專欄 「走向世界前,先成日本第一!」菊池雄星挑戰圓「美」夢

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大聯盟 築夢,逐夢 | 2018/11/18

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畫面回到2009年,當年夏季甲子園,披著花卷東高校的「1號」球衣,動作流暢、不費力,投出的球卻是威猛至極,一轉過頭,記分板上秀出「150公里」的球速數字,讓所有人驚呼。

菊池雄星,當年那個青澀的甲子園新生代怪物,大谷翔平的偶像,如今也已經是27歲的職棒新星,並決定遠渡重洋,挑戰世界級的大聯盟最高殿堂。

 

菊池的美夢,其實算是晚了幾年,早在他高中畢業時,就曾透露有想去美國的想法,不少國外球團也垂涎欲滴,巴不得想把這名少年強投延攬入振。最後,他卻選擇留在日本,「等我成為日本第一的投手後,我就會試著走向世界。

 

那時,菊池意氣風發,在選秀會上一口氣獲得六隊的第一指名,風光加盟西武。只是,菊池進職棒沒多久,就傳出遭時任西武二軍打擊教練大久保博元毆打,加上高中時累積的疲勞,使他左肩出現狀況,一度連牛棚練投都難以完成。

 

備受期待的菊池,生涯前段,相當不順,2009年展開職棒生涯,直到2011年,才好不容易上到一軍。結果他初登板,球威不如過往,被阪神虎狠狠修理,2.1局慘失4分。總計菊池生涯前兩個在一軍的球季,出賽24場戰績8勝4敗,自責分率在3到4之間。

 

菊池帳面成績不算差,但以外界對他的高度期待來看,是有些落差的。

 

菊池2013年,一度展現準備高飛的氣勢,先發17場繳出戰績9勝4敗、自責分率1.92佳績,另有3場完封。不過,他真正開始起飛,是從2015年開始。

 

該年,菊池增重5公斤,體重衝上100公斤,下半身變得更壯,即便春訓操之過急受傷,在復健賽卻催出了155公里火球,跨出復活的第一步。

 

最後,菊池整季先發投了21場,貢獻9勝,吞下10敗雖有點多,不過其中也包含不少沒得到火力支援的比賽,從他自責分率不過2.84,可以明白他整體投球內容是好的。值得一提是,菊池強化下半增強動作穩定性,也讓他的控球獲得長足進步;2014年,他平均每9局送出5.04次保送(BB/9),飆出7.18K,2015年保送降到3.72次,三振卻提升到8.26次。

 

走過2015年後,菊池年年成長,去年即便一度因被抓「二段式投球」,季中微調動作,依舊投出生涯年,16勝、投球局數187.2局、每局被上壘率0.91、整季4次完封,還飆出157公里速球,一舉成為「日職史上最速左投」。

即便澤村賞的競爭上,因為「洋聯不需要打擊」的理由,輸給在央聯稱霸一方的菅野智之,菊池已用表現告訴大家「他,已經準備好挑戰大聯盟了」。尤其當時,菊池被抓二段式,迅速調整好動作,已經讓外界認為他極強的調整能力,已經具備大聯盟的水準。

 

原本,西武去年高潮系列賽首輪輸給樂天出局,外界預期菊池季後會走人,但他選擇留下,替西武再拚一年(當然也可能是因為大聯盟自由市場遇到史上少見的寒冬,讓菊池不敢躁進)。今年,他雖開季走得跌撞,開季前五場先發、5場失掉多達5分,這可不是我們所認識的菊池,五月因左肩緊繃下到二軍。

 

不過,菊池傷癒復出後,慢慢找回身手,最後仍貢獻14勝4敗、自責分率3.08成績,幫助西武奪得洋聯冠軍,挺進高潮系列賽決勝輪。西武打線勇猛至極,比去年更有冠軍相,可惜投手的隱憂,到季後賽成為致命傷,菊池自己也不爭氣,決勝輪首戰5局失6分吞敗,沒能擔起王牌重任,助球隊搶下關鍵勝利。

 

西武就這樣被軟銀「下剋上」,連兩年在季後賽鎩羽而歸。又一年的球季結束,西武明星二壘手淺村榮斗投奔自由市場,西武也同意讓菊池旅美逐夢,前往他夢寐以求的最高殿堂。

 

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