2018/12/10

Steven Adams《My Life, My Fight》自傳讀後感想(中)—紐西蘭最高薪的運動員,NBA 雷霆隊的硬派中鋒

感想上篇介紹 Steven 進入 NBA 之前的故事,這一篇是 2013 年到 2018 年的球季回顧。 【夏季聯盟】 Steven 很喜歡奧克拉荷馬,他最不希望住在紐約或芝...

作者:Ryan / 小凱

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感想上篇介紹 Steven 進入 NBA 之前的故事,這一篇是 2013 年到 2018 年的球季回顧。

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【夏季聯盟】

Steven 很喜歡奧克拉荷馬,他最不希望住在紐約或芝加哥等大城市,每個晚上有上千種方式可以玩樂,花錢的消遣也很多,相較之下,在奧克拉荷馬只能打球,或者跟一起被選上的新秀隊友 Andre Robinson 玩 XBOX。

他待了幾天便飛到奧蘭多參加夏季聯盟比賽,隊上有 Reggie Jackson 和 Jeremy Lamb 兩位得分王,自己也能守住聯盟的幾位年輕中鋒,最後五戰全勝,雷霆隊奪得冠軍。但 Steven 認為最棒的是可以接受教練 Mark Bryant 的指導,身高 6 呎 8 吋,曾經打過 15 年的 NBA,現任雷霆隊的助理教練,專長為訓練前鋒球員,而且會親身示範各種技巧。每次 Steven 被換下場,一定會坐在最靠近教練的位子,請教怎麼才能打得更好。

 

【2013-2014球季】

上一個球季 James Harden 被交易到火箭隊,換得好幾位球員以及 2013 年選秀的第 12 順位,雷霆隊用選秀權選了 Steven。Harden 是最佳第六人,Steven 則是無名小卒,粉絲和媒體都一致認為要過幾年才能發揮影響力,更有專家說新人被季後賽球隊選上是一種詛咒,代表要待在發展聯盟,不會有回到雷霆隊的日子。這些 Steven 都知道,可是全部置之不理,他能夠做的就是多跟教練學習,想辦法爭取在球隊的立足之地。

當時隊上的中鋒是 Nick Collison 和外號 Perk 的 Perkins,雖然知道 Steven 將來會取代自己,Nick 仍願意傾囊相授,讓他更快適應比賽,Perkins 就不是這樣了。以前 Steven 對自己的身材很有自信,跟對方比起來足足小一號,Perkins 每天練習時都毫不留情教訓 Steven,拉扯球衣或拉住手臂樣樣都來,某一次兩人在搶球時,Steven 剛好手肘打到對方,Perkins 更用力地肘擊 Steven 的肋骨,更大聲地說:「我才是唯一的銀背大猩猩!(I'm the only silverback!)」,Steven 當場被嚇到,他曾經跟對手在比賽中打架,但無法跟這一次相提並論,更何況是自己的隊友。在練習結束之後,Steven 告訴自己這不算什麼,以後正式比賽時還要跟球風更兇的中鋒們對抗,一定要硬起來才行。最後在訓練營結束時,Perkins 對自己的態度已經有點轉變,知道 Steven 一點也不軟弱。

註:
1.和 Perkins 發生衝突的那天,教練 Mark Bryant 到休息室跟 Steven 說:「你知道銀背大猩猩有最小的老二,對嗎?」讓他心情好一點,自己一定做對某些事情,教練才會安慰自己。

2.Steven 回顧自己在菜鳥球季的訓練營,很慶幸曾遭受過 Perkins 的震撼教育,讓他預期正式比賽跟殺戮戰場沒有兩樣,假使加入的球隊沒有類似的中鋒,可能就是另外一回事了。

2013-2014球季正式揭開序幕後,第一場比賽 Steven 僅得到 4 分和 3 籃板,但一周之後便拿到生涯首次 Double-Double — 17 分和 10 籃板,再也沒有人認為他會待在發展聯盟翻不了身,而且季賽開打兩周之後,Steven 便獲得首次先發的機會。

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另外,Steven 創下另類的難堪紀錄,對上火箭隊 Dwight Howard 的比賽,他第一次犯滿畢業,總共才上場 10 分鐘,隔天出戰勇士隊,同樣又在 10 分鐘內犯滿離場,等於 48 小時內累積 12 次犯規。休息一天以後,要防守國王隊的 Cousins,不幸又 6 次犯規,不過教練並不希望 Steven 改變充滿拼勁的打法,他自己也學著觀察裁判,因為人高馬大又是菜鳥,通常跟別人(尤其是老鳥) 搶球時,往往被判犯規,等裁判逐漸熟悉他的打球方式,才會修正執法尺度。

另一方面,Steven 把許多球員搞到離場,他不知道為什麼不少人在場上都衝著自己來,他成長於有十三位哥哥和姐姐的家庭,覺得父母在家的前十年如同比賽的裁判,小孩一定會彼此吵架或打架,訣竅在於想盡辦法惹惱其他手足,又不被爸媽抓到,並堅持自己什麼也沒做。即使他在 NBA 是新人,可是激怒對手算是專家,從小到大都在練習。

雖然是進入聯盟的第一個球季,Steven 很幸運能打季後賽,排名西區第二的雷霆隊要面對灰熊隊,卻意外陷入苦戰,第二、第三和第四場都在延長賽才分出勝負,雷霆隊打完前五場還以二比三落後,第六場再輸球就要在首輪出局。Steven 上場 20 分鐘便送出生涯新高的 5 個火鍋,幫球隊大勝 20 分,追成三比三平手。另一個插曲是某次雷霆隊進攻時,Steven 正在往前跑,手不小心碰到 Randolph,結果 Randolph 直接推了 Steven 一把,賽後被判禁賽一場,雷霆隊也以 120 比 109 順利晉級。

第二輪的對手是快艇隊,Steven 要跟兩位門神 — DeAndre Jordan 和 Glen Davis 在禁區搏鬥,雙方在前四場平分秋色,第四場比賽是 Steven 進入聯盟後肢體接觸最激烈的比賽之一,Davis 曾在某次灌籃得分後,故意把 Steven 打到眼冒金星。

第五場比賽雷霆隊以一分險勝,關鍵的第六場一度落後 16 分,此時 Steven 和 Nick Collison 或 Perkins 培養一整季的默契發揮效果,他和 Collison 一前一後,組成銅牆鐵壁,封鎖對手的得分,直到第四節雷霆隊首次取得領先,沒有再被逆轉,以 104 比 98,四勝二負擊敗快艇隊。

接著在西區準決賽要對上馬刺隊,他認為三名老將 — Duncan、Ginobili 和 Parker 很可怕,有超過十年的默契,還有自己的偶像 Popovich 教練執教,以及傳奇紐西蘭人 Sean Marks 當助理教練(第一位打進 NBA 的紐西蘭球員,曾在聯盟打過 11 個球季),肯定非常難纏。

本來 Steven 預期 Duncan 會跟其他球員一樣說垃圾話,結果 Duncan 開口是問他第一次打季後賽感覺如何,讓他當場不知如何回應,然後 Duncan 便轉身默默地攻下 27 分,以 17 分之差帶走首勝。賽前 Steven 覺得自己才 20 歲,Duncan 已經 38 歲,憑自己的身材和速度應該能守住對方,上了場完全不是這樣。

第二場比賽 Steven 只讓 Duncan 得到 14 分,可是 KD 和 Westbrook 被守死,加上被 Danny Green 砍了七顆三分球,狂輸了 35 分。第三場雷霆隊終於獲得一勝,第四場趁勝追擊追成二比二,Steven 還在 Duncan 頭上成功灌籃。

第五場馬刺隊有六位球員得分超過兩位數,以 18 分的差距聽牌。到了瀕臨淘汰的第六場,雙方殺入延長賽才分出勝負,雷霆隊的板凳僅僅得到 5 分,馬刺隊貢獻 51 分,以四勝二負進軍冠軍賽,輸一場球就擊敗熱火隊拿到冠軍。

輸給馬刺隊的滋味並不好受,但仍然有好事發生,Steven 有機會跟偶像擁抱和握手,他緊緊握住 Popovich 的手,確定對方不會太早放開,還趁機偷聞了一下頭髮。

註:季賽與快艇隊打完比賽時,Steven 曾經伸手去跟 Bryon Mullens 握手,對方卻掉頭就走,沒握到手不是最慘的,而是全國電視轉播拍到他留在原地出糗的畫面,因此 Steven 才會緊握 Popovich 的手。

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