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2018/11/30

賽揚獎,只是個開始:Blake Snell

在2011年的選秀會上,光芒手中握有十支第一輪選秀籤,能夠從選秀會裡前六十位球員裡選進十位,這實在是非常難得的機會;然而,七年多過去,這十位球員裡只有三位今年有大聯盟出賽紀錄、其中僅有一位還在光芒體系...

作者:Darco

在2011年的選秀會上,光芒手中握有十支第一輪選秀籤,能夠從選秀會裡前六十位球員裡選進十位,這實在是非常難得的機會;然而,七年多過去,這十位球員裡只有三位今年有大聯盟出賽紀錄、其中僅有一位還在光芒體系。

這位球員剛結束第三個大聯盟球季,生涯防禦率只有2.95、ERA+ 140、總計WAR來到9.4,在2018年拿到單季21勝、更是美聯賽揚獎得主;換句話說,他幾乎隻手救贖了光芒當年的選秀。

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他是Blake Snell。


https://raytank.mlblogs.com/blake-snell-in-photographs-b4d9a48a59d3

西雅圖的年輕歲月:父親與棒球

Snell在1992年出生於華盛頓州的西雅圖,家則位於北邊一點的Lynnwood,兩地之間的車程只有二十分鐘左右,因為地緣關係,Snell從小就是水手球迷,他收集了Ken Griffey Jr.、Jay Buhner、Alex Rodriguez等水手球員的海報、另外還有許多搖頭娃娃公仔和球衣,他的父親Dave也常常帶他去球場看球。

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Snell之所以會踏上棒球這條路,父親Dave無疑是影響他最深的人,Dave從小也是在西雅圖地區長大,高中時是當地的明星球員,後來他順利進入職棒體系,在皇家、水手的小聯盟球隊打了六個球季,最高升到2A。結束球員生涯之後,Dave回到西雅圖,在學校球隊擔任教練、還開了一間運動訓練中心,在2005年時,他更成立了名為Seattle Select Baseball Club的組織,目標是教導當地對棒球有熱忱的小朋友、讓他們能夠往大學棒球、甚至職棒邁進,而Snell和他的哥哥Dru都曾經加入這個組織。

然而,剛投入棒球的Snell並沒有馬上大放異彩,青少年時期的他反而對於自己的身體感到尷尬:當時他的身高只有五呎六吋(約170公分),不過雙腳卻已經長到十三號。「我那時候很難過,因為我的腳這麼大、身材卻這麼小隻。我的表現不錯,但是實在有太多球員都更好、更強壯。」

所幸,Dave注意到兒子的煩惱,也試著鼓勵他:「專注在你能夠做事情上,讓自己變得更好,等到你慢慢成長,你一定會比其他人更好,相信我就對了。」

終於,在高一那年,Snell在五個月裡長高了七吋(約21公分),讓他不再煩惱身材問題,而他也沒有辜負父親的期望,開始在球場上嶄露頭角;在他高三時,就已經吸引了球探注意;到了高四那年,他投出非常可怕的成績:九勝零敗、防禦率只有1、而且在63局裡就送出128次三振。

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https://www.seattletimes.com/sports/mariners/with-encouragement-from-dad-shorewoods-blake-snell-grows-into-mlb-all-star/

「他有很好的第二球種、能夠攻擊好球帶、而且很好勝,」當時有球探這麼說:「他是有未來性的,他還很年輕,你會覺得他能夠變得越來越好。」

於是,Snell投入了2011年的選秀,並在第一輪第52順位被光芒選中,儘管他已經先獲得華盛頓大學的入學許可,他最終決定和光芒簽約、以高中畢業生之姿投身職棒。

小聯盟時期:好,還要更好

進入職棒體系之後,Snell的首要任務不是球技,而是融入新的環境。「其他人第一次看到我的時候,可能會覺得我非常非常安靜、或是覺得我不喜歡和人群相處,」Snell說起自己的個性:「但是等到他們慢慢認識我,我就不會隱藏自己。」

於此同時,Snell在新人聯盟賽場上並沒有遇到什麼問題,球隊也在2013年季初將他升上1A,然而,他在新層級突然遇上撞牆期,這一年的防禦率4.27是他生涯在各層級的最差成績,他的控球也出現問題,99局裡就丟了73次保送。「我對自己的表現很不滿意,但是我在比賽之外沒有做好其他準備來幫助我表現。」Snell說。他感到自責、笑容也漸漸少了,而這一切,投手教練Kyle Snyder都看在眼裡。


https://raytank.mlblogs.com/blake-snell-in-photographs-b4d9a48a59d3

Snyder在2012年時加入光芒體系,他也在當年就和Snell見過面。「他只是個孩子,他可能比實際年齡還要年輕。」Snyder回憶起第一次見到Snell的樣子:「他很單純、也很輕鬆的享受一切。」

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