優秀的球員,但也很難被稱為「頂尖選手」。即使囊括生涯年的2015賽季,近四年MLB依舊有10位野手的WAR高於Harper、而且他過去三季的WAR平均值掉到只剩3.7,疑慮越來越多。他的球技水平似乎已被「優異但不頂尖」給定調 — 生涯扣除打最差和打最好的2014、2015年,Harper其餘五季有三年的WAR介於4~5之間、另外兩季則介於3~4之間。根據FanGraphs網站的定義,他的WAR有五年的時間在「好球員」、「明星選手」兩者之間徘徊,只有一季打出所謂的「MVP級」水準。

 

也許這就是很多讀者共同的疑問:購買一位介於「好球員 」、「明星選手」之間的球員,得花費三億、甚至四億嗎?過往簽下巨約的選手們 — 例如A-Rod、Albert Pujols、Robinson Cano、Miguel Cabrera、Robinson Cano等人 — 清一色都是場上最耀眼的巨星。況且,這群名將甚至都還沒拿到過總額超過三億的合約;Harper的數據也沒比他們出色,究竟何德何能爭取更高的價碼?他的價值到底為什麼這麼高?大聯盟現役只有Mike Trout才值得四億美金的報價嗎?以下我用條列的方式,依序討論最近時常出現在各大論壇的質疑。

Washington Nationals  v Miami Marlins

 

疑點1:MLB從來沒人能拿年薪超過3000萬、且年限超過十季的合約;Harper的數據也還遠遠不到火星等級,為何他卻值這麼多錢?

 

事實上,光是聯盟環境的劇變、薪水「通膨」等因素,幾乎就足夠回答為何Harper的現值看起來如此驚人。對一般人、甚至整體社會來說,幣值的通膨通常很緩慢、甚至讓人無感 — 我們可能會偶爾抱怨油價又要調漲、或哪家滷肉飯又變貴,但也就僅此於此。然而,金錢在當今職業運動的膨脹速度,卻遠比大部分人想像得快 — 爆棚的轉播權利金、更老練的吸金手腕和商業頭腦、愈趨發達的傳媒科技,都讓職業運動比以往更容易被紙鈔淹沒。

 

舉個例子:A-Rod在2008年簽下第二張十年合約時,MLB選手的平均薪資是3.15M、但這個數字在本季已經暴增到4.52M,漲幅高達43.5%。也就是說,當年花一億美元能在大聯盟買到的球員產值,現在得花費1億4350萬美金。若用此角度推算、將過往MLB的大合約換算成現值,就能瞬間感受通膨的威力。繼續用2008年的A-Rod當例子 — 當年他和洋基簽的那張10年275M大合約,換算成淨現值(Net Present Value)等同於223M,不過這是2008年的聯盟幣值。

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棒球有很多種寫法,用數字詮釋棒球也不失為一個好方法。

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