專欄 Jordan Hicks:破百球速+超狂位移,美國鄉民狂推的『異星伸卡』

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榮譽名人堂 張尤金 | 2018/12/23

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雖然近年來Aroldis Chapman在大聯盟最快球速排行榜瘋狂洗版的奇景還令人記憶猶新,但曾幾何時,22歲的紅雀菜鳥火球男Jordan Hicks已經與Chapman分庭抗禮了。看看棒球專家Daren Willman整理的這張「三位數火球次數統計表」:


翻攝自Daren Willman Twitter

 

Hicks本季總共投了1,238球,其中有52.4%--也就是上表所列示的649球--球速都達到三位數,僅次於Chapman排名第二。

 

也許你會說Chapman還是速球界的王者無誤,他投了2,851顆三位數火球,足足是Hicks的4倍有餘。但請注意,這張表的統計期間是2008年迄今!換言之,今年才上到大聯盟的菜鳥Hicks,只用一個球季的時間就超越最近10年來的眾多火球男,今年比起Chapman更是毫不遜色。今年球季球速最快的兩球都出自Hicks,至於他極速105.1 mph的火球,更與Chapman並列Statcast有紀錄以來的第一位。

 

將Chapman、Hicks、Nolan Ryan的投球影片並列,猶如西部快槍俠子彈連發:



翻攝自Pitching Ninja Twitter

 

投球影片分析大師Rob Friedman將Hicks的速球做特效,看起來還真有電光石火的fu:



翻攝自Pitching Ninja Twitter

 

四縫線速球通常是投手所能投出球速最快的球種。至於二縫線速球(常與伸卡球混稱)隨著球速、擺臂角度與手指施力點的不同而產生不同變化,其球速通常略低於四縫線速球,但位移變化則有過之。

 

不過看看下面影片,Hicks這顆伸卡球的球速竟然高達105 mph,而且往右手臂一側(亦即左打者外角)的位移之大,簡直令人瞠目結舌:

翻攝自Baseball King Twitter

 

當紅雀主場Busch Stadium秀出「105 MPH」時,全場騷動:


翻攝自Ryan Fagan Twitter

 

Rob Friedman將這顆球速與位移俱臻極品的伸卡球稱為「異星伸卡」(Alien Sinker),確實,相較於一般伸卡球,Hicks的球速與位移根本是大破表,只能用外星人來解釋這種無法解釋的現象。

 

當「異星伸卡」出現在投打對決時將如何呈現?以下面影片的Yasiel Puig為例,先來一顆好球帶偏高的103 mph四縫線速球來壓制打者,打者選擇不揮棒;接著104 mph伸卡球竄向打者內角,Puig揮空;最後偏低偏外角的93 mph滑球,Puig下台一鞠躬。這三個不同的球種,任何一種都足以壓制大聯盟強打者,太威了:

翻攝自Pitching Ninja Twitter

 

下面這個打席則是對上勇士新人Ozzie Albies。先來一顆精準壓在左打者好球帶內側邊緣的101 mph伸卡球,打者一樣放過不打;接著是88 mph滑球,乍看會投進好球帶下緣,不過在進入本壘板前往左打者內角偏低的犀利位移,讓打者揮了個大空棒;第三球同樣是球速破百的伸卡球,但與第二球一外一內,配上往外角低的驚人位移,打者完全沒機會,揮空三振:

翻攝自Pitching Ninja Twitter

 

再看一次最後這顆伸卡,球速100 mph還能有這麼誇張的位移,你完全不會覺得Friedman「異星伸卡」的稱呼有任何誇大之處:

翻攝自Pitcher List Twitter

 

Hicks的投球屢屢引起美國鄉民狂推與熱烈討論。就像前面影片中對Odubel Herrera的那個打席,他用連續5顆伸卡球三振打者,球速分別是104.2、105、104.3、105、103.7 mph。球季進行到當時,全大聯盟球速最快的5球竟然出現在同一個打席,也難怪下面這篇reddit棒球板的貼文引起美國鄉民將近300則留言了!


翻攝自reddit.com/r/baseball

 

這5球連發的影片如下:

 

當然不管球速再快,打者總有習慣與跟上的時候,這時滑球就成了Hicks破壞打者timing的變化球種。The Athletic專家Joe Schwarz發現,Hicks在去年亞利桑那秋季聯盟對於投球機制做了微調,伸卡球的放球點比起滑球略偏外側及偏低,增加球路的變化尾勁;至於兩種球路的放球點在水平距離與垂直距離上各只差了1.5英吋,對於打者仍然不易判斷。

 

以滑球聞名的洛磯中繼投手Adam Ottavino,雖然伸卡球投得不如滑球好,但大聯盟打者卻還是打不好他的伸卡球,為什麼?因為當打者準備打他滑向右打者外側的大角度滑球時,Ottavino卻能投出位移相反、往右打者內角竄的伸卡球,無形中讓伸卡球的打擊難度也提升了。

 

翻攝自Pitching Ninja Twitter

 

而這就是Jordan Hicks值得借鏡之處,本季他投伸卡球的比率高達72%,反觀滑球只有21.8%。未來隨著滑球更加精進與使用頻率提高,他的三振能力與投球數據還有進步的空間。

 

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