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不沉快艇 Joe DiMaggio--洋基球史20大球星(03/20)

(來源:AP) 論成績,生涯361轟、1,537分打點遠不及眾多名人堂悍將,卻能在大聯盟歡慶建制百年時獲選「在世最偉大球星」;論性格,秉性沉靜、鮮與人往來的他亦難與習於大鳴大放的球星爭輝...

(來源:AP)

論成績,生涯361轟、1,537分打點遠不及眾多名人堂悍將,卻能在大聯盟歡慶建制百年時獲選「在世最偉大球星」;論性格,秉性沉靜、鮮與人往來的他亦難與習於大鳴大放的球星爭輝。但直至退役逾一甲子的今時,全美國仍無處不受其影響且散見各領域,舉凡繪畫、音樂、電影、電視、百老匯歌舞劇、漫畫,甚至諾貝爾文豪海明威名作「老人與海」中均能見其鴻爪。而這一切的一切,只因在經濟衰敗未歇、戰爭陰影又起,社會價值觀與時代巨輪快速變動的當下,所有人回頭嚮往單純、優雅,務實追求卓越的舊時圖騰;而「洋基快艇」迪馬喬,正是那個被賦與命定的不二人選。

一歲便移居舊金山的狄馬喬本來只是個貧窮義大利移民之子,高中輟學後被漁夫父親抓上船幫忙家計,卻因厭惡死魚味道寧可無所事事也不願捕魚,所幸經由在小聯盟打球的老哥文斯(Vince DiMaggio)推薦,加入舊金山海豹隊(San Francisco Seals)任職游擊手。

儘管初入隊出場機會有限,但隔年狄馬喬隨即在歷史悠久、出產名將無數的太平洋海岸聯盟(Pacific Coast League)中掄元打點王,並創下連續61場安打的聯盟紀錄,彷彿替8年後膾炙人口的連續56場安打預作暖身,而這時的他,只有18歲。

(來源:Getty Images)

狄馬喬的驚人表現立時引來多支大聯盟球隊探詢,但因美國適逢經濟大蕭條,欠缺資金的海豹隊著眼於高達10萬美金的利益,決定回絕所有隊伍出價,打算多留狄馬喬一季以提高價碼。

可惜人算不如天算,1934年狄馬喬因為搭公車拉傷膝蓋韌帶差點斷送球涯、身價頓時跌落谷底,還好家大業大的豪門洋基在多方評估下確認復原有望而出手延攬。價碼雖不如預期,最終海豹隊仍同意以5萬美金附加5名球員完成交易,洋基非但因此攬進隊史最偉大球星之一,盛世二部曲的關鍵拚圖也終於到位。

由於合約條件,狄馬喬和洋基簽約後得在海豹隊多待一年,並於1935年繳出打擊率3成98、34轟和154分打點驚人成績,助海豹拿下聯盟冠軍。看在洋基眼中,不禁對一年前的大膽投資感到竊喜。

延續火燙手感,1936年、大聯盟首季,狄馬喬便打破包括得分與三壘打兩項聯盟新人紀錄,22次外野助殺更傲視美聯;季末以3成23打擊率、29轟與125分打點力挺洋基揮軍世界大賽,率隊展開連4年勇奪大賽金盃的王朝霸業。在世界大賽中,初生之犢的狄馬喬表現依舊亮眼,就連前來觀戰的小羅斯福總統(Franklin D. Roosevelt)都忍不住於賽後向他揮手致意,新世代國民英雄隱然出列。

(來源:www.realclearsports.com)

於菜鳥年及1939年分別拿下新人王、年度MVP大獎後,迪馬喬正式從因病退役的「鐵馬」賈里格(Lou Gehrig)手上接下洋基一哥棒子,聲勢更在1941年衝上巔峰;不消說,球史至尊的連續56場安打是唯一推手。

回顧紀錄啟航之初,迪馬喬打擊率「只有」3成04,相較往年3成23起跳的成績有段差距,甚至傳出走下坡流言。向來沉默的他以手上球棒代替發言,從5月17日起展開堪稱球史最壯麗旅程之一。雖然媒體很早就開始報導,但直到跨越「史上最強右打」洪斯比(Rogers Hornsby)33場的美聯紀錄,逼近席斯勒(George Sisler)死球年代以降最高的41場時才引發全國追逐熱潮,就連個性內斂的當事人都忍不住表態,自稱有意朝高懸44年、由名人堂傳說基勒(WIllie Keeler)締造的44場紀錄邁進。

儘管追逐紀錄期間曾歷經諸如比賽提前結束以致打席減少、接近比賽尾聲尚未敲安,甚至眼見已是最後一局、前頭卻還有三名打者等著上場的驚險狀況,迪馬喬卻都能驚險過關,最後終於順利在7月1日對戰世仇紅襪時追平紀錄。

眼見即將獨攬殊榮,不料第45場比賽時卻遭到擔任紅襪中外野手的親弟弟多姆(Dom DiMaggio)美技接殺,所幸迪馬喬在下一個打席直接把球送出全壘打大牆,才免掉一齣兄弟鬩牆的棒球人生劇。

據說破紀錄隔日,家鄉舊金山碼頭的漁人們喜極而泣;不久後在某中學「美國最偉大人物」票選中,國父華盛頓和解放黑奴的林肯總統只能名列其後屈居二、三名,足見「迪馬喬風潮」席捲全美,就連著名作曲家布朗(Les Brown)都譜歌頌讚。可惜紀錄一路推進至56場後中斷於克里夫蘭,但其後迪馬喬又連續16場敲安,火燙手感未歇。

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