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2019名人堂委員會票選結果揭曉!

Lee Smith(左)和Harold Baines(右)(來源:Getty Images) 選在下個月由記者正式票選的名人堂入選者出列前,名人堂官方藉由今天在拉斯維加斯展開的冬季會議先...

Lee Smith(左)和Harold Baines(右)(來源:Getty Images)

選在下個月由記者正式票選的名人堂入選者出列前,名人堂官方藉由今天在拉斯維加斯展開的冬季會議先行公佈了今年的委員會票選入龕者,他們分別是救援數名列生涯榜探花的Lee Smith和DH強打Harold Baines。

獲得今日棒球委員會(註)16票全數通過的Lee Smith1997年退休後便高居生涯救援榜榜首,直到2006年才被「地獄喪鍾」Trevor Hoffman超車。此外他生涯四度搶下救援王、十度單季救援超過30次、三度在賽揚票選名列五強,但由於禁藥世代塞車嚴重、記者們為了在候選單上續留各自擁護的球員而分散投票,Smith在記者票選中始終未獲重視,連續槓龜15年後被移出候選,去年卻獲黑人棒球名人堂肯定入選,今年終於輪到古柏鎮還他歷史定位。

相較於現任巨人特別顧問的Smith,生涯只差134安就能卡位三千安俱樂部的Harold Baines際遇更形坎坷,礙於DH能攻不能守的既定印象,他只候選5次就被踢出記者票選名單,期間最高得票率甚至悲劇到只有5.9%。

由於Baines一直是白襪老闆Jerry Reinsdorf 鍾愛的球員,據傳今年身兼委員會投票者一員的Reinsdorf為愛將拉票鼓吹,「我賭Reinsdorf絕對在會議室裡大力運作。」某位不具名的白襪員工表示。

另位投票者Tony La Russa也曾任白襪教頭,這或許是現任白襪棒球大使的Baines能拿下12票、恰巧跨過75%獲選門檻,相隔8年後終於入龕的主要推力。

Harold Baines(來源:abc7chicago.com)

巧合的是這次獲選的兩名選手都出身風城,Smith的大聯盟生涯由小熊出發,Baines則是白襪在1977年挑進的聯盟選秀狀元。Baines當年還是由球史著名的鬼才老闆Bill Veeck選入,顯然Veeck眼光精準,Baines只花不到3年就站上大聯盟,且退役時包括出賽數、安打數、全壘打和打點數均名列古今指定打者之冠。Baines也是繼Ken Griffey Jr.、Chipper Jones之後,第三位踏進棒球聖殿的選秀狀元郎

另個巧合是依照目前的亮票態勢觀察,2019年名人堂記者票選的入選者極可能會包括「救援之神」Mariano Rivera和「DH之王」Edgar Martinez,這將和此次委員會票選的守位組合有異曲同工之妙。一旦Smith和Rivera皆能封神,代表著球史救援榜前三名將齊聚古柏鎮,由此亦可見球界對於守護神的重視程度,也將可望拉抬過去三年候選時頻遭冷落、生涯累積422次救援的Billy Wagner的選情和討論熱度。

Lee Smith(來源:astateredwolves.com)

在候選名單的10人當中,距離入選最近卻無緣聖殿的是拿下11張選票、以火爆脾氣著稱的前教頭Lou Piniella,他在1990年曾帶領紅人奪冠、開創隊史繼「大紅機器」年代後又一高峰,可惜的是執教生涯拿下1,835勝的他,想進古柏鎮恐怕還得再等等了。

其他7位落榜者還包括在1993年世界大賽敲出奪冠再見轟的Joe Carter、1990年代壞小子重砲手Albert Belle、前巨人強打Will Clark和「鬥牛犬」Orel Hershiser等4名選手;曾任國家隊教頭的Davey Johnson和Charlie Manuel兩位前總教練,以及開創1990年代洋基王朝、卻因為愛插手球隊管理事務而評價兩極的已故洋基老闆George Steinbrenner。

至於投票小組成員除了前述的Reinsdorf和La Russa之外,還包括了名人堂成員Roberto Alomar、Bert Blyleven、Pat Gillick、Greg Maddux、Joe Morgan、John Schuerholz、Ozzie Smith、Joe Torre;球隊高層Al Avila、Paul Beeston;前小熊教頭Andy MacPhail;以及媒體作家Steve Hirdt、Tim Kurkjian、Claire Smith等人。

註:Today's Game Era committee,票選出1988年迄今活躍的選手、教頭、球團高層或裁判的名人堂官方委員會小組。

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