2018/12/12
作者:JK47

三年5000萬美金加盟費城人,優質老將Andrew McCutchen簽約分析

如同538網站在今年11月上旬刊登的文章所說,在數據分析時代來臨、用預期貢獻估算球員價值的風氣日漸興盛的現代,年齡越高、甚至年過而立的MLB選手,明顯變得越來越不值錢。球團開始想方設法避開這些球員,嫌...

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如同538網站在今年11月上旬刊登的文章所說,在數據分析時代來臨、用預期貢獻估算球員價值的風氣日漸興盛的現代,年齡越高、甚至年過而立的MLB選手,明顯變得越來越不值錢。球團開始想方設法避開這些球員,嫌他們太老、太貴、老化風險太高,並覺得他們可以提供的貢獻,大部分都能由領底薪、從小聯盟調上來的年輕新血補上。很多球隊都認為年輕選手可塑性高、控制權長、有更多潛力,而且眼前能提供的戰力或許已經不會輸資深球員太多。反倒有數不清的數據資料、年齡曲線、預測系統不斷提出警告,強調老將退化的機率有多高、有多大的機會成為昂貴地雷股。

 

在這種氛圍下,Andrew McCutchen似乎註定成為受害者。身為待價而沽的自由球員,下一季將滿32歲的McCutchen,年紀當然不怎麼討喜。此外,他生涯前九年都擔任中外野手,卻因為年齡、防守範圍、運動能力、速度等生理條件的衰退,自本季開始得轉守角落外野。他從神壇跌落凡間的老衰幅度更是讓人印象深刻 — 2011~2015年間,McCutchen總計繳出151wRC+、34.3WAR(貢獻勝場數)的攻防產能,兩項數據分別排聯盟第五、第二;而近三年的成績只剩116wRC+、7.4WAR,身手從巨星等級滑落至普通球員的程度。

Detroit Tigers vs. New York Yankees

 

從上述這些角度來看,費城人隊用三年5000萬美金的合約簽下他,似乎是一件很大膽、風險很高的決定 — 合約走完時他已經34歲,而且最多只能守角落外野、近幾年的成績也明顯走下坡。然而,評價一樁買賣不能只看表面的條件。守備效率退化、年齡漸長、產能下滑確實都是他的劣勢,但McCutchen也並非沒有值得一提的優點。首先,他是一位非常健康、出席率頂尖的選手 — 過去九年單季最低的出賽數、打席數分別是146、648;若算進季後賽和小聯盟,他近十年每一季的打席數都大於650、出賽數僅有一年低於153場。

 

沒錯,McCutchen近三季的成績確實大幅下滑,但依然有年均669打席、116wRC+的貢獻。無論年輕球員再怎麼有潛力,每年將近700個優於平均值的打席,仍舊不是隨便就可補上的產能。此外,雖然他的數據不再那麼搶眼,但在度過2016年的低潮後,McCutchen的表現還是逐漸回升至中上程度的水平 — 近兩季他的wRC+都高於120、WAR值分別是3.7和2.6。不僅如此,他今年的壞球追打率(17.8%)、強勁擊球率(43.4%)都創下職涯十季以來的最佳成績:

 

McCutchen本季8.2%揮空率是六年來最佳,壞球追打率排聯盟第二低(僅落後選球機器Joey Votto)、強勁擊球率則排第24名。根據擊球追蹤系統Statcast算出的預期wOBA值(xwOBA),他近三年逐季的成績分別是0.341、0.361、0.356,皆明顯優於MLB均值(0.314)。他的球技當然已經不再是幾年前的巨星級水準,防守端大概也只能被視為合格、平均的角落外野手;然而,高於聯盟平均15%~25%左右的火力、每年可提供600~650打席,依然讓McCutchen有其價值在。特別是他的選球紀律、擊球品質等數據依舊犀利(至少到今年為止),未來在進攻端的退化速度應該不用太擔心。

Texas Rangers v San Francisco Giants

 

棒球預測系統Steamer預估McCutchen明年約能帶來2.6WAR的貢獻。考量目前自由市場上的高標行情大約是每買一勝得花9M左右,假設McCutchen未來年均衰退0.5勝、薪水年通膨率設定在5%,則他未來三年的預估市價大約會是59.2M:

年份 預估WAR值 每一勝的價值 預期總值
2019 2.6 9M 23.4M
2020 2.1 9.45M 19.9M
2021 1.6 9.92M 15.9M
總額 6.3 --- 59.2M

 

很顯然,模型的結論並未和費城人給的合約差太多。並不是說「只」花50M的費城人一定買到賺到 — 也許Steamer相較於市場高估了McCutchen的價值或表現、也或許市場行情還沒上看到買一勝得花9M的程度。但至少費城人看起來並不虧:McCutchen的確正在老衰,不過現階段依舊是一名優於平均的優質球員。事實上,費城人去年冬天就簽過一筆類似的合約 — 同樣在本季邁入32歲的一壘手Carlos Santana,簽約前三季累積打出117wRC+、8.2WAR的績效,與McCutchen的116wRC+、7.4WAR相當貼近。

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