專欄 世間的名字,Tiger Woods:誰是Tiger Woods?

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名人堂 alonetogether | 2018/11/20

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Earl Dennison Woods,2006年五月三日因心臟病發死於美國加州自宅,得年74歲。這位長年菸酒不離身,躲過越戰摧殘的美國綠扁帽軍官,在許多人眼中擁有近乎神話般的地位,因為他培育了歷史上最著名的高爾夫球選手,也是他的兒子— Tiger Woods。

Earl Woods曾經宣稱他那彼時年方二十的兒子,是萬中選一( the Chosen One),會比曼德拉、甘地或佛陀還要有更大的影響力。

這是相當大膽,甚至是驚世駭俗的宣言!

而Tiger Woods也在不同的場合、不同的時間,重覆地對外宣稱這個世界上沒有比他父親更了解他的人了,他的父親是他的英雄,也是他最好的朋友。他們父子兩人於1997年上演了運動史上令人動容的一幕:在那場美國高球史上收視率最高的高爾夫名人賽結束時,一個二十一歲的黃黑混血年輕人,以打破包括史上最年輕、最低桿、最大勝差等六項紀錄的姿態穿上了傳統的名人綠夾克。Earl Woods給了Tiger Woods一個大大的熊抱,接著他們兩人抱頭痛哭,因為Woods父子剛完成一件過往被人們認為絕無可能達成的任務。

若從1994年(當年他拿下首次美國業餘錦標賽冠軍,後來連拿三次)到2009年11月27日他開車發生意外的這15年時間裡,Tiger Woods可說是歷史上最具天份的高爾夫球選手,或者更極端點來說,很可能是有史以來最棒的「個人」運動員。

他像是個人體風車般不停旋轉,不間斷地提供扣人心弦的劇碼、娛樂,並創造了許多電視運動轉播史上的著名鏡頭(如上述1997年名人賽的經典一幕)。人們永遠會拿Tiger Woods與金熊Jack Nicklaus相比,Nicklaus比Woods拿下了更多座大滿貫冠軍(18座,史上最高),但Tiger Woods對世界的影響力(不僅限於高球)卻無法用冠軍數目來衡量。

當然,這並不是說Tiger Woods的高球成績不值一晒,他拿下了14座大滿貫冠軍,80座PGA巡迴賽冠軍,世界第一排名683周,年度最佳高球員11次,超過1.1億美元比賽獎金。

他是史上最年輕,也是第一位具非裔美人血統的大滿貫賽冠軍得主,他所參加的比賽,均是電視收視率的票房保證。簡單點來說,Tiger Woods改變了高爾夫的面貌,不管競技上、社會上、文化上以及經濟上都是,而且是相當劇烈地改變。

僅有為數非常非常稀少的人,能夠被視為某種運動的同意詞,Tiger Woods進入了那個俱樂部,他被視為運動史上最偉大的高爾夫球手。

而作為家中獨子,他從小就學到他的父母才是他唯一可信賴與依靠的人,而他們或多或少也形塑了Tiger Woods的生涯路徑。他的父親擔任高爾夫球導師和最好的朋友;他的母親,Kultida,則扮演嚴母(紀律、生活規矩)的角色。在南加州Woods家中,生活中充滿了高爾夫與這樣的信條:家人,是你的一切。

而也是這樣的信條,讓Tiger Woods成為我們這個時代私生活最神秘的一名運動員,有時候你覺得他說了很多話,但事後卻發現他什麼也沒說!但他又是在所有人的眼皮下成長的,畢竟他兩歲就上電視節目表演推桿,他的整個人生都在不斷地被報導與描述,這是Tiger Woods生涯所提供的究極二元性。

在2009年前,如果你問誰是Tiger Woods?對方可能會露出不可思議的表情,彷彿在說「你不知道誰是Tiger Woods?你是地球人嗎?」但從2009年到現在,如果你再問到底Tiger Woods是誰?那麼對方可能也會歪歪頭,回答說「嗯…我其實也不是很確定」吧…

(下回待續)

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