2018/12/13

轉戰韓職浴火重生再一例!Merrill Kelly投回美國職棒

曾經,Merrill Kelly一度以為自己可能要與大聯盟無緣了,但如今老天又為他開了一扇窗。 亞里桑那響尾蛇隊宣布,他們將以兩年550萬美元的合約外帶兩年球隊選擇權簽下Kelly,球隊也期待K...

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曾經,Merrill Kelly一度以為自己可能要與大聯盟無緣了,但如今老天又為他開了一扇窗。

亞里桑那響尾蛇隊宣布,他們將以兩年550萬美元的合約外帶兩年球隊選擇權簽下Kelly,球隊也期待Kelly能將他的好身手帶回美國。


(Kelly重返美職加盟響尾蛇隊,翻攝自響尾蛇Twitter)

2010年的MLB選秀會,Kelly於第八輪被坦帕灣光芒隊選走,接下來2010年至2014年都在美國小聯盟奮鬥,並沒有上過大聯盟,最高層級到過3A,五年期間在小聯盟總計125場、其中有76場先發,繳出39勝26敗、防禦率3.40的成績。

當時Kelly仍然在為升上大聯盟努力,不過原本期待的擠進40人名單或透過規則五選秀轉隊而升上大聯盟的機會都沒有如願。就在當時,韓國職棒的SK飛龍找上他,並承諾可以給他先發的機會,Kelly與經紀人討論後,認為這應該是當時的最佳機會,也促使Kelly決定前往挑戰KBO韓國職棒。


(Kelly生涯之初待在光芒隊)

不過有趣的是,Kelly在當時甚至不知道原來世界上有韓國職棒這個聯盟,Kelly表示:「我之前有些隊友會到日本職棒打球,但是說到韓國職棒,我還真的沒聽過。」

剛來到韓國職棒的Kelly明顯還在適應狀況,首季雖然繳出雙位數勝投的11勝,但另外也吞下10場敗仗,防禦率則是4以上的4.13。

不過接下來兩個球季,Kelly的表現漸入佳境,連續兩季的防禦率都控制在4以下,分別為3.68及3.60,尤其在2017年可以說是繳出生涯年的球季,除了有3.60的韓職生涯最低防禦率之外,另外更拿下多達16勝的出色成績。今年球季成績則是12勝7敗、防禦率4.09。


(Kelly在韓職的投球表現)

雖然四年下來通算3.86的防禦率並不是特別低,但對於屬於打者聯盟的韓國職棒來說,這樣的投手數據已經算是相當突出,也幫助Kelly爭取到重返美國職棒的機會。

能夠重新返回美國,最大的關鍵莫過於Kelly的球速,從來到韓國前大概88英哩(約時速141.6公里)的球速,激增到97英哩(約時速156.1公里),絕對是能重返美國職棒的關鍵因素,而對於自己球速瞬間暴增的原因,Kelly自己也不知道確切的原因,只笑說:「就在某個美好的一天就變成這樣了吧!」

球速增加也讓Kelly的投球型態有所轉變,讓他能夠以四縫線速球作為主要的進攻武器,跟過去以伸卡球、曲球為主的策略明顯不同。而在談到自己剛來到韓國職棒時,其實對於外國人而言自然是相當辛苦的,不論是語言、飲食、人文都需要重新適應,包括球場文化也跟美國很不一樣,不過Kelly也相當感謝剛到韓國時隊友們不論是在球場或是場外的幫忙,讓他能夠更快融入到韓國職棒的文化中。

簽下他的響尾蛇隊總經理Jared Porter對於Kelly也表示:「我們觀察Kelly一段時間了,說實在,對於外國球員而言,韓國職棒的環境非常艱困,能在這樣的狀況之下依然投出好成績,可見Kelly的心理素質及實力禁得起考驗,我很期待他成為我們先發輪值的一員。」

過去也有經過韓國職棒洗禮、最終打回大聯盟的例子,最為知名的當屬現在在密爾瓦基釀酒人的Eric Thames,過去於生涯之初先在大聯盟待了兩年後,轉戰韓國職棒NC恐龍隊打了三年的時間,在韓職期間平均可以繳出3成5的打擊率及40發的全壘打,用火燙的棒子一路打回大聯盟。


(Eric Thames是從韓職打回大聯盟的經典案例)

對於這四年的韓職磨練,Kelly也充滿感激,他認為如果自己一直待在小聯盟而沒有前往韓職,可能在球速上也不會有如此進步,他也期待未來在美國可以繼續將目前的成績複製下去。

 

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參考資料:

Merrill Kelly went from not knowing the KBO existed to having it save his career

 

【編輯 陳君岱 綜合報導】

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