專欄 國民隊灑1億4000萬美金,Patrick Corbin簽約分析

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名人堂 JK47 | 2018/12/05

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自由市場上最大尾的兩條魚Bryce Harper、Manny Machado,目前都還在待價而沽、試圖爭取驚人的大合約。不過,最大尾的投手在今天就收到了一張高昂新約 — 29歲的先發左投Patrick Corbin宣布加盟華盛頓國民、讓後者必須在未來六年付他1億4000萬美金。我曾在11月下旬寫過一篇名為「自由市場最大咖強投Patrick Corbin:是真貨,還是曇花一現?」的文章,詳述Corbin的生涯起伏、分析他能在合約年投出生涯最佳表現的原因、探討本季異軍突起的爆炸性表現,究竟是意外還是真貨;以及能否將好表現延續下去、值得花多少錢投資他的未來。

 

若讀者想研究更多有關Corbin的能耐、球技、今年大爆發的緣由、職涯歷程......等細節,歡迎點進上述文章連結,以下將不再贅述。六年140M — 即便因為部分薪水是延遲付款、造成合約實際價值略低於帳面數字,但終究是一筆大錢。究竟Corbin是否值得這些錢?國民隊給他這張合約的決定合理嗎?首先,我用一套粗糙但簡易的老化模型,試著推估Corbin未來六季的預期產值 — 棒球預測系統Steamer目前預估他明年會有3.6WAR的貢獻,我們就以此作為出發點、並假設他往後的生涯平均每年會衰退0.5WAR左右。

 

至於薪水的部分,我們先暫時採用國外進階數據網站FanGraphs目前的推估 — 現在大聯盟球隊平均會花9M左右的價格,在自由市場上購得一勝(WAR)。然後,我們再套用年通膨率5%(近年MLB自由球員的薪資漲幅水準)的假設、推算往後每一季購買一勝得花的成本。按照上述的算法,以下是Corbin未來六年的預估產值......

年份 貢獻勝場數(WAR) 每一勝的價格 總產值
2019 3.6 9.0M 32.4M
2020 3.1 9.5M 29.3M
2021 2.6 9.9M 25.8M
2022 2.1 10.4M 21.9M
2023 1.6 10.9M 17.5M
2024 1.1 11.5M 12.6M
總額 14.1 --- 139.5M

 

按照Corbin明年3.6WAR的預測、套入之後平均每季衰退0.5WAR的設定(注意,這裡說的是「平均」、而非意指他每年一定都會剛好衰退0.5WAR)、再假設FA的行情是每買一勝得花9M、往後年份的價格套入5%年通膨率;我們將會算出,Corbin未來六年的預期產值是139.5M......跟他那張140M的合約幾乎雷同!

Arizona Diamondbacks vs. Los Angeles Dodgers

 

覺得這個模型太樂觀、投手的風險實際上應該更大才對?另一個市面上可使用的棒球預測系統 — ZIPS,預估Corbin未來六年逐季的WAR分別會是3.4、3.3、3.1、2.8、2.5、2.3,合計17.4WAR、比上面表格的預測多出整整三勝有餘。因為Corbin的生涯年剛好就出現在合約年、過往不曾有任何一季投得這麼好,因此他是否值得如此大張的合約,勢必引起論戰。然而,在上述提到的Corbin分析文中,我早就已經針對過這個議題、做更深入的研究 — 該篇文章的部分段落將引用至下方:

當然,對於像Corbin這種突然選在某一年大爆發、成績遠遠超越過往水平的選手,我們通常很難避免「會不會是曇花一現」的質疑及擔憂。事實上,撰寫這篇文章、打開數據庫進行調查之前,我自己也抱持著同樣的疑慮,甚至還預期大部分在某年突然爆發的球員,往後應該會迅速跌回地表、變回很普通的選手。然而,研究結果卻讓我得到不太一樣的結論。

 

首先,我找出自1995年之後、所有在「生涯年」之前從未單季WAR高於4的投手,並觀察這些球員在生涯年之後能有什麼表現。這個「生涯年」最早必須出現在26歲(可以更晚)、而且WAR得介於5.5~7勝之間 — Corbin今年以28歲之齡投出生涯年、WAR值是6.3、過去沒有一年的WAR超過4。

 

總共有九名投手符合條件 — 他們繳出生涯年的平均年齡是28.9歲、WAR值是6.1,而他們在未來六季(Corbin新合約的可能長度)總共投出14.7WAR、平均每年貢獻2.4WAR。沒錯,這份成績遠遠不如生涯年的水準,但一般來說,投手在接近30歲時本來就會開始老衰;況且,考量MLB球團目前在自由市場每買一勝的代價大約是8~10M左右、甚至更多,上述這些人的表現無法證明Corbin不值得120~150M的投資。

 

如果將樣本數擴大到1980年之後符合上述條件的投手,仍能證明突然選在某年大爆發不一定是壞事 — 在1980~1994年間,共有八位投手符合條件(他們投出生涯年的平均年齡是27.8歲、WAR值6.0),而這些球員在生涯年之後的六個賽季,總共繳出16.3WAR、年平均2.7WAR,甚至略優於1995年之後的樣本。也許Corbin之後再也投不出像今年這樣的賽揚級身手,但他今年的進步仍是貨真價實 — 嶄新的投球策略,可能真的使其成為了一名更高層次的投手。

 

況且,明年29歲的年齡也不算老,簽下他的球隊理應可至少獲得幾個品質不賴的球季。或許用一張五到六年、年薪20~25M的大合約,簽下一名合約年前終其一生都是中段先發、卻突然選在最後一季大爆發的投手,看似頗為冒險;但事實上,已經有越來越多數據及歷史資料,顯示本季大蛻變的Corbin可能真的值得這份價碼

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