2018/12/21

【F1】從破產邊緣到中游車隊攪局者——Sauber車隊的復活之路

Sauber車隊在2018年F1賽季——特別是在下半季——交出了極度亮眼的表現,不過就在三年前,Sauber車隊曾一度面臨破產清算的危機,接下來就讓我們...

作者:Athrun

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Sauber車隊在2018年F1賽季——特別是在下半季——交出了極度亮眼的表現,不過就在三年前,Sauber車隊曾一度面臨破產清算的危機,接下來就讓我們一起回顧Sauber車隊近三年的重建歷程。

雖然年度第八名的成績讓許多人認為Sauber車隊的進步幅度不大,不過仔細想想這支車隊在近三年的遭遇,以及本季如倒吃甘蔗的表現(當然還有Charles Leclerc不負F2年度冠軍的實力),Sauber車隊能在賽季尾聲擁有了與中游車隊群一拚的戰力已經是相當有幅度的進步。

讓我們將時間調回到2016年,當時的Sauber車隊因為眾多原因面臨了生存邊緣,車隊無法對賽車升級,工作人員也因為拿不到薪水與不確定的未來紛紛離去。不過就在車隊即將宣布破產的前一刻,長弓投顧(Longbow Finance)宣布入主這支總部位於瑞士小鎮欣威爾(Hinwil)的小車隊,從BMW買回持股後就慘澹經營至今的車隊創辦人Peter Sauber也終於卸下近幾年的重擔。

「這是車隊出現改變的最大徵兆」,自1994年就效力Sauber車隊的經理Beat Zehnder如此向F1網站表示,「資金在F1裡總是扮演著相當重要的角色,有了資金,你可以購買好的賽車零組件,也能對賽車進行升級,我們有組在車界中數一數二的風洞,但因為財政窘境,近幾年我們幾乎沒使用。」

之後到了2017年亞賽拜然GP賽前,長弓投顧率領的經營團隊決定開除雖然自2000年起就持續為車隊處理法律相關事務,但與車隊未來意見出現分歧的領隊Monisha Kaltenborn,取而代之的是與Renault車隊不歡而散的中級方程式名門ART車隊創辦人Fred Vasseur;Vasseur在上任後也很快的執行他的規劃——

Vasseur才剛上任一小時,Sauber車隊就做出解除Kaltenborn先前與Honda簽下的動力單元供應合約,並重新與Ferrari簽約的決議,這筆合約不僅讓Sauber車隊重新拿到最新規格的Ferrari動力單元,也同時敲開了重新與Ferrari建立深度合作關係的大門。

接著是重新規劃車隊未來,「車隊重建時需要一個長期且完整的計畫,這樣才能知道我們究竟要達成什麼目標,還有該怎麼做」,Vasseur於年初時曾向motorsport.com賽車網如此說明,之後Vasseur訂出了很明確的重建路線,並說明了未來資金的運用方式——像是重新招募上百名工程師。

「Fred是位鬥士,他相當清楚該怎麼做才能掌握未來」,Zehnder表示,「他大幅重整了車隊的架構,也招募了能各盡所長的優秀人才,特別是在他認為最需要加強的空力部門。」

而這些新進工程師中最重要的非前Ferrari首席設計師,現任技術監督Simone Resta莫屬,這對決定續留Ferrari動力陣營的Sauber車隊來說是相當重要的補強,「Simone真的很厲害,他了解所有成員都是成功的重要因素,在他的激勵下,我們的賽車戰力增強了許多」,Zehnder表示。

「當時我認為Simone是下年度(2018)賽車的最關鍵人物」,Vasseur補述,「我們在七月就決定結束2017年度賽車C36的開發計畫,並將資源全部放在C37賽車上,他帶給了車隊新的風氣與十分積極的前進動力,這對技術團隊相當重要。」

更多的資金與更多的升級

除了重新招募人手外,Vasseur也對Sauber車隊因財務問題許久未更新的硬體做了升級,特別是在維修區設備上,經過升級後,維修組員重新進行了體能訓練,而且他們終於能使用現有的賽車底盤與輪胎,而不是透過舊底盤與輕上許多的舊輪胎進行換胎練習。

「去年我們是規模最小的車隊,不過經過一連串的升級後,我們的規模已經恢復到一定程度,同時進站作業的效率回到了中游車隊群的水準」,Zehnder表示,「我們的平均作業時間已經縮減到2秒左右,這讓我們相當自豪。」

到了2017年11月底,Sauber車隊迎來了近年最重要的一筆交易——獲得與Ferrari同屬FIAT-Chrysler集團的義大利名車廠Alfa Romeo的冠名贊助,這除了能加速Vasseur的重建計畫外,也能為總部所在地居於劣勢的Sauber車隊的人才招募上加分。

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