專欄 自由市場最大咖強投Patrick Corbin:是真貨,還是曇花一現?

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榮譽名人堂 JK47 | 2018/11/19

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過去六年皆效力於響尾蛇的先發左投Patrick Corbin,一直以來都是一名中規中矩、不強也不差的投手 — 2012~2017年間,他總共在MLB主投745.2局,防禦率、FIP都略優於聯盟平均3%。五個賽季中有兩年的WAR還不錯(3.5、3.0),另外三季比較差強人意(1.5、1.1、0.5)。雖然生涯整體成績中庸、看似風平浪靜,但事實上,他這幾年的投球表現起伏不少 — 2013年以24歲之齡繳出208.1局、防禦率3.41的優異數據,隔季卻被推進手術房執行Tommy John手術(治療手肘韌帶)、整年報銷。這一傷讓他直到2015年7月才回歸大聯盟,但該季主投85局、防禦率3.6還算不錯。

 

原以為擺脫傷勢後將雨過天晴,Corbin卻在2016年遇上大麻煩 — 三振率、保送率、被全壘打率和其他投球數據通通創下職涯最糟;八月中被移入牛棚前,防禦率和FIP分別高達5.58、5.13。情況在去年稍有好轉,起碼189.2局、88ERA-、93FIP- 還算稱職的中段先發成績。細數這幾年的數據表現,初登板的2012年、以及2017年算是合格的中段先發,2013和2015年則是接近前段先發的水準;2014年整季報銷、2016年荒腔走板。好成績與壞表現大致抵銷後,就逐漸形成那位整體投球效率平均左右、吃局數功力也中規中矩的Corbin。

Arizona Diamondbacks vs. Los Angeles Dodgers

 

不過,這樣的情況並未持續到今年 — 本季Corbin不只投出生涯年、成績甚至直逼競爭賽揚獎的水平。過去五季三振率從未高於22%、單季WAR值也未曾大於3.5的他,今年卻一口氣飆出30.8%三振率、6.3WAR:

 

雖說今年28歲的Corbin確實正處一般選手的年齡巔峰,但對於一位生涯整體成績就是均值左右、WAR從未高於3.5的中段先發而言,200局246次三振、WAR值超過6的賽季,仍然是難以想像的成就。他本季製造的揮空率一夕暴增 — 以下這張圖,顯示Corbin生涯逐年Z-Contact%(藍線,打者對好球揮棒後的擊中率)、O-Contact%(紅線,打者追打壞球後的擊中率)、Contact%(黃線,打者揮棒後擊中球的機率)三項數據的漲跌變化:

 

這份成績很明顯地呈現全面性的進步、特別是引誘打者追打壞球後的表現 — 過去五季,打者對Corbin的好球出手後,擊中率每一季都高於89%、今年則下修到86.3%。追打壞球後的擊中率更是銳減,過去五季年年高於56.8%、這季瞬間只剩46.9%;整體擊中率同樣擁有一成以上的驚人跌幅,從未低於76.2%的Contact%在今年暴跌到66.7% — 打者本季想擊中Corbin的投球的難度劇增。

 

不過,他今年之所以能成為聯盟第七位三振率破三成的先發投手,還有另一個關鍵:Corbin這季投了很多沒通過好球帶的引誘球、但打者追打的機率卻也大幅上升。以下兩項數據,分別是Corbin讓對方追打壞球機率的O-Swing%(紅線)、以及投球通過好球帶的機率Zone%(藍線),逐年的漲跌變化:

 

如圖所示,本季Corbin的投球通過好球帶的機率僅38.1%,是職涯六年以來最低。然而,此現象非但沒有造成負面效應(直觀上可能會認為壞球變多),打者反而還比往年更「捧場」 — 這季他們追打Corbin的壞球的機率高達37.9%,是他六年來最好的成績。2018年的Patrick Corbin堪稱MLB最極端、最有趣的投手之一:Zone%是全美職先發投手最低(38.1%)、壞球追打率卻排第二高(37.9%) — 也就是說,他是全聯盟最愛投壞球的投手、但打者卻最愛追打他的壞球。事實上,在這兩項數據從2007年開始統計之後,他的Zone%是12年來第二低的紀錄、O-Swing%則是第九高。

 

這也導致Corbin今年幾乎洗榜了任何有關揮空的數據 — Contact%排聯盟第二、O-Contact%排第六、整體揮空率15.6%則是第二名。整年一共在好球帶之外製造231次揮空,不僅稱霸本季、更是此數據被統計之後的歷史新高。今年每九局能狂飆11.1次三振顯然不是空穴來風 — 前幾季表現平庸的Corbin,真的是在一夕之間成為一部揮空製造機。

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