專欄 當球隊有了防守,脫胎換骨的灰狼

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小聯盟 史考特 | 2018/11/29

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不久之前,遠自明尼蘇達的狼群開始出現了內鬨,狼群互咬,咬得各自嘴巴都是毛。一隻名叫 Jimmy Butler 的狼帶頭吠,覺得少年狼就是該認真,鬧得整個北境滿城風雨。好不容易在接近這個月中,灰狼終於排除了烏煙瘴氣,隨之而來的便是後半個月的比賽,灰狼有了脫胎換骨的表現,現在的灰狼正在慢慢擺脫西區弱隊的劣名。

(credit:Timberwolves Website)

 

在把 Jimmy Butler 交易至費城之前,灰狼 14 場比賽下來戰績為 5 勝 9 敗。球隊的防守可以說是領先群雄的「爛」,113.9 的防守效率值與開季同樣問題多多的巫師並列聯盟最後一名。而在把煩惱清除之後,灰狼的表現勝敗表現為大大相反的 6 勝 2 敗,包括今天大比分戰勝馬刺的比賽。同時,這短短的兩週內,狼群一改之前灰頭土臉的防守,防守效率值躍升至聯盟第二的 98.6,僅次於雷霆。冬令季節還沒開始,冷颼颼的明尼蘇達卻已經大進補了一頓。這筆交易真有這麼神?

 

能休息的休息室

首先,最主要的肯定是球隊氣氛上的改善。放眼開季以來成績未盡理想的球隊,有多少個不是因為球員之間的摩擦、球員跟教練的互嗆、教練與高層槓上,而受到影響。就好比有打算開刀,但還遲遲未有動作的巫師隊,又或是不如預期的賽爾提克,當然還有前陣子流言滿天飛的勇士。當無形的氛圍能夠讓「巫師」變「烏屍」、「青賽」快要變「青屎」(言重了),就可以知道成員間的唇槍舌戰如果一發不可收拾,真的會拖累球隊的表現。有別於以往砲火漫天的休息室,現在空氣相對清新的團隊氣氛或多或少影響了球員們場上的表現。

 

費城鎖匠上工

一個球員的進攻可能會受到節奏、手感的影響,但是在防守端沒有「感覺」的問題,只要肯確實的將重心放低,扎實的踩好每個腳步(當然還要配合身體素質),就能穩穩地拿下每個回合。Robert Covington 正扮演著這樣的角色。儘管在進攻端的表現時不時就會斷線(11/25 對戰公牛的比賽 18 投 1 中),然而在鞏固球隊防線,他永遠是那個值得信賴的大將。

Covington 防守片段:影片 1影片 2影片 3(來源:ESPN)

 

Karl-Anthony Towns 也曾提及 Covington 的重要性。

「他是這個世界上最好的防守者之一。」Towns 說道。「也正因為有那個能力他才能入選 NBA 防守第一隊。他帶給球隊防守端的能量。同時也提高了球隊的防守標準,每個人都在潛移默化下試圖達到他的水準。」

 

Covington 絕對不是到了灰狼才有如此的影響力,只不過這筆交易更加發揮他的價值。當他還在 76 人的時候,每當他在場時,對手每百回合能夠拿到 110.5 分,而當他下場時對手則能夠多取得 4.6 分。來到灰狼的幾場比賽內,他在場防守時,球隊能將每百回合失分壓低至 102.4 分,可是當側翼失去他的防守,灰狼則會丟掉多達 117.6 的分數,這是相當可觀的差距。這一來一往的比較便可以得知 Covington 對於灰狼來說是多麼的重要,Tom Thibodeau 肯定也知道這一點,所以他也特別重用 Covington。在披上深藍戰袍後的第一場比賽就打了 41 分鐘,目前 8 場比賽下來,也只有 2 場比賽上場時間少於 35 分鐘。 

 

除了上述兩點以外,「少年狼」Towns 的開悟也是幫助球隊打出 6 勝 2 敗的戰績的重要因素。Butler 走了,Towns 很自然地成為了球隊的老大,而他也逐漸在熟悉這樣截然不同的角色,不僅僅是幫助新成員融入球隊,Towns 也用場上實質的行動證明他有能力擔當這個責任。於 11/25 戰勝公牛的比賽,Towns 就拿下了 35 分 23 籃板的驚人數據。此外,Towns 在防守對位上也有一定幅度的成長。當這位 2015 年的狀元決定硬起來,對於灰狼來說絕對是再好不過的事。

(credit:Timberwolves Website)

 

Towns 對位數據前後比較:

(Butler 交易前)

(Butler 交易後)

 

雖然現在諸多面向的改變對灰狼的發展來說十分有助益,可是球隊仍存在著隱憂。在少了一名明星級的進攻機器後,灰狼於進攻端的輸出備受考驗。在不包含今天對戰馬刺的情況下,灰狼過去 7 戰下來進攻效率值為 105.3,排名聯盟第 26。

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史考特

一個熱愛打籃球,看籃球的年輕小毛頭。 好似一隻趨近灣區三分燈火,卻又被彼方費城光燭吸引的飛蛾。 目標成為專業的文章寫手。

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