專欄 【澳職季前觀察系列之五】U23新世代力量:熱火復燎原、鯊魚拚翻身

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名人堂 Thomas Kao | 2018/11/15

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澳職近兩年引進多位台灣球員,俠盜、藍襪等東澳隊伍因此受到台灣球迷關注,不過沒有台將在陣的就乏人問津,像伯斯熱火隊(Perth Heat)。

甚至有網友看完之前的文章後說,以為我在講邁阿密熱火隊...(並不是好嗎!)

然而一如台灣的花東地區,位於西澳洲的伯斯就等於澳洲棒球的人才庫,這讓缺乏東澳各大都會豐厚資源的熱火隊,成為澳職唯一達到200勝紀錄、獲得最多總冠軍(4次)的勁旅。


伯斯熱火隊堪稱澳洲棒球才才庫,圖為韓崔克斯。圖源:Perth Heat官方粉團

本季三位曾在MLB出賽的澳洲球員,包括季後賽史首位澳籍先發投手韓崔克斯(Liam Hendriks,運動家隊)、老而彌堅的傳奇側投彼得(Peter Moylan,勇士隊),以及老虎隊的新生代牛棚好手索波德(Warwick Saupold),全都出身伯斯,也都曾在熱火隊出賽。

甚至本屆U23世棒賽的澳洲隊先發主力,也有多達五人是熱火隊成員,另有四人屬於去年因張泰山加盟而受到矚目的阿德雷德鯊魚隊(Adelaide Bites)。

巧合的是,這兩支澳職傳統強隊近兩季先後陷入墊底低潮,如今分別吸收了代表澳洲棒球新世代的兩股力量,本季將在西南區強碰,熱火能否連兩年挺進季後賽?鯊魚能否甩尾再攀顛峰?

 

本土新秀頭角崢嶸    熱火隊前途光明

戰績一向穩定優異的熱火隊,2016-17球季竟以14勝26負居墊底,上季在新任總教練凱爾(Andy Kyle)率領下,翻轉至聯盟第二的26勝14負,並打回季後賽。

熱火能重回季後賽的關鍵,在於過去組成奪冠班底的本土老將仍在,以及MLB光芒隊支援的美籍新秀全面發揮:國民打者休斯(Luke Hughes)、上季年度MVP佛萊利(Jake Fraley)、布洛索(Mike Brosseau)、惠利(Garret Whitely),四人貢獻全隊46%的打點,但隨著休斯轉檯王牌隊,四人全數離隊,堅強打線瞬間面臨重整。

所幸走了光芒農場三傑,熱火隊立刻補進「U23三小福」葛蘭丁寧(Robbie Glendinning)、威廉斯(Jess Williams)、霍爾(Alex Hall),這三名本屆U23世棒賽國手從上季後半段開始,為熱火隊陣容注入了無窮活力。

威廉斯和霍爾目前是釀酒人隊新人聯盟成員,威廉斯上季以3成10打擊率、34分打點,獲選年度最佳新人;霍爾以19歲之齡扛下本壘大關,整季36場出賽打出2成82打擊率、6轟和27打點。


葛蘭丁寧(中)本屆U23打得掙扎,開季能否帶領熱火衝出佳績?圖源:WBSC U23官網

23歲的海盜隊1A新秀葛蘭丁寧,上季在布洛索季中離隊後,頂替了內野中線位置,出賽21場繳出打擊率3成33、3轟和17打點,年初日澳交流戰也有亮眼表現,但似乎受到小聯盟整季征戰影響,U23打擊率僅2成19,澳職開季狀況如何,尚待觀察。

熱火隊還有波亞斯基(Ulrich Bojarski,老虎1A)、S.坎納利(Sam Kennelly)兩名年輕好手獲選U23國手,波亞斯基更發揮強大火力,敲出4轟、冠於各國好手的8成97長打率,獲選世界第一隊右外野手,不過能否趕上開季尚未確定;S.坎納利經TJ手術休兵一季後復出,可望頂替休斯留下的一壘防區。

此外,本季又有5名光芒隊新秀支援,野手包括1A外野手崔斯特(Carl Chester),本季打率2成85,並助球隊拿下中西聯盟冠軍,以及在高A敲出13轟的內野手葛瑞(Tristan Gray);金鶯隊農場新秀克雷爾(Chris Clare)也能支援內野中線,他本季在高A和2A出賽122場,打率2成24、35打點。

除了年輕球員素質堪稱各隊之首,熱火隊上季在得點圈有人和兩出局時攻下84分,也是聯盟第一,別隊投手必須嚴防他們適時一擊的能力。

預估先發打線:1.崔斯特(CF);2.威廉斯(2B);3.葛蘭丁寧(SS);4.葛瑞(DH);5.波亞斯基(RF);6.T. 坎納利(Tim Kennelly, LF);7. S. 坎納利(1B);8.霍爾(C);9.克雷爾(3B)

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投手方面的焦點,是近三季都在大聯盟投球的老虎隊主力中繼索波德歸隊;28歲的他在2016年首登大聯盟,累計出賽82場,8勝4敗、3中繼1救援,防禦率4.98。

過去兩季澳職賽事,索波德都被老虎球團要求限制投球量,維持中繼後援定位,但本季因狀況不穩定,經DFA後回到3A,使用限制也首度解禁,很可能重回先發輪值。

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Welcome to the real world, All about Baseball. 喜歡棒球、用書寫和影像記錄棒球,關心台灣棒球發展。 2017年秋天開始看澳洲職棒,希望透過南半球的不同視角,發現更大的世界和更多有趣的...

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