專欄 從西雅圖到奧克拉荷馬城,5對超音速/雷霆雙人組合接力走過的30年

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名人堂 小枚 | 2018/12/09

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在西雅圖宣布即將重返NHL職業冰球版圖的這個星期,奧克拉荷馬城雷霆隊靠著Paul George全場47分、第四節25分的力挽狂瀾,以及Russell Westbrook的超級大三元、最後時刻的關鍵助攻,在布魯克林客場贏球。兩位球星的出色表現無疑是贏球主因,而Westbrook x George是這支球隊擁有過的最佳雙人組合嗎?忽略沒有參與過的久遠隊史,今天來回憶從1996年入坑NBA開始,超音速隊/雷霆隊在過去20多年來的五對雙人組合。

Shawn Kemp x Gary Payton|1990-1997

綽號「統治者」的Kemp與「手套」的Payton,從1990-91年球季到1996-97年球季合作7季,西雅圖超音速隊是西部聯盟強權,其中代表性的巔峰當然是他們帶領超音速隊打進NBA Finals挑戰例行賽72勝芝加哥公牛隊的1995-96年球季。別忘記該季超音速隊也是例行賽64勝的隊伍!1995-96年是我入坑NBA的球季,年輕時的我,討厭同學都支持的第一名、喜歡綠色、覺得「超音速」隊名好酷,就這麼選擇支持了這支位在美國西北角「翠綠之城」的球隊。

該季Kemp場均19.6分11.4籃板,Payton場均19.3分7.5助攻2.9抄截,後場核心+前場核心,兩人入選全明星賽,Payton還獲選年度防守球員,還未滿27歲的兩人在冠軍賽都打出比例行賽更好的表現!當時覺得以這組球風跟隊名同樣奔放又有速度感的雙人組為核心,超音速隊遲早能扳倒已經32歲的Michael Jordan與公牛隊,沒想到...

沒想到不僅沒有扳倒,這個組合還比公牛王朝更快瓦解。

因為執著於名與利的Kemp開始不爽了(-他有許多場外的理由需要錢)。首先,美國籃協選擇了Payton、而不是他,加入1996年亞特蘭大奧運的美國男籃「夢幻三隊」;接著,球團沒有積極與他洽商新合約,反而砸錢簽下幫不上忙的中鋒Jim McIlvaine...這些舉動讓Kemp與超音速隊的關係出現裂痕,球團只能在相隔一年的1997年季外,運作三方交易送走Kemp,拆散這個組合。

現在我還心裡有時會想,超音速/雷霆隊史最近兩次在NBA Finals後都沒有維持住氣勢,1996年錯判Kemp,15年後錯判James Harden,哪一個是隊史上更大的失誤?

Gary Payton x Vin Baker|1997-2002

至少在當年送走Kemp的交易發生當下,我覺得超音速隊是做出很不錯的損害控制。他們在三方交易中從密爾瓦基公鹿隊收進的全明星大前鋒Baker(交易細節暫時忽略),相同位置、相同全明星等級,雖然拆散勁爆的雙人組很可惜,但對戰力應該影響不大吧?

Baker在西雅圖5年,他與Payton在搭檔的第一季-1997-98年球季-仍然交出場均19.2分8籃板的成績,兩位球員都入選全明星賽,之後都入選2年後的雪梨奧運美國男籃代表隊,超音速隊也打出例行賽61勝的頂級戰績,但季後賽止步於第二輪,球隊強度顯然不如過去。

接著的1998年季外發生了改變許多球員與球隊命運的重大事件:1998年NBA封館。

封館持續了半年,一直到新的勞資協議達成共識後,才在1999年以縮水球季形式重新展開。那段期間球員們沒有了固定的時間表、沒有了球團要求與約束,因為酗酒問題導致體型失控的Baker帶著擁腫的體態回到新球季訓練營,並從此再也無法恢復過去的水準。

從封館結束到離開西雅圖前,Baker或許還是位合格的先發球員,但已經無法與Payton並稱為球隊代表性的雙人組,慢慢取而代之的,是超音速隊在1998年封館前的選秀會挑選的第二輪新秀-Rashard Lewis。

Ray Allen x Rashard Lewis|2003-2007

Lewis取代Baker成為超音速隊的第二號人物,但毫無疑問這支球隊在2000年代初期是Payton的一人球隊,而球團管理層沒有明確的重整計畫,也讓競爭心態強的Payton與球團間的歧見擴大...終於在2002-03年球季中,超音速隊再次與公鹿隊交易,送走Payton換回全明星得分後衛Ray Allen(交易細節暫時忽略),讓Payton這位堪稱隊史最具代表性之一的傳奇球員,留下999場出賽紀錄就離開,而超音速隊重新以27歲的Allen與23歲的Lewis雙槍作為建隊核心。

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