2018/12/01

【F1】名車鑑賞:從未有機會上場的Williams六輪賽車

1970-80年代的F1可說是各種不同設計理念賽車的賽車展示場,而在1981年10月下旬,剛拿下拉斯維加斯凱薩宮GP冠軍的澳洲名將Alan Jones前往英國多寧頓公園賽道(Donington Pack),為他效力的Williams車隊測試一款擁有六個車輪,卻沒有機會上場的賽車...

作者:Athrun

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在F1長達近70年的歷史裡,擁有六個車輪的賽車可說是相當稀有的存在,正如之前的特輯中所提及的,前FIA主席Max Mosley曾持有的March車隊,以及Williams、Ferrari與Tyrrell(Mercedes車隊前身)等隊都曾實驗過六輪賽車,而這些六輪賽車中唯一有上場過的僅有於出現在1976-77年兩個賽季,並由南非車手Jody Scheckter拿下1976年瑞典GP冠軍的Tyrrell P34。

接著讓我們將時間調到1981年10月17日,F1賽季於賭城拉斯維加斯舉行閉幕站,經過75圈的較量後,尋求衛冕世界冠軍的Williams車手Alan Jones以20秒差擊敗了「教授」Alain Prost拿下勝利,這個賽季裡Jones雖然在激烈的競爭中拿下了兩勝、六次頒獎台,但最後仍以4分差距衛冕失敗。

而也就是在這一年起,Renault、Ferrari等車廠投入的1.5公升V6渦輪引擎逐漸擺脫了可靠度問題開始嶄露頭角,並逐步取代當時場中最多車隊選用的Ford-Cosworth 3.0公升V8自然進氣引擎,為了迎接來勢洶洶的渦輪大軍,因整體局勢只能繼續選用Ford-Cosworth引擎的Williams車隊技術團隊勢必得在賽車設計上做出突破。

「因為如此,我們才決定嘗試設計六輪賽車」,當時擔任Williams車隊設計、技術監督Patrick Head副手的Frank Dernie表示,「當時的渦輪引擎動力輸出比我們使用的自然進氣引擎多出180匹馬力,我們很難設計出在下壓力、阻力與之匹敵的賽車。」

當時FIA為了遏止已經走火入魔的地面效應(ground effect)大戰而開始進行管制,不過上有政策下有對策,各支車隊——包含Williams車隊在內——還是不停試著找出管制令的漏洞。

「我們當時發現後輪會嚴重阻礙空氣的流動」,Dernie表示,「所以我們當時心想,如果將賽車設計為兩個前輪,四個後輪會發生什麼樣的狀況?」

「結果經過我們的計算,六輪賽車會使空氣阻力大幅減少,我粗估這樣的設計等同增加了約160匹馬力,所以Patrick開始動手設計懸吊與變速箱的部分,我則是開始著手於空力設計」,當時剛起步不久,只是支中小車隊的Williams車隊便是藉由這樣的腦力激盪而成長茁壯,進而拿下1980與1981兩年的車隊冠軍。

「當時只有我與Patrick有過設計賽車的經驗,而我還兼任風洞技術員,另外我們還有仍在學習階段,主要製作風洞模型的Neil Oatley,以及Ross Brawn擔任助手」,Dernie表示。

「然後我們打造出了實驗版的變速箱,由於Patrick相當擔心後置四輪驅動恐怕會造成低速域轉向嚴重不足的問題,所以我們決定到一些賽道進行測試。」

Dernie的工作便是設法取得在規則允許下的最大地面效應,「如果再繼續研究下去的話,這輛賽車基本上是沒有後尾翼的,那輛賽車會有一路延伸到車尾,完全應用文丘里效應(Venturi effect)的氣流通道。」

「此外下壓力也相當驚人,當時我們模擬過,如果設計成熟,這輛六輪賽車將可以使用超過200英里(321.1公里)的速度通過保羅.里卡爾賽道(Circuit Paul Ricard)的Signes彎。」

Williams車隊的第一款六輪測試車是由冠軍車FW07C為基礎,並為前2後4車輪佈局做最佳化的FW07D賽車;這款中置引擎,後四輪驅動的試作六輪賽車擁有新的後尾翼,以及兩個差速器,並交給剛結束F1賽季的Jones於多寧頓進行測試,原定於1982年出賽的六輪賽車FW08B就是以FW07D的資訊催生的。

「當時Alan Jones、Jonathan Palmer、Keke Rosberg與Jacques Laffite都為這款六輪賽車出了許多心力,特別是Jacques,他在法國克魯瓦昂泰爾努瓦(Croix-en-Ternois)的一座既小又刁鑽的賽道測試了最多里程」,Dernie補述。

「當然,我們最擔心的就是六輪賽車在低速域的轉向問題,不過當Jacques第一次回到維修站做簡報時,他難掩興奮的表示『他完全忘了這輛賽車有六個輪子,他愛死了!』」

不過FIA也做出了對策,首先就是在技術規則中規定一輛賽車最多只有四個車輪,另外一個則是Head與Dernie可能忘記,或刻意忽視,或不得已的——當時F1早已禁止使用四輪驅動系統。

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