專欄 天分至上的結果:相信過程,越來越年輕的選秀

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名人堂 馬特洪峰 | 2018/11/20

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隨著自由球員的合約水漲船高,薪資上限卻沒同時上漲,整個NBA聯盟M型化非常明顯。高薪球員佔去大部分薪資空間後,球團越來越珍惜選秀權,畢竟便宜用四年的新秀是風險極低的投資。

最頂級的自由球員,年薪輕鬆突破四千萬美金。一些不錯的3D側翼,或是具備投射能力的後衛,也能輕易突破千萬美元的層級。只不過,能拿到中等合約的球員越來越少。除了開頭提到的選秀之外,球團要不是用超高的薪水搶自由球員,要不用新產物雙向合約試試運氣,抑或投資自己的D-League球隊,說穿了就是想要挖掘低成本的可用之兵。這中間以選秀的投資報酬率最高,也讓近幾年的選秀權價值一飛衝天,變成很值錢的交易籌碼。

拿衛冕冠軍金州勇士來看,近期王牌Stephen Curry受傷,頂上先發位置的後衛Quinn Cook,就是低薪的代表。來自名校杜克大學,高中畢業時名列全美38,和Austin Rivers(著名的小河流,現華盛頓巫師),Alex Murphy(杜克沒唸完轉學,畢業後到芬蘭打球,從沒打過NBA),Marshall Plumlee(Plumlee兄弟黨的一員,兄弟有Mason和Miles Plumlee,畢業後選秀會落選,NBA球隊底薪撿走打了兩季,已消失在NBA),和Michael Gbinije(活塞第二輪選走,生涯僅打過9場比賽)一起加盟杜克,讓杜克在2011年招生滿載而歸。

 

在杜克的日子除第一年外,後三年Cook都是球隊主力。只不過甫畢業馬上失業,在選秀會上落選,只能從發展聯盟開始職業生涯。混跡過騎士,鵜鶘,小牛,最後加盟金州勇士,除了成功拿到冠軍戒指外,季前和勇士簽了兩年最低薪的保障合約,暫時終止顛沛流離的職業生涯。

另外一替補前鋒Alfonzo McKinnie生涯軌跡有點類似。大學四年念完後沒有NBA球隊要他,先到盧森堡半職業聯賽討生活,接著是墨西哥聯賽,最後才回到NBA發展聯盟。NBA的起點是公牛的D-League球隊,被公牛釋出後去北境多倫多,在暴龍和D-League球隊間上上下下。本季成功擠進勇士開季名單,開季至今憑著一手外線能力,成為球隊重要的替補戰力。

有沒有注意到兩人的共通點:“大四畢業後選秀會落選”?

在聯盟追求年輕天份到了極致的現在,雖然有年齡限制存在,但選秀對於大齡球員越來越不友善。上一位讀滿四年的狀元發生在2000年,紐澤西籃網挑選了野獸前鋒 Kenyon Martin。貧脊的2000年選秀名單中,Martin並不算太差的選擇。雖然沒有入選過全NBA隊伍,但好歹有打過一次明星賽。只不過,以狀元的履歷來說,這樣的表現很難說有多麼亮眼。

 

從1995年Kevin Garnett帶動了近代高中生直接挑戰NBA的案例後,越來越多年輕小伙子高中畢業直接挑戰籃球最高殿堂。成功例子很多,其中湖人Kobe Bryant,騎士 LeBron James是箇中翹楚。不過反例也不少,巫師中前鋒Kwame Brown,同梯的Eddy Curry,職業生涯根本悲劇一場。聯盟有鑑於高中棄學生風氣太熾,在2006年設下年齡限制,最少19歲或是高中畢業一年以上才有待選資格。設下年齡限制的背後,原意是希望球員準備好才加入NBA。只不過這類型限制往往事與願違,選秀會上大家挑選的潛力股沒有更老,而是更年輕。

2006年是年齡限制的第一年,各隊在選秀會上的決定跟預期差不多,新秀的平均年齡比2005年大。當年只有兩位大一棄學生中選,看起來年齡限制有效。然而好景不長,快轉到2015年選秀會,總共有13位大一生屏雀中選。2016年這個數字上升到14人,而2017年總共有18位大一棄學生被選走。越來越多的大一棄學生,讓選秀會的平均年齡持續下修。

2017選秀會上,總共有20位選秀菜鳥還不到20歲,而這個數字比2005年的末代高中生選秀還多!當年設下年齡限制,相信沒有多少人能看到這樣的趨勢。下圖是1995年以來,選秀年齡的示意圖。可以看到平均年齡還有整體分配都是往年紀小的方向移動。

 

到底這種趨勢背後的原因是什麼呢?接著我們用不同順位來分析年齡的因素。下圖把不同順位的球員分組。1-15順位視為一組(樂透),16-30一組,31-45一組,46-60最後一組(吊車尾)。從古至今NBA球隊都喜歡用高順位來賭年輕人,畢竟發展潛力高,所以樂透組永遠都比較年輕。整個趨勢來看,年齡下滑最明顯的是樂透組,相比起來吊車尾組下滑趨勢沒那麼明顯。此消彼長的結果,讓樂透組和吊車尾的年齡差距越來越大。

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